Ilustração: Guardian Design

Documentos vazados revelam esforço russo para exercer influência na África

A Rússia está procurando reforçar sua presença em pelo menos 13 países em toda a África construindo relações com governantes existentes, fechando acordos militares e preparando uma nova geração de “líderes” e “agentes” disfarçados, revelam documentos vazados.

A missão de aumentar a influência russa no continente é liderada por Yevgeny Prigozhin, um empresário sediado em São Petersburgo e aliado próximo do presidente russo, Vladimir Putin. Um dos objetivos é “expulsar” os EUA e as antigas potências coloniais do Reino Unido e da França para fora da região. Outra é para afastar revoltas “pró-ocidentais”, dizem os documentos.

Em 2018, o conselheiro especial dos EUA, Robert Mueller, indiciou Prigozhin, que é conhecido como o “chefe de Putin” por causa de seus contratos de catering do Kremlin. De acordo com Mueller, sua fábrica de trolls realizou uma extensa campanha de mídia social em 2016 para ajudar a eleger Donald Trump. O grupo Wagner – um empreiteiro militar privado ligado a Prigozhin – forneceu mercenários para combater na Ucrânia e na Síria.

Os documentos mostram a escala das recentes operações ligadas a Prigozhin na África e a ambição de Moscou de transformar a região em um centro estratégico. Múltiplas firmas ligadas ao oligarca, incluindo Wagner, são conhecidas pelos funcionários como a “Companhia”. Suas atividades são coordenadas com altos funcionários dos ministérios de defesa e estrangeiros da Rússia, sugerem os documentos.

Yevgeny Prigozhin em Vladivostok em 2016. Fotografia: Mikhail Svetlov / Getty Images

Putin demonstrou pouco interesse pela África nos anos 2000. Mas as sanções ocidentais impostas em 2014 em relação à anexação da Crimeia levaram Moscou a buscar novos amigos geopolíticos e oportunidades de negócios.

A Rússia tem uma missão militar e missão de manutenção da paz na República Centro-Africana. O CAR é descrito como “estrategicamente importante” e uma “zona de amortecimento entre o norte muçulmano e o sul cristão”. Ele permite que Moscou se expanda “em todo o continente” e as empresas russas façam negócios lucrativos com minerais, dizem os documentos.

Em 24 de maio, o Kremlin anunciou que estava enviando uma equipe de especialistas do exército para a vizinha República Democrática do Congo. De acordo com Dmitry Peskov, porta-voz da imprensa de Putin, eles vão servir equipamentos militares fabricados na Rússia. Até agora, Moscou assinou acordos de cooperação militar com cerca de 20 estados africanos.

Cinco dias depois, o Kremlin disse que sediará a primeira cúpula entre a Rússia e a África em outubro, no balneário de Sochi, no Mar Negro. Putin e o presidente do Egito, Abdel Fatah al-Sisi, presidirão o evento. Cerca de 50 líderes africanos devem comparecer. O objetivo é fomentar a cooperação política, econômica e cultural.

Os documentos vazados foram obtidos pelo Dossier Centre, uma unidade de investigação sediada em Londres. O centro é financiado por Mikhail Khodorkovsky, o empresário russo e exilado crítico do Kremlin.

Prigozhin foi abordado para comentar. Anteriormente, ele negou quaisquer ligações com a fábrica de trolls e disse que Wagner não existe. Putin disse anteriormente que as entidades ligadas ao Prigozhin não constituem o estado russo.

Soldados congoleses na patrulha em Beni, província norte de Kivu, RDC. A Rússia diz que enviou especialistas ao país no mês passado. Foto: Hugh Kinsella Cunningham / EPA

Um mapa de dezembro de 2018 mostra o nível de cooperação entre a “Empresa” e os governos africanos, país por país. Símbolos indicam laços militares, políticos e econômicos, treinamento policial, projetos de mídia e humanitários e “rivalidade com a França”. Cinco é o nível mais alto; um é o mais baixo.

As relações mais próximas são com o CAR, o Sudão e Madagascar – todos colocados em cinco. A Líbia, o Zimbábue e a África do Sul estão listados como quatro, de acordo com o mapa, com o Sudão do Sul em três e a RDC, o Chade e a Zâmbia em dois.

Outros documentos citam Uganda, Guiné Equatorial e Mali como “países onde planejamos trabalhar”. A Líbia e a Etiópia são sinalizadas como nações “onde a cooperação é possível”. O Kremlin recentemente intensificou sua operação terrestre na Líbia. Em novembro passado, o comandante líbio Khalifa Haftar viajou para Moscou e se encontrou com o ministro da Defesa, Sergei Shoigu. Prigozhin foi visto nas conversas. O Egito é descrito como “tradicionalmente favorável”.

As ambições africanas da Rússia

Todo o texto é uma tradução direta do documento. Estamos mostrando apenas os países onde a ambição declarada é de nível quatro ou cinco de cooperação (os dois níveis mais altos). Também destacamos outros campos como:

M-Cooperação Militar
T-Treinamento Policial
E-Projetos Econômicos
R-Rivalidade com a França
H-Colaboração Humanitária
C-Controle da mídia
P-Cooperação Política
O-Pressionando interesses na ONU

  • República Centro-AfricanaCooperação Nível 5MTERHCPO

Rússia – amigo: 83%
Fortalecer e treinar o exército como garantia de segurança
Estabilize a situação política
Substituir representantes da assembléia nacional e ministro das Relações Exteriores, que são orientados para a França
Auxiliar a construção de instituições estatais
Estação de rádio própria e duas publicações impressas
“Declaração de Cartum” – início de um verdadeiro processo de negociação entre os lados em conflito

  • Madagascar – Cooperação Nível 5MTERHCPO

Vitória na segunda rodada por Andry Rajoelina, candidato a presidente, apoiado pela Companhia [Rajoelina nega receber qualquer assistência].
Estabilize a situação política, neutralize os protestos, treine a polícia.
Produzir e distribuir o maior jornal de vendas em massa (circulação – 2 milhões de cópias por mês).

