Alunos da escola secundária de Okuma estudam em uma sala de aula temporária em Aizuwakamatsu em 2015. Fotografia: Prefeitura de Okuma

Histórias de Fukushima: O Prefeito

Os moradores de Okuma estavam entre as mais de 150 mil pessoas que foram obrigadas a abandonar suas casas após o triplo colapso em março de 2011 na usina nuclear de Fukushima Daiichi. Como uma das duas cidades-sede da usina destruída, Okuma foi abandonada por oito anos antes de as autoridades declararem que os níveis de radiação haviam caído para níveis seguros, permitindo que os moradores retornassem.

Mesmo agora, 60% de Okuma permanecem fora dos limites, e apenas uma pequena fração da população de 11.500 antes do desastre retornou desde que seus antigos bairros receberam a aprovação em abril.

Um mês depois, o prefeito de Okuma, Toshitsuna Watanabe, e seus colegas voltaram a trabalhar em uma nova prefeitura. No segundo de um diário de três partes para o Guardian, Watanabe recorda a busca por um lar temporário para os evacuados nucleares de Okuma.

O local de armazenamento provisório de Okuma para solo radioativo coletado de toda a prefeitura de Fukushima. Foto: Prefeitura de Okuma

Toshitsuna Watanabe, prefeito de Okuma

Um dia depois do desastre de Fukushima, recebi uma carta de uma mulher que nunca conheci e que morava muito longe de Fukushima. Dentro do envelope havia três notas de 1.000 ienes (22 libras) e uma mensagem que dizia: “Prefeita, a vida deve ter sido difícil para você. Por favor, use essa pequena quantia de dinheiro para comprar algo para comer, como gyudon [tigela de carne]. ”

Na época, a mídia estava relatando extensivamente sobre as circunstâncias sem precedentes de nossa cidade depois que tivemos que evacuar após o colapso nuclear. Presumi que ela tivesse visto reportagens sobre Okuma e sentisse pena de nós. Fiquei incrivelmente tocada por seu gesto e doei o dinheiro que ela enviou para um fundo para a recuperação de nossa cidade.

Depois do terremoto, do tsunami e do colapso nuclear, muitos moradores de Okuma acabaram em Aizuwakamatsu, uma cidade mais para o interior. Nós não tivemos muito relacionamento com a cidade antes, embora também esteja localizado na prefeitura de Fukushima. Outras pessoas de nossa cidade estavam espalhadas pela prefeitura, vivendo em abrigos temporários como ginásios escolares.

Eles estavam desesperados para encontrar algum lugar onde pudessem se estabelecer e viver em segurança como evacuados. Decidimos que Aizuwakamatsu era a melhor opção, já que estava muito longe da usina nuclear e não havia sido seriamente afetada pela radiação.

Mas precisávamos agir rapidamente, já que precisaríamos oferecer acomodação temporária e escolas, além de encontrar um lugar onde pudéssemos continuar a realizar os negócios oficiais da cidade, mesmo que não estivéssemos mais morando lá.

Eu e o chefe do conselho de educação de Okuma perguntamos ao prefeito de Aizuwakamatsu, Ichiro Kanke, se ele poderia ajudar. Ele gentilmente concordou, dizendo que todos nós deveríamos ajudar uns aos outros em tempos difíceis. Nós finalmente encontramos um lugar onde poderíamos começar a recuperação de Okuma, mesmo estando a 100 km da nossa cidade natal.

Eu não gostaria que o que aconteceu com Okuma em ninguém. Mas também é verdade que eu nunca teria experimentado a gentileza demonstrada por tantas pessoas se o colapso nunca tivesse acontecido. A mulher que me enviou dinheiro não estava sozinha. Encontramos incontáveis ​​atos de generosidade de pessoas em nossa casa temporária e daquelas de outras partes do Japão e do exterior.

Unidades de alojamento temporárias em Aizuwakamatsu para residentes de Okuma evacuados Uma fotografia: Prefeitura de Okuma

Logo após o desastre, as pessoas evacuaram para quase todas as 47 prefeituras do Japão. Mas com o passar do tempo, muitos deles retornaram para a prefeitura de Fukushima, embora não pudessem retornar às suas casas perto da usina nuclear. Hoje, 75% das pessoas de Okuma vivem em algum lugar da prefeitura de Fukushima. Enquanto morávamos em outra cidade, dependíamos da ajuda das pessoas locais e da compreensão, e me preocupava que estivéssemos nos tornando um fardo para elas. Nessas circunstâncias, era difícil fazer o julgamento correto ao tentar ajudar os residentes de Okuma no exílio.

Nos anos após o desastre, dezenas de milhares de trabalhadores removeram o solo superficial e outros resíduos radioativos das áreas afetadas da prefeitura de Fukushima, de modo que dezenas de milhares de evacuados pudessem começar a voltar para casa.

O governo do Japão decidiu que as enormes quantidades de terra tóxica removidas das comunidades afetadas pela radiação seriam armazenadas temporariamente perto da usina nuclear de Fukushima Daiichi, com a intenção de transferi-la para um local de armazenamento permanente fora 30 anos depois.

A planta está localizada em duas cidades – Futaba, que ainda está fora dos limites para os moradores – e Okuma. O problema é que, até agora, o governo não conseguiu encontrar outro lugar no Japão que esteja disposto a armazenar permanentemente o solo contaminado. Isso significa que muitas pessoas em Okuma estão preocupadas que, de fato, o solo acabará sendo armazenado na cidade para sempre. Eu entendo suas preocupações.

Okuma é o lar de muitas famílias que viveram lá por gerações, e estavam insatisfeitos com a perspectiva de suas terras serem usadas para armazenar o solo tóxico nas próximas décadas. Mas se eles não tivessem aceitado o plano de armazenamento temporário, o solo teria sido deixado em sacos plásticos espalhados pela prefeitura de Fukushima. O esforço de recuperação estaria condenado desde o início.

Eu freqüentemente via pilhas de sacos de plástico pretos cheios de terra contaminada e aguardava remoção em áreas onde os evacuados de Okuma estavam vivendo. Como residente de Okuma e da prefeitura de Fukushima, isso realmente me incomodou. Eu não pude ver uma maneira de contornar o problema do armazenamento do solo. Mas no final, tomei a decisão como prefeito de aceitar o pedido do governo para armazenar o solo – temporariamente – em Okuma. Tudo o que eu pude fazer foi pedir às pessoas da cidade que entendessem.

The Guardian

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