Uma família Batek caminhava até sua aldeia no estado de Kelantan, no nordeste da Península da Malásia. Quatorze pessoas da tribo morreram no mês passado. Foto: Zainal Abd Halim / Reuters

Última tribo nômade indígena da Malásia é ameaçada por doença misteriosa mortal

Foi em maio que a doença misteriosa se instalou pela primeira vez.

Em sua casa isolada na floresta tropical no estado malaio de Kelantan, membros da tribo Batek, a última comunidade nômade indígena do país, começaram a sentir febre e dificuldades respiratórias. Então, um por um, eles começaram a morrer.

No mês passado, 14 pessoas da aldeia da tribo no nordeste da península da Malásia morreram e mais de 50 foram levadas para o hospital. Alguns ainda estão em tratamento intensivo e mais estão sendo admitidos a cada dia. Quarenta e sete outros foram tratados por problemas respiratórios.

A fonte da doença nesta pequena aldeia de 300 indígenas, conhecida como Orang Asli – uma expressão malaia que significa “povo original” – permanece desconhecida. As autoridades locais cercaram a área enquanto investigavam, testando tudo, desde doenças infecciosas até poluição ou envenenamento de minas próximas, e começaram a exumar os corpos enterrados para post-mortem.

Crianças da tribo Batek brincam na selva perto de sua aldeia. Há apenas 12 assentamentos de Batek na Malásia Fotografia: Zainal Abd Halim / Reuters

A causa da morte em dois dos corpos foi determinada como pneumonia, mas as investigações continuam em se era uma infecção secundária. Localizar os corpos dos Orang Asli que morreram se mostrou difícil, já que seu costume é deixar a comunidade quando adoecem, e muitos migraram para a selva.

“Estamos procurando a razão pela qual há tantas mortes”, disse o primeiro-ministro da Malásia, Mahathir Mohamad, na segunda-feira. “Pode haver uma infecção de um tipo de doença, mas neste momento não sabemos que tipo de doença causou a morte”.

Os Batek são um dos três grupos tribais da Malásia dentro do povo indígena Orang Asli. Tradicionalmente uma tribo nômade, restam apenas 12 assentamentos de Batek, com a maioria vivendo em estreita proximidade com a floresta tropical de Kelantan que seus ancestrais chamavam de lar.

Devido ao acesso precário à saúde, ao desmatamento desenfreado de suas casas na floresta tropical e cercados por pesticidas do dendê e plantações de borracha que envenenaram a terra e seu suprimento de água, a população Batek tem estado em declínio nos últimos anos.

Para aqueles que ainda vivem no assentamento infectado de Kuala Koh, uma atmosfera de terror tomou conta da aldeia. “Estou muito preocupado”, disse um aldeão, Adidas Om, 32, a repórteres nos degraus do hospital de Kuala Krai, onde trouxera suas duas filhas, Hoi, seis, e Boi, cinco, ambas com dificuldades respiratórias. “Além de meus filhos, meus vizinhos estão sofrendo da mesma doença e alguns morreram”.

Um homem da tribo Batek vai caçar na floresta tropical. A população Batek tem estado em declínio, em parte devido ao desmatamento desenfreado de sua casa. Foto: Zainal Abd Halim / Reuters

Outra aldeã, Inja Punai, 32, disse a um site de notícias local que os aldeões suspeitavam que seu suprimento de água havia sido contaminado pelas operações de mineração próximas. “Não fizemos acusações, mas suspeitamos que a poluição da água é causada por resíduos químicos”, disse ela.

Adjacente à vila de Kuala Koh, há uma mina de minério de ferro, que uma ONG, a Sahabat Jariah, disse estar poluindo a área com produtos químicos usados ​​em explosões.

“A Universiti Kebangsaan Malaysia havia amostrado a água nos rios ao redor da vila e descobriu que a água está contaminada com metais, arsênico e produtos químicos dos fertilizantes”, disse Sahabat Jariah em um post no Facebook sobre a situação do povo Batek em Kuala Koh. “Dizem que os ingredientes da explosão são processados ​​perto da fonte de água da vila.”

Falando em uma entrevista coletiva no hospital de Gua Musang, o ministro da Saúde, Dzulkefly Ahmad, não descartou o envenenamento ambiental. “Há uma mina de manganês na área e a doença pulmonar pode ser uma das doenças causadas pela mineração”, disse ele. O vice-primeiro-ministro da Malásia, o dr. Wan Azizah Wan Ismail, disse que o governo tomará medidas “severas” se for descoberto que a tribo foi envenenada.

O Dr. Steven Chow, líder da Federação das Associações de Médicos Privados da Malásia, disse que visitou a tribo Batek em Kuala Koh em abril e os encontrou em estado de negligência, sofrendo de infecções gastrintestinais e fúngicas da pele e sem um suprimento de limpe a água corrente.

Chow enfatizou que ele não achava que fosse uma doença transmitida pelo ar que afetou a tribo. “Esta foi uma comunidade em total negligência”, disse ele. “O suprimento de água era praticamente inexistente, o saneamento era ruim e eles sofriam de todos os tipos de infecções, mostrando que seus sistemas imunológicos eram muito vulneráveis. Nenhum esforço foi feito para ajudá-los.

“Não posso confirmar os relatórios de que sua fonte de água havia sido poluída”, acrescentou ele, “mas vou dizer que este foi um grupo de pessoas que precisam desesperadamente de ajuda”.

Guardian

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