1,6 milhão de americanos vivem perto dos incineradores mais poluentes dos EUA

Um total de 1,6 milhão de americanos vive ao lado dos incineradores mais poluidores do país, com comunidades de baixa renda e minorias expostas à grande maioria da poluição proveniente dessas usinas de queima de lixo.

A queima de lixo doméstico e comercial pode gerar poluentes pesados, incluindo mercúrio, chumbo e pequenas partículas de fuligem. Essa poluição não é distribuída uniformemente. Dos 73 incineradores em todo os EUA, 79% estão localizados dentro de três quilômetros de bairros de baixa renda e minorias, de acordo com pesquisa feita pelo Centro de Meio Ambiente e Design Tishman na New School da cidade de Nova York.

No total, 4,4 milhões de pessoas vivem dentro de três milhas de um incinerador nos EUA. Desse total, 1,6 milhão vivem perto dos 12 principais incineradores, medidos em termos de emissões de poluentes através do mercúrio, chumbo, material particulado, dióxido de enxofre, óxido nitroso e monóxido de carbono.

Estes poluentes estão ligados a uma série de problemas de saúde, incluindo asma e doenças cardíacas. Os incineradores dos EUA normalmente seguem as regras estabelecidas sobre a quantidade de emissões permitidas. Mas os pesquisadores disseram que até os incineradores que operam dentro de suas licenças estão aumentando os problemas de saúde pública que sobrecarregam as comunidades negras, hispânicas e mais pobres.

“Muitas dessas comunidades estão em alta concentração de outros tipos de poluição e, nos Estados Unidos, não regulam os locais sobre a carga cumulativa que enfrentam”, disse Ana Baptista, diretora associada da Tishman e co-autora do relatório. “Mesmo com os melhores controles de poluição, há um motivo real de preocupação para as pessoas que vivem perto de incineradores”.

O relatório, encomendado pelo grupo anti-incinerador Gaia e baseado em dados da Agência de Proteção Ambiental (EPA, na sigla em inglês), mostra a ascensão de incineradores a partir dos anos 80, depois que as regras federais eliminaram muitos dos aterros mais prejudiciais.

Muitos incineradores norte-americanos, que normalmente duram cerca de 30 anos, estão chegando ao fim de sua expectativa de vida, tornando-os cada vez mais caros de manter.

As instalações podem, no entanto, beneficiar de subsídios de energia renovável, ajudando a criar eletricidade a partir da queima de resíduos. Um impulso adicional veio indiretamente da decisão da China de proibir a importação da maioria dos plásticos para reciclagem, deixando muitas cidades americanas simplesmente queimando plásticos que não podem ser reutilizados.

Os defensores dos incineradores argumentam que são menos prejudiciais do que os aterros sanitários, que podem liberar grandes quantidades de metano, um potente gás de aquecimento planetário. Mas ativistas em várias cidades travaram longas batalhas contra incineradores próximos, com moradores em Detroit comemorando no ano passado depois que uma planta polêmica, acusada de cheiros pungentes e barulho, foi fechada.

“Nossas comunidades perderam vizinhos para câncer e asma”, disse KT Andresky, organizador da campanha da Breathe Free Detroit. “As empresas locais perderam o crime e os incêndios devido ao desinvestimento em torno do incinerador. Bairros inteiros foram devastados. Foi isso que o incinerador de Detroit fez enquanto queimava todo nosso lixo ”.

A colocação de incineradores parece seguir um padrão bem estabelecido de injustiça ambiental nos EUA, onde as comunidades de cor são muito mais propensas a serem alojadas perto de fontes de poluição, como usinas de energia, rodovias, aterros sanitários e outras indústrias, do que contrapartes brancas.

“Historicamente, os incineradores desempenharam um papel significativo na criação ou expansão de zonas de sacrifício ambiental em nossas comunidades mais vulneráveis, diminuindo o valor da habitação e aumentando doenças como câncer, asma e outros impactos na saúde para aqueles que vivem próximos às emissões tóxicas. ”, Disse Mustafa Santiago Ali, um ex-funcionário de justiça ambiental da EPA que deixou a agência depois de duas décadas em 2017.

Ali disse que as pessoas em comunidades vulneráveis ​​devem ser atendidas por fontes renováveis ​​de energia e lixo zero, o que elimina a necessidade de incineradores.

“Os incineradores nunca foram apenas sobre saúde pública, foram sobre raça, poder, justiça, governança e pobreza”, disse ele.

“A decisão que tomamos hoje com base em mais de 30 anos de experiências de justiça ambiental vai dizer muito sobre a evolução da tomada de decisões em nosso país”.

Fonte: The Guardian