  • Sudão – Cooperação Nível 5MTEHCPO

Reformas políticas e econômicas
Otimize a situação política
Preparar candidato para as eleições de 2020

  • Zimbabwe – Cooperação Nível 4 – [Em branco]

Assegurar a vitória na primeira rodada de [apagado]
Atualmente consultando [apagado] em condições de crise econômica
Recomendações em informações políticas

  • Líbia – Cooperação Nível 4 – EP

Trabalhar em medidas para estabilizar a situação local
Coperar com [chefe militar] Khalifa Haftar e [antigo político[][apagado]
Preparar para eleições de 2019

  • África do Sul – Cooperação Nível 4 – CP

Consultas políticas com o partido ANC sobre eleições parlamentares de 2019
Monitorar processos públicos-políticos-sociais
Criar nova mídia

As informações acima fornecem uma visão geral das atividades e conquistas da “Empresa”. Ela reivindica crédito no CAR por livrar-se de políticos “orientados para a França”, incluindo representantes de assembleias nacionais e o ministro das Relações Exteriores. Este parece ser Charles-Armel Doubane, demitido em dezembro. “Fortaleceu” o exército e montou jornais e uma estação de rádio. A Rússia é um “amigo de 83%”, diz ele.

Em Madagascar, o novo presidente, Andry Rajoelina, venceu as eleições com “o apoio da empresa”, diz o mapa. A Rússia “produziu e distribuiu o maior jornal da ilha, com 2 milhões de cópias por mês”, acrescenta. Rajoelina nega receber assistência.

Outro território chave é o Sudão. No ano passado, especialistas russos elaboraram um programa de reforma política e econômica, destinado a manter o presidente Omar al-Bashir no poder. Incluía um plano para difamar manifestantes anti-governo, aparentemente copiados de táticas usadas em casa contra a oposição anti-Putin. (Um memorando erroneamente diz “Rússia” em vez de “Sudão”).

Um truque era usar notícias e vídeos falsos para retratar os manifestantes em Cartum e outras cidades sudanesas como “anti-islamismo”, “pró-Israel” e “pró-LGBT”. O governo foi instruído a aumentar o preço do papel de jornal – para tornar mais difícil para os críticos divulgarem sua mensagem – e descobrir “estrangeiros” em manifestações contra o governo.

Em uma carta que vazou, Prigozhin escreveu a Bashir reclamando que o presidente não havia seguido o conselho. Prigozhin mencionou a “falta de atividade” do governo sudanês e sua “posição extremamente cautelosa”.

Os militares depuseram Bashir em abril em um golpe. Na semana passada, as Forças de Apoio Rápido do Sudão abriram fogo contra manifestantes pró-democracia, matando mais de cem pessoas. Os conselheiros russos haviam instado o conselho militar do Sudão a reprimir os ativistas com “perdas mínimas mas aceitáveis de vidas”, disse uma fonte de um antigo regime à CNN.

As forças de segurança do Sudão são implantadas em torno da sede do exército de Khartoum em 3 de junho. Foto: Ashraf Shazly / AFP / Getty Images

Enquanto isso, Moscou quer explorar uma longa disputa territorial em Comores, dizem os documentos. A França controla diretamente uma em cada quatro ilhas do Oceano Índico, em Mayotte. Em 2018, os funcionários da Prigozhin voaram para Comores através da Bielorrússia. Seu objetivo era testar se “tecnologias políticas” poderiam ser usadas para inflamar a briga entre Paris e o governo de Comores.

Outras sugestões nos documentos incluem esquemas transafricanos de construção de estradas e ferrovias. Uma ferrovia poderia ser construída ligando Dacar, no Senegal, a Porto Sudão, no Sudão, ao longo da “antiga rota do peregrino”. Uma estrada com pedágio separada de 3.700 quilômetros foi proposta ligando Porto Sudão a Douala, em Camarões. Nem aconteceu até agora.

Um plano para reviver a “consciência pan-africana” aparece de perto modelado na ideia de Russkiy Mir, ou mundo russo. O conceito tornou-se moda sob Putin e significa que o poder e a cultura russa se estenderam além das fronteiras atuais.

Um documento de trabalho é intitulado “mundo africano”. Ele exige uma “identidade africana” em desenvolvimento. Ele recomenda a coleta de um banco de dados de africanos que vivem nos EUA e na Europa, que pode ser usado para preparar “futuros líderes” e “agentes de influência”. O objetivo final é uma “cadeia leal de representantes em todo o território africano”, diz o documento de março de 2018.

Medidas práticas mais imediatas incluem a criação de organizações não-governamentais controladas pela Rússia em estados africanos e a organização de reuniões locais.

Não está claro quantas iniciativas de Prigozhin realmente avançaram. Há evidências de que os projetos de mídia mencionados nos documentos estão em funcionamento, embora com impacto marginal. Eles incluem um site, o Africa Daily Voice, com sede em Marrocos, e um serviço de notícias em língua francesa, o Afrique Panorama, com sede em Antananarivo, capital de Madagascar.

Agentes russos também oferecem idéias sobre política global. Um documento de política, intitulado “A influência russa na África”, diz que Moscou precisa encontrar “parceiros confiáveis ​​entre os estados africanos” e deve estabelecer bases militares.

Guardian

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