A identidade de Hong Kong como uma cidade de direitos e liberdade está sob ameaça

Manifestantes protestam contra uma proposta de lei de extradição em Hong Kong Foto: Athit Perawongmetha / Reuters

Em cenas extraordinárias que poderiam ter sido um replay direto dos protestos do Occupy Central em 2014, milhares de manifestantes antigovernamentais cercaram escritórios do governo de Hong Kong e do Conselho Legislativo no Almirantado hoje, bloqueando estradas e forçando o governo a adiar uma reunião planejada para debater controversa proposta de lei de extradição.

Novamente, como em 2014, os manifestantes de hoje eram principalmente jovens, vestidos com camisetas pretas e cantando “Cit Wui!” (“Retirada!”). Com base em sua experiência do Movimento Umbrella, os manifestantes rapidamente se equiparam com equipamento de proteção – máscaras, óculos de proteção, capacetes – em antecipação aos bastões da polícia, spray, ou até mesmo gás lacrimogêneo e balas de borracha. A polícia formou três linhas defensivas equipadas com escudos antimotins, cassetetes e armas. No meio da manhã, estações de fornecimento dos manifestantes – bem abastecidas com água, alimentos, suprimentos de primeiros socorros e outras necessidades – já estavam surgindo.

Ao contrário de 2014, os manifestantes têm duas vantagens que podem aumentar suas chances de sucesso. Então, eles estavam tentando forçar o governo a adotar um meio “genuinamente democrático” de eleger o presidente-executivo do território – embora especificamente em qual modelo de democracia genuína os manifestantes não pareciam concordar. Desta vez, o pedido deles é simples: eles querem que o governo cancele uma proposta de uma nova lei de extradição.

A segunda vantagem dos manifestantes é que a opinião pública parece estar muito mais solidamente unificada por trás deles desta vez. Mais de um milhão de pessoas foram às ruas de Hong Kong no domingo para protestar contra a nova lei proposta. Por que essa questão estimulou a opinião pública e provocou uma resposta como nenhuma outra nos últimos anos?

A chave para a reação pública pode estar na questão no centro dos protestos de ontem e daqueles dezesseis anos atrás, quando 500 mil pessoas encheram as ruas para protestar contra propostas de leis que criminalizariam atos de sedição contra o governo de Pequim.

A proposta atual permitiria que Pequim extraditasse suspeitos de crimes de Hong Kong para ser julgado no continente. Desde 2003, o governo de Hong Kong não tentou impor uma política tão descaradamente interessante a Pequim e contrária aos interesses do povo de Hong Kong.

No entanto, há uma razão mais profunda no coração do motivo pelo qual essas questões provocaram uma resposta tão visceral da população de Hong Kong.

No passado, Hong Kong havia se destacado com base na riqueza: Hong Kong era rica, enquanto o resto da China lutava para tirar sua população da pobreza.

No entanto, ao longo dos vinte anos desde a entrega em 1997, enquanto a economia de Hong Kong se arrastava e a China crescia, essa distinção não se manteve.

O orgulho enraizado no materialismo foi substituído por um profundo orgulho entre os habitantes de Hong Kong, baseado na noção de “Valores Essenciais de Hong Kong”, os direitos e liberdades desfrutados por Hong Kong que o distinguem do resto da China.

Os Valores Essenciais de Hong Kong incluem: uma mídia viva e irrestrita, o direito de participar do processo eleitoral e governamental, a liberdade de criticar o governo, o estado de direito e o devido processo legal, um judiciário independente e, é claro, o direito de protestar. “Valores centrais de Hong Kong” tornou-se a resposta para a pergunta: “O que significa ser um cidadão de Hong Kong?”

A atual lei de extradição proposta, ao obscurecer a linha entre os sistemas de justiça de Hong Kong e do continente, é vista como outro ataque aos valores centrais de Hong Kong.

O milhão de pessoas nas ruas de Hong Kong no domingo e as que se reúnem hoje protestam não apenas contra um risco teórico de extradição ao sistema de justiça criminal opaco do continente; eles estão protestando contra uma ameaça à sua própria identidade como cidadãos de Hong Konge. E, tomando as ruas, eles estavam expressando sua insatisfação pelo exercício de um desses direitos e liberdades fundamentais: Eu sou um cidadão, portanto eu protesto.

O governo liderado pela executiva-chefe Carrie Lam agora enfrenta um dilema – ignorar a vontade claramente expressa das pessoas e enfrentar o potencial de confrontos feios nas ruas e condenação internacional, ou enfrentar a ira de Pequim e ameaçar uma resposta ao estilo Tiananmen.

Fonte: Guardian

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