Substâncias químicas nocivas “envenenam os mares da Europa”

Metais pesados ​​e um coquetel de produtos químicos perigosos continuam a envenenar os mares da Europa, com mais de três quartos das áreas avaliadas mostrando contaminação, de acordo com um relatório.

O mar mais afectado foi o Báltico, onde 96% das áreas avaliadas apresentaram níveis problemáticos de algumas substâncias nocivas, de acordo com a Agência Europeia do Ambiente. Problemas semelhantes foram encontrados em 91% do Mar Negro e 87% do Mediterrâneo. No nordeste do Atlântico, níveis inseguros de produtos químicos ou metais foram encontrados em 75% das áreas avaliadas.

No entanto, na maioria das áreas, a situação estava melhorando, já que muitas das substâncias tóxicas que caíram nos mares – como o pesticida DDT e metais pesados ​​como o cádmio e o mercúrio – estão agora sujeitas a proibições ou restrições severas. A melhoria no sucesso reprodutivo da águia-marinha de cauda branca no Báltico, por exemplo, é atribuída ao declínio do DDT.

Um problema contínuo é com produtos químicos retardadores de chama, que ainda são usados e ainda são encontrados em cursos de água, e o DDT da África ainda está se infiltrando no Mediterrâneo.

A vigilância ambiental da Europa exigiu maiores controles sobre o uso de produtos químicos e melhor monitoramento da saúde marinha. Assim como os danos à saúde humana, as toxinas encontradas nos mares da Europa estão afetando os animais marinhos.

Johnny Reker, principal autor do relatório da EEA, disse ao Guardian que é importante estar atento a possíveis novos contaminantes, bem como aos existentes. “A cada dois minutos e meio é criado um novo produto químico, e não sabemos os efeitos”, disse ele. “Novos produtos farmacêuticos estão chegando o tempo todo, e entrando em águas residuais. Este é um problema emergente, mas não sabemos quais serão os efeitos ”.

Ele citou o exemplo da Alemanha, onde os homens jovens foram encontrados para produzir apenas um terço do esperma que os homens alemães fizeram 30 anos atrás. Ele disse: “Ainda é difícil provar uma ligação causal entre contaminantes específicos e a redução da fertilidade. No entanto, resultados de experimentos com animais e programas de monitoramento da saúde humana indicam que a presença de disruptores endócrinos no meio ambiente, como os PCBs, pode ser parcialmente responsável por essa redução na fertilidade ”.

Mercúrio de usinas termoelétricas a carvão continuou a poluir os mares europeus, apesar do fechamento de muitas usinas e tecnologia para reduzir as emissões de mercúrio, disse Reker. “Essas coisas não desaparecem quando entram no mar”, disse ele.

A dioxina também foi encontrada nas águas do Báltico, onde se acumula na carne de peixes gordurosos, como salmão e arenque. As mulheres grávidas foram aconselhadas a não comer isso como resultado, ou reduzir sua ingestão, pois a dioxina pode restringir o crescimento, causar câncer e afetar adversamente o sistema imunológico. Os ftalatos, usados ​​em plásticos, que podem atuar como disruptores endócrinos, foram encontrados no Báltico e no Atlântico.

Fonte: The Guardian

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