Evidências mostram destruição de mesquitas em Xinjiang, China

Por volta dessa época do ano, a borda do deserto de Taklamakan, no extremo oeste da China, deveria estar transbordando de pessoas. Durante décadas, toda primavera, milhares de muçulmanos uigures migravam para o santuário Imam Asim, um grupo de edifícios e cercas que cercavam um pequeno túmulo de lama que se acredita conter os restos mortais de um guerreiro sagrado do século VIII.

Peregrinos de todo o oásis de Hotan vinham em busca de cura, fertilidade e absolvição, percorrendo a areia seguindo os passos daqueles à sua frente. Foi um dos maiores festivais de santuário da região. As pessoas deixavam oferendas e amarravam pedaços de pano nos galhos, marcadores de suas orações.

Visitar um santuário sagrado três vezes, acreditava-se, era tão bom quanto completar o hajj, uma jornada que muitos no subdesenvolvido sul de Xinjiang não podiam pagar.

Santuário Imam Asim em 2017. Crédito: Digital Globe / Planet Labs
Santuário Imam Asim em 2019. Crédito: Digital Globe / Planet Labs

Mas este ano, o santuário de Imam Asim está vazio. Sua mesquita, khaniqah, um lugar para rituais sufis e outros edifícios foram derrubados, deixando apenas o túmulo. As ofertas e as bandeiras desapareceram.

É uma das mais de duas dezenas de locais religiosos islâmicos que foram parcialmente ou completamente demolidos em Xinjiang desde 2016, de acordo com uma investigação do Guardian e do site de jornalismo de código aberto Bellingcat, que oferece novas evidências de demolição em larga escala de mesquitas nos chineses. território onde grupos de direitos humanos dizem que as minorias muçulmanas sofrem severa repressão religiosa.

Usando imagens de satélite, o analista Nick Waters, do The Guardian e do Bellingcat, verificou as localizações de 100 mesquitas e santuários identificados por antigos residentes, pesquisadores e ferramentas de mapeamento de crowdsourcing.

Dos 91 locais analisados, 31 mesquitas e dois principais santuários, incluindo o complexo Imam Asim e outro local, sofreram danos estruturais significativos entre 2016 e 2018.

Destes, 15 mesquitas e ambos os santuários parecem ter sido completamente ou quase completamente arrasados. O resto das mesquitas danificadas tinha portarias, cúpulas e minaretes removidos.

Outros nove locais identificados pelos antigos residentes de Xinjiang como mesquitas, mas onde os edifícios não tinham indicadores óbvios de serem uma mesquita como minaretes ou cúpulas, também pareciam ter sido destruídos.

Sem lar

Com o contexto de conter o extremismo religioso, a China realiza uma intensiva campanha estatal de vigilância em massa e policiamento de minorias muçulmanas – muitos deles uigures, um grupo de língua turca que freqüentemente tem mais em comum com seus vizinhos da Ásia Central do que seus compatriotas chineses han.

Pesquisadores dizem que cerca de 1,5 milhão de uigures e outros muçulmanos foram enviados involuntariamente para campos de internação ou reeducação, alegações que Pequim rejeita.

Ativistas e pesquisadores acreditam que as autoridades derrubaram centenas, possivelmente milhares de mesquitas, como parte da campanha. Mas a falta de registros desses locais – muitas são pequenas mesquitas e santuários nas aldeias – dificuldades que a polícia dá a jornalistas e pesquisadores que viajam de forma independente em Xinjiang, e a vigilância generalizada dos moradores dificultou a confirmação de relatos de sua destruição.

Os locais encontrados pelo Guardian e pela Bellingcat corroboram relatos anteriores, além de sinalizar uma nova escalada na atual barreira de segurança: a demolição de santuários. Enquanto há anos fechados, os principais santuários não foram previamente relatados como demolidos.

Pesquisadores dizem que a destruição de santuários que já foram locais de peregrinação em massa, uma prática chave para os muçulmanos uigures, representa uma nova forma de agressão à sua cultura.

“As imagens do imã Asim em ruínas são bastante chocantes. Para os peregrinos mais dedicados, eles seriam devastadores ”, disse Rian Thum, historiador do Islã na Universidade de Nottingham.

Antes da repressão, os peregrinos também viajaram 70 quilômetros pelo deserto para chegar ao santuário de Jafari Sadiq, homenageando Jafari Sadiq, um guerreiro sagrado cujo espírito teria viajado para Xinjiang para ajudar a trazer o Islã para a região. A tumba, em um precipício no deserto, parece ter sido demolida em março de 2018. Edifícios para abrigar os peregrinos em um complexo próximo também desapareceram, de acordo com imagens de satélite capturadas este mês.

Antes e depois das imagens do santuário de Jafari Sadiq. (Direita á esquerda) 10 de dezembro de 2013, 20 de abril de 2019. Fotografia: Google Earth / Planet Labs

“Nada poderia dizer mais claramente aos uigures que o estado chinês quer arrancar sua cultura e romper sua conexão com a terra do que a profanação dos túmulos de seus ancestrais, os santuários sagrados que são os marcos da história uigur”, disse Thum.

Sem passado

A mesquita de Kargilik, no centro da cidade velha de Kargilik, no sul de Xinjiang, era a maior mesquita da região. Pessoas de várias aldeias se reuniam lá todas as semanas. Os visitantes lembram de suas torres altas, entrada impressionante e flores e árvores que formavam um jardim interno.

