Rússia lança novo quebra-gelo movido a energia nuclear para tentar abrir o Ártico

A Rússia lançou um quebra-gelo movido a energia nuclear no sábado, parte de um ambicioso programa para renovar e expandir sua frota de navios, a fim de melhorar sua capacidade de explorar o potencial comercial do Ártico.

O navio, apelidado de Ural e que foi lançado de um estaleiro em São Petersburgo, faz parte de um trio que, quando concluído, será o maior e mais poderoso quebra-gelo do mundo.

A Rússia está construindo novas infra-estruturas e reformando seus portos, pois, em meio a ciclos climáticos mais quentes, prepara-se para mais tráfego por meio do que chama de Rota Marítima do Norte (NSR), que prevê ser navegável o ano todo.

O Ural deve ser entregue à corporação de energia nuclear estatal russa, Rosatom, em 2022, depois que outros dois quebra-gelos da mesma série, Arktika (Arctic) e Sibir (Sibéria), entrarem em serviço.

“O Ural, juntamente com suas irmãs, é fundamental para o nosso projeto estratégico de abrir o NSR para a atividade durante todo o ano”, disse Alexey Likhachev, diretor executivo da Rosatom.

O presidente russo, Vladimir Putin, disse em abril que a Rússia está intensificando a construção de quebra-gelos, com o objetivo de impulsionar significativamente o tráfego de cargas ao longo da costa do Ártico.

A iniciativa é parte de um esforço para fortalecer a mão de Moscou no Alto Norte, disputando o domínio com os tradicionais rivais Canadá, Estados Unidos e Noruega, além da recém-chegada China.

Em 2035, Putin disse que a frota russa do Ártico operaria pelo menos 13 navios quebra-gelo, nove dos quais seriam movidos por reatores nucleares.

O Ártico mantém reservas de petróleo e gás equivalentes a 412 bilhões de barris de petróleo, cerca de 22% do petróleo e gás não descobertos do mundo, segundo estimativas do US Geological Survey.

Moscou espera que a rota que vai de Murmansk ao Estreito de Bering, perto do Alasca, possa decolar, uma vez que reduz o tempo de transporte marítimo da Ásia para a Europa.

Projetado para ser tripulado por 75 pessoas, o Ural será capaz de cortar gelo com até três metros de espessura.

Fonte: Reuters| The Guardian

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