Declínio da população de baleias francas ligada ao aquecimento do oceano, diz pesquisa

A ameaça à baleia franca do Atlântico Norte enfrenta maiores probabilidades, porque sua principal fonte de alimento mudou devido ao aquecimento do oceano, de acordo com uma nova pesquisa.

Os cientistas têm procurado uma explicação para um declínio abrupto na população de baleias francas do Atlântico Norte, que caiu de 482 em 2010 para cerca de 411 hoje.

Um artigo de 17 autores dos EUA, Canadá e Noruega, publicado este mês na revista Oceanography, relaciona o afluxo de água morna em 2010 a uma redução no principal suprimento de alimentos das baleias, o Calanus finmarchicus, um pequeno crustáceo, no Golfo do Maine, a área ao largo da costa dos EUA em que as baleias passam seus verões.

À medida que a oferta de alimentos mudava de local em resposta ao aquecimento do oceano, as baleias também o fazem, aparentemente colocando-as mais perto das rotas marítimas e dos locais de pesca que haviam sido projetados para evitar as áreas de alimentação habituais das baleias. As baleias também enfrentaram viagens mais longas para alimentação no início do ano, deixando-as mais famintas do que o normal antes do inverno.

“A população de baleias francas não esta saudável e tem gastar mais tempo procurando comida pode levar a mortalidade adicional, amplificando os desafios que esta espécie enfrenta”, disse o jornal.

Também preocupante foi que o aquecimento do oceano detectado na zona de alimentação das baleias é esperado em outras partes do oceano.

Segundo o relatório, “o rápido aquecimento no nível observado no Golfo do Maine é provavelmente uma característica mais proeminente do futuro oceano”.

As baleias-francas do Atlântico Norte dão à luz a Geórgia e a Flórida no inverno antes de se alimentar no Golfo, que toca em Massachusetts, New Hampshire, Maine e Canadá, na primavera e no verão.

Dóceis e lentas, os animais tendem a ficar perto da costa. Isso os tornou alvos relativamente fáceis para os baleeiros que reduziram drasticamente sua população no final do século XVIII e início do XIX. Tornou-se ilegal caçar as baleias certas em 1935.

Havia esperança de que a população se recuperasse, mas na última década ficou claro que as baleias estão entre as espécies mais ameaçadas do mundo. Em 2017, pelo menos 17 baleias-francas morreram. Em 2018, nenhum filhote nasceu. Isso levou a novas medidas para proteger as baleias das linhas de pesca industriais e grandes embarcações.

O artigo desafiou a suposição de que as espécies podem se adaptar rapidamente às mudanças nas condições oceânicas. Em vez disso, os autores escreveram: “A baixa produção de filhotes é uma indicação de que [as baleias] ainda não são capazes de se alimentar bem nesses novos habitats”.

Há alguma esperança, no entanto, de que as baleias se recuperem – cientistas descobriram sete crias este ano.

Pesquisadores disseram que estudando os movimentos das baleias-francas do Atlântico Norte, eles poderão compreender melhor se os esforços de conservação são adequados à medida que o impacto da mudança climática se torna mais agudo. O Golfo do Maine tem sido um dos ecossistemas oceânicos de aquecimento mais rápido do planeta desde 2004.

O representante de Massachusetts, Seth Moulton, que está buscando a indicação presidencial democrata, patrocinou um projeto de lei para salvar as baleias com um programa de US $ 50 milhões por uma década. A Câmara ainda não votou o projeto. Uma medida semelhante foi apresentada no Senado.

Fonte: The Guardian

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