Trump quer investir US $ 1,6 bilhão para NASA voltar a lua

O governo Trump pediu ao Congresso norte-americano na segunda-feira que aumente os gastos da Nasa no próximo ano em mais US $ 1,6 bilhão como uma “entrada” para acomodar a meta acelerada de devolver os americanos à superfície da Lua até 2024.

A maior solicitação de financiamento, anunciada pelo presidente Donald Trump no Twitter, ocorre quase dois meses depois que o vice-presidente Mike Pence declarou o objetivo de reduzir em quatro anos o cronograma anterior da NASA para colocar os astronautas de volta à Lua pela primeira vez desde 1972.

O astronauta James Irwin, piloto do módulo lunar, faz uma saudação militar ao lado da bandeira dos EUA durante a atividade extraveicular da superfície lunar Apollo 15 no local de pouso Hadley-Apennine na Lua em 1º de agosto de 1971. NASA/David Scott/Handout via REUTERS/File Photo

O aumento proposto levaria o nível total de gastos da NASA para o ano fiscal de 2020 a US $ 22,6 bilhões. A maior parte do aumento é destinada à pesquisa e desenvolvimento de um sistema de pouso lunar humano, de acordo com um resumo fornecido pela NASA.

“Sob minha administração, estamos restaurando o @NASA para a grandeza e estamos voltando para a Lua, depois para Marte”, Trump twittou na segunda-feira. “Estou atualizando meu orçamento para incluir um adicional de US $ 1,6 bilhão para que possamos retornar ao espaço de uma forma GRANDE!”

A Nasa anteriormente pretendia devolver a espaçonave tripulada à superfície lunar até 2028, depois de colocar uma estação “Gateway” em órbita ao redor da lua em 2024.

A meta recém-acelerada – um esforço que pode custar dezenas de bilhões de dólares – acontece quando a Nasa lutou com a ajuda de parceiros privados para retomar as missões espaciais humanas dos EUA pela primeira vez desde que o programa de ônibus espacial terminou em 2011.

O administrador da Nasa, Jim Bridenstine, chamou o pedido de financiamento revisado de “pagamento de confiança” da Casa Branca.

“Nosso objetivo aqui é construir um programa que nos leve à lua o mais rápido possível”, disse Bridenstine a repórteres em uma teleconferência na segunda-feira.

“Nos próximos anos, precisaremos de recursos adicionais”, disse ele. “Mas isso é uma boa quantia que nos leva para fora do portão de uma forma muito forte.”

Phil Larson, ex-assessor de política espacial do antecessor democrata de Trump, o presidente Barack Obama, questionou se o Congresso havia abraçado totalmente a ambição de Trump de acelerar a exploração lunar humana.

“Estou preocupado que sem a devida aprovação do Congresso, esta emenda orçamentária é, na melhor das hipóteses, uma enorme perda de tempo, e na pior das hipóteses, empurrando cronogramas políticos arriscados que poderiam colocar a NASA de volta por anos”, disse Larson à Reuters.

Bridenstine disse que US $ 651 milhões do financiamento extra serão direcionados ao Sistema de Lançamento Espacial da NASA – o foguete super pesado cujo desenvolvimento de uma década liderado pela Boeing foi prejudicado por atrasos e custos – bem como pelo projeto e construção de uma nova tripulação. cápsula chamada Orion.

O programa americano Apollo, precursor da NASA no esforço de devolver os humanos ao satélite natural da Terra, registrou seis missões tripuladas na Lua de 1969 a 1972.

Até agora, apenas duas outras nações realizaram pousos “leves” controlados na Lua – a antiga União Soviética e a China -, mas aqueles estavam com veículos robóticos não tripulados.

Bridenstine disse estar otimista de que o pedido de Trump atrairia apoio bipartidário no Capitólio.

A emenda prevê um projeto simplificado para o Lunar Gateway, o posto avançado espacial planejado na órbita lunar que servirá como um trampolim para o envio de astronautas à superfície da lua.

Bridenstine encerrou a chamada de mídia de segunda-feira anunciando que a última iniciativa lunar da NASA seria chamada Artemis, a deusa da caça e da lua na mitologia grega e irmã gêmea da Apollo.

Fonte: Reuters

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