Porta-aviões dos EUA permanece fora do Golfo

Um porta-aviões dos EUA encomendado pela Casa Branca para se deslocar rapidamente ao Médio Oriente devido a uma ameaça do Irão permanece fora do Golfo Pérsico, evitando qualquer confronto com as forças da Guarda Revolucionária iraniana, em meio a esforços para diminuir as tensões entre Teerã e Washington. .

Oficiais a bordo do USS Abraham Lincoln repetidamente disseram na segunda-feira que poderiam responder rapidamente a qualquer ameaça regional de sua posição, na época, a cerca de 320 quilômetros da costa leste de Omã, no Mar da Arábia.

No entanto, depois de décadas de porta-aviões americanos navegando pelo Estreito de Ormuz, a boca estreita do Golfo Pérsico através da qual passa um terço de todo o petróleo comercializado no mar, a decisão da Marinha dos EUA de manter o Lincoln longe é impressionante.

“Você não quer escalar inadvertidamente alguma coisa”, disse o capitão Putnam Browne, comandante do Lincoln, à AP.

Em maio, a Casa Branca enviou os bombardeiros Lincoln e B-52 para o Golfo Pérsico. Os EUA também planejam enviar 900 soldados adicionais para o Oriente Médio e estender a permanência de outros 600, uma vez que dezenas de milhares de outras pessoas também estão no local em toda a região.

A crise se enraíza na retirada do presidente Donald Trump, no ano passado, dos EUA do acordo nuclear de 2015 entre Teerã e as potências mundiais que limitavam as atividades de enriquecimento de urânio do Irã em troca da suspensão das sanções. Washington posteriormente re-impôs sanções ao Irã, colocando sua economia em queda livre.

Trump argumentou que o acordo não conseguiu conter suficientemente a capacidade do Irã de desenvolver armas nucleares e mísseis balísticos, ou interromper seu apoio a milícias no Oriente Médio.

Mas em meio à escalada, os EUA alegam, sem oferecer evidências, que quatro petroleiros ao largo da costa dos Emirados Árabes Unidos foram atacados com minas de limpet. Enquanto isso, os rebeldes Houthi, apoiados pelos iranianos do Iêmen, lançaram ataques coordenados por drones na Arábia Saudita.

Os próprios EUA fizeram questão de mostrar seu arsenal na região. No domingo, a Força Aérea dos EUA anunciou que um B-52 realizou um exercício de treinamento com o Lincoln, que incluiu “operações de ataque simuladas”.

A segunda-feira marcou o 30º aniversário da morte do aiatolá Ruhollah Khomeini, fundador da República Islâmica do Irã. Milhares de pessoas no Irã comemoram a morte de Khomeini visitando seu santuário de ouro ao sul de Teerã. Este ano, oficiais militares iranianos supostamente planejam guardá-lo com mísseis terra-ar HAWK, o mesmo tipo que os EUA entregaram à República Islâmica no escândalo Irã-Contra.

No entanto, nos últimos dias, a administração Trump enfatizou que está pronta para falar com os iranianos sem condições prévias. O Irã, por sua vez, exigiu que os EUA mostrem respeito.

Embora as autoridades se recusem a discutir o assunto, manter o Lincoln fora do Estreito de Ormuz e do Golfo Pérsico ajuda a diminuir a situação. Trânsitos pelo estreito, que em seu ponto mais estreito tem apenas 33 quilômetros (21 milhas) de largura, frequentemente vêem as forças navais paramilitares da Guarda Revolucionária espreitarem navios de guerra americanos. Eles também executam lançamentos de mísseis, disparam metralhadoras e voam drones sobre as transportadoras americanas.

Para o Irã, que compartilha o estreito com Omã, eles vêem a presença naval americana como as forças iranianas que navegam para o Golfo do México. Mas a Marinha dos EUA salienta que o estreito é uma hidrovia internacional crucial para o transporte mundial e fornecimento de energia.

Perguntado sobre por que o Lincoln não tinha passado pelo estreito, o contra-almirante John F.G. Wade, o comandante do grupo de ataque da companhia aérea, disse que suas forças poderiam “conduzir minha missão onde e quando necessário”. Ele se recusou a discutir detalhes sobre a missão, embora tenha dito que o Irã apresentou “ameaças críveis” à região.

“Eles impõem uma ameaça às nossas operações, mas também à segurança do comércio e comércio que atravessa o Estreito de Ormuz e é por isso que estamos aqui”, disse Wade.

O Lincoln hospedou jornalistas da AP e outros meios de comunicação na segunda-feira. Eles passaram cerca de quatro horas a bordo do navio após um vôo de duas horas nos Emirados Árabes Unidos e foram recebidos por marinheiros que documentaram cada parte de suas quatro horas a bordo.

O Lincoln serviu como pano de fundo para o discurso do então presidente George W. Bush, em maio de 2003, declarando operações de combate no Iraque, uma faixa com a inscrição “MISSÃO REALIZADA” pendurada atrás dele. A maioria das baixas da guerra veio depois.

Na segunda-feira, os F / A-18 fizeram manobras sobre a transportadora. Acompanhando o Lincoln para o Oriente Médio estão três destróieres – o USS Bainbridge, o USS Mason e o USS Nitze – bem como o cruzador de mísseis guiados do USS Leyte Gulf.

O capitão William Reed, comandante da ala aérea da companhia aérea, riu de qualquer idéia de que a situação era estressante.

“É só mais um dia no escritório”, disse ele do hangar da transportadora, enquanto os aviadores trabalhavam nos caças F / A-18 da nave.

O capitão Chris Follin, o comodoro do grupo de ataque destruidor que viajava com o Lincoln, também não expressou nenhuma preocupação.

“Eu não gostaria de ir contra isso”, disse ele, apontando para os marinheiros e aviões de guerra do navio. “Nossa missão é apenas manter a paz.”

Fonte: AP

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