Theresa May se encontrará com estudantes de ciências e engenharia. Foto: Salvatore Di Nolfi / AP

Theresa May compromete-se a reduzir as emissões líquidas de carbono do Reino Unido até 2050

Theresa May procurou cimentar algum legado nas semanas que antecederam a renúncia ao cargo de primeira-ministra, assumindo na lei o compromisso de atingir as emissões líquidas de carbono até 2050, tornando a Grã-Bretanha a primeira grande economia a fazê-lo.

O compromisso, a ser feito em uma emenda à Lei de Mudança Climática que foi apresentada no parlamento na quarta-feira, faria do Reino Unido o primeiro membro do grupo G7 de nações industrializadas a legislar sobre emissões líquidas zero, disse Downing Street.

Grupos ambientalistas saudaram a meta, mas expressaram desapontamento com o fato de o plano permitir que o Reino Unido o consiga em parte por meio de créditos internacionais de carbono, algo que o Greenpeace disse que “transferirá o fardo para as nações em desenvolvimento”.

Na semana passada, o número 10 rejeitou as alegações do chanceler, Philip Hammond, de que tal alvo custaria 1 trilhão de libras esterlinas e poderia, portanto, exigir cortes nos gastos públicos para os serviços públicos.

Com maio partindo como primeiro-ministro no próximo mês, assim que seu sucessor for escolhido, ela intensificou os esforços em áreas de política marginalizadas pelo Brexit, incluindo novos compromissos de gastos, esforços para combater a escravidão moderna e o meio ambiente.

A meta de 2050 será um dos objetivos mais ambiciosos estabelecidos por uma grande nação poluidora.

A França propôs uma legislação líquida de emissões zero este ano, enquanto alguns países menores passaram para datas anteriores a 2050, como Finlândia (2035) e Noruega (2030), embora a última permita a compra de compensações de carbono.

Embora a data de 2050 tenha sido recomendada pelo Comitê Oficial sobre Mudança Climática (CCC) do Reino Unido, May rejeitou seu conselho sobre créditos internacionais de carbono, segundo o qual um país pode pagar por cortes em outros lugares em vez de emissões domésticas. John Gummer, o presidente da CCC, disse no mês passado que era “essencial” que tais créditos não fossem usados.

Drax em North Yorkshire. Embora gere cerca de 22,8 milhões de toneladas de CO2 por ano, a Drax é a usina a carvão mais eficiente em termos de carbono do Reino Unido. Foto: Jason Hawkes / Getty

Doug Parr, cientista-chefe do Greenpeace do Reino Unido, disse que o objetivo era “um grande momento para todos no movimento climático” e um legado que May poderia orgulhar. No entanto, ele disse que as “brechas” de permitir créditos internacionais de carbono precisariam ser canceladas e a data prevista avançaria.

“Como o berço da Revolução Industrial, é certo que o Reino Unido é a primeira grande economia do mundo a se comprometer a terminar completamente sua contribuição para a mudança climática, mas tentar transferir o ônus para nações em desenvolvimento através de créditos internacionais de carbono enfraquece esse compromisso”. ele disse. “Esse tipo de compensação tem um histórico de fracasso e não é, segundo os assessores climáticos do governo, rentável”.

May, que marcará a meta na quarta-feira ao se reunir com estudantes de ciências e engenharia, disse que “é hora de ir mais longe e mais rápido para proteger o meio ambiente para nossos filhos”.

Ela disse: “Este país liderou o mundo em inovação durante a Revolução Industrial e agora devemos liderar o mundo para uma forma de crescimento mais limpa e mais verde. Permanente não é uma opção. Atingir a net zero até 2050 é uma meta ambiciosa, mas é crucial atingi-la para garantir a proteção do nosso planeta para as gerações futuras ”.

O plano foi endossado pela chefe do CBI, Carolyn Fairbairn, que disse que tais esforços “podem impulsionar a competitividade do Reino Unido e garantir a prosperidade a longo prazo”.

Ela acrescentou: “Alguns setores precisarão de caminhos claros para permitir o investimento em tecnologias de baixo carbono, e é vital que haja uma coordenação entre governos sobre as políticas e regulamentos necessários para oferecer um futuro limpo”.

Downing Street desdenhou na semana passada as advertências de Hammond, divulgadas em uma carta vazada, dizendo que o suposto número de 1 trilhão de libras ignorava tanto os benefícios econômicos da ação quanto os custos de não fazer nada.

Uma fonte do Tesouro disse que Hammond apoiou totalmente a meta zero de 2050, mas defendeu o custo total do plano para garantir que ele não tenha impacto negativo em outras áreas de gastos públicos.

May passou pela legislação com um olho em seu legado depois de ter sido efetivamente forçada a deixar o cargo antes de fazer tudo o que queria em termos de política interna.

Fontes de Downing Street disseram que implementar o alvo antes de deixar o número 10 em poucas semanas foi extremamente importante para maio. Entende-se que ela também lembrou aos colegas no gabinete na manhã de terça-feira que queria que eles se certificassem de que não esqueceriam de lidar com as consequências da Grenfell Tower depois que ela deixasse o cargo.

Guardian

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