Apple enfrenta a suprema corte mais uma vez

Os consumidores podem entrar com uma ação reclamando que os aplicativos do iPhone custam muito caro, decidiu a Suprema Corte na segunda-feira, acrescentando mais um aos problemas da Apple já incluem queda nas vendas do iPhone e uma investigação na Europa.

O processo pode ter grandes implicações para o manuseio da gigante de tecnologia dos mais de 2 milhões de aplicativos na App Store da Apple, onde os usuários obtêm grande parte do software para seus smartphones.

Embora a maioria desses aplicativos seja gratuita para download, alguns impõem taxas para as pessoas usarem o software e assinarem os serviços.

Nesses casos, a Apple cobra uma comissão de 30%, uma prática que o processo alega ser injusta e eleva o preço dos aplicativos. Justiça Brett Kavanaugh escreveu a opinião da maioria que concordou o processo antitruste pode avançar em um tribunal inferior.

Os quatro juízes do tribunal se juntaram a Kavanaugh, um dos dois altos funcionários do presidente Donald Trump, para rejeitar um pedido da Apple para encerrar o processo nesta fase inicial. A decisão não envolveu o mérito do processo.

A Apple argumenta que é apenas um canal entre os desenvolvedores de aplicativos e consumidores, e que os usuários do iPhone não têm reclamações contra a Apple sob a lei antitruste e uma decisão da Suprema Corte de 1977. Dezenas de milhares de desenvolvedores criam o software e definem o preço, diz a Apple.

“Estamos confiantes de que prevaleceremos quando os fatos forem apresentados e que a App Store não é um monopólio de nenhuma métrica”, disse a Apple em comunicado divulgado em resposta à decisão de segunda-feira. O processo pode levar anos para terminar.

Mas Kavanaugh enfatizou em sua opinião que as comissões da Apple também podem afetar os consumidores, assim como os desenvolvedores de aplicativos.

“Os proprietários de iPhone compram aplicativos diretamente do varejista Apple”, disse ele, descrevendo uma relação suficiente para permitir que o processo avance.

O juiz Neil Gorsuch, outro alto juiz de Trump, escreveu uma dissidência por quatro juízes conservadores, dizendo que a queixa dos consumidores contra a Apple é igual a um caso de 42 anos atrás, em que a empresa Illinois Brick Co. passou pelo mesmo. O tribunal nesse caso “sustentou que um autor antitruste não pode processar um réu por sobrecarregar alguém que possa (ou não) ter repassado todos (ou alguns) o custo adicional a ele”, escreveu Gorsuch. “No entanto, hoje a corte permite que um caso de transferência continue.”

A decisão ameaça criar mais uma barreira nos esforços da Apple para aumentar a receita gerada a partir de sua loja de aplicativos em um momento em que suas vendas do iPhone caíram em sua maior recessão desde que o produto revolucionário chegou ao mercado há 12 anos.

Para compensar a queda nas vendas do iPhone, a Apple está tentando lucrar mais com a venda de serviços, como o serviço de assinatura de música, além do serviço de vídeo similar ao Netflix, além de reduzir as assinaturas e outras transações feitas em aplicativos baixados. iPhones e iPads.

O esforço foi bem-sucedido, ajudando a transformar a divisão de serviços da Apple que inclui a loja de aplicativos na parte de crescimento mais rápido da empresa. O trimestre mais recente da Apple destaca a transformação em curso, já que a receita da divisão de serviços aumentou 16% em relação ao ano anterior, para US $ 11,5 bilhões, enquanto as vendas do iPhone despencaram 17%, para US $ 31 bilhões.

Enquanto isso, a Apple está sob escrutínio na Europa por causa de alegações de práticas comerciais injustas. A agência antitruste holandesa abriu uma investigação em abril sobre alegações de empresas como o serviço de música online Spotify, com sede na Suécia, sobre comissões e outras questões.

O Financial Times informou este mês que a Comissão Européia planejava iniciar uma investigação formal baseada em uma queixa separada do Spotify.

Mesmo antes de o Spotify apresentar sua queixa na Europa, a Netflix ampliou a atenção sobre o assunto no final do ano passado, quando decidiu parar de aceitar novos assinantes por meio da loja de aplicativos da Apple.

Agora, a decisão da Suprema Corte pode fazer com que a Apple corte suas comissões ou até mesmo as abandone.

É improvável que as comissões desapareçam completamente, pois é razoável que os aplicativos paguem uma taxa pela distribuição de seus softwares, assim como os fabricantes pagam os produtos nas prateleiras das lojas, disse Danielle Levitas, vice-presidente executiva de insights de mercado da App. Annie, uma empresa que acompanha o mercado de aplicativos.

Mas mesmo uma redução na taxa de comissão poderia causar um golpe financeiro que até prejudicaria uma empresa tão lucrativa quanto a Apple.

Se a Apple conseguir manter as atuais comissões em sua loja de aplicativos em sua recente taxa de crescimento, produzirá receita de cerca de US$ 17 bilhões em 2020, estima Ben Schachter, analista da Macquarie Securities. Mas se a taxa média de comissões cair para 12%, a receita projetada da loja de aplicativos diminuirá para US$ 7,6 bilhões no ano que vem, prevê Schachter.

Essa possibilidade deixou os investidores nervosos sobre como a escalada da guerra comercial com a China poderia tornar ainda mais difícil para a Apple vender mais iPhones. As ações da Apple caíram quase 6 por cento na segunda-feira, fechando em 185,72 dólares. Com as tarifas da China causando preocupações ainda mais prementes, as ações da Apple caíram cerca de 11% na última semana, para apagar US $ 100 bilhões da riqueza dos acionistas.

Houve um crescimento exponencial na disponibilidade de aplicativos desde que a Apple criou a App Store em 2008, com 500 opções.

“‘Há um aplicativo para isso’ se tornou parte do léxico americano do século 21”, disse Kavanaugh.

Fonte: The Associated Press

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