A mesquita, previamente identificada pelo ativista online Shawn Zhang, parece ter sido quase completamente destruída em algum momento de 2018, com a portaria e outros prédios removidos, de acordo com imagens de satélite analisadas pelo Guardian e pelo Bellingcat.

Três moradores locais, funcionários de restaurantes próximos e um hotel, disseram ao Guardião que a mesquita havia sido demolida no último meio ano. “Já se foi. Foi o maior em Kargilik ”, disse um funcionário do restaurante.

Mesquita Kargilik, setembro de 2017. Crédito: Digital Globe / Planet Labs
Mesquita Kargilik, abril de 2019. Crédito: Digital Globe / Planet Labs

Outra importante mesquita comunitária, a mesquita Yutian Aitika, perto de Hotan, parece ter sido removida em março do ano passado. Como o maior em seu distrito, os habitantes locais se reuniam aqui em festivais islâmicos. A história da mesquita remonta a 1200.

Apesar de ter sido incluída em uma lista de locais históricos e culturais nacionais, sua portaria e outros edifícios foram removidos no final de 2018, de acordo com imagens de satélite analisadas por Zhang e confirmadas por Waters. Os edifícios demolidos eram provavelmente estruturas que haviam sido renovadas nos anos 90.

Dois moradores locais que trabalhavam perto da mesquita, dono de um hotel e funcionário de um restaurante, disseram ao Guardian que a mesquita havia sido demolida. Um morador disse que ela ouviu que a mesquita seria reconstruída, mas menor, para abrir espaço para novas lojas.

“Muitas mesquitas sumiram. No passado, em todas as aldeias, como no condado de Yutian, teria uma ”, disse um dono de restaurante chinês em Yutian, que estima que 80% foram demolidos.

“Antes, as mesquitas eram lugares para os muçulmanos rezarem, fazer reuniões sociais. Nos últimos anos, todos foram cancelados. Não é só em Yutian, mas em toda a área de Hotan, é tudo a mesma coisa … tudo foi corrigido “, disse ele.

Ativistas dizem que a destruição desses locais históricos é uma forma de assimilar a próxima geração de uigures. De acordo com antigos moradores, a maioria dos uigures em Xinjiang já havia parado de ir às mesquitas, que geralmente são equipadas com sistemas de vigilância. A maioria exige que os visitantes registrem seus IDs. Festivais de missas como o do imã Asim foram parados durante anos.

A remoção das estruturas, disseram os críticos, tornaria mais difícil para os jovens uigures que crescem na China se lembrarem de seu histórico distinto.

“Se a geração atual, você tirar os pais deles e, por outro lado, você destruir a herança cultural que lembra a sua origem … quando crescerem, isso será estranho para eles”, disse um ex-morador de Hotan, referindo-se a o número de uigures acreditava detido em campos, muitos deles separados de suas famílias por meses, às vezes anos.

“Mesquitas sendo derrubadas é uma das poucas coisas que podemos ver fisicamente. Que outras coisas estão acontecendo que estão escondidas, que não sabemos? Isso é o que é assustador ”, disse ele.

“Correção” do islamismo

A China nega as acusações contra as minorias muçulmanas, restringe suas práticas religiosas e culturais, ou as envia para campos de reeducação. Em resposta a perguntas sobre mesquitas destruídas, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Geng Shuang, disse que “não estava ciente da situação mencionada”.

“A China pratica a liberdade de religião e se opõe firmemente e combate o pensamento extremista religioso. Há mais de 20 milhões de muçulmanos e mais de 35.000 mesquitas na China. A grande maioria dos crentes pode se envolver livremente em atividades religiosas de acordo com a lei ”, disse ele em uma declaração por fax ao Guardian.

Mas Pequim está aberta a respeito de seu objetivo de “limpar” as religiões, como o islamismo e o cristianismo, para melhor se adequarem às “condições nacionais” da China.

Uma mesquita demulida na cidade velha de Kashgar, região autônoma de Xinjiang Uyghur, China. Foto: Eric Lafforgue / Corbis via Getty Images

Em janeiro, a China aprovou um plano de cinco anos para “orientar o Islã a ser compatível com o socialismo”. Em um discurso no final de março, o secretário do partido Chen Quanguo, que supervisionou a repressão desde 2016, disse que o governo em Xinjiang deve “melhorar as condições dos lugares religiosos para guiar “religião e socialismo á adaptação mútua”.

A remoção de edifícios ou características islâmicas é uma maneira de fazer isso, de acordo com pesquisadores.

“A arquitetura islâmica de Xinjiang, intimamente relacionada aos estilos indiano e da Ásia Central, coloca em público as ligações da região com o mundo islâmico mais amplo”, disse David Brophy, historiador de Xinjiang na Universidade de Sydney. “Destruir esta arquitetura serve para suavizar o caminho para os esforços para moldar um novo Islã uigur ‘limpo'”.

Especialistas dizem que a demolição de locais religiosos marca um retorno a práticas extremas não vistas desde a Revolução Cultural, quando mesquitas e santuários foram queimados, ou na década de 1950, quando grandes santuários foram transformados em museus como uma maneira de desacreditá-los.

Hoje, as autoridades descrevem quaisquer mudanças nas mesquitas como um esforço para “melhorá-las”. Em Xinjiang, várias políticas para atualizar as mesquitas incluem a adição de eletricidade, estradas, transmissão de notícias, rádios e televisões, “livrarias culturais” e banheiros. Outro inclui equipar mesquitas com computadores, unidades de ar condicionado e armários.

“Isso é código para permitir a demolição lugares que eles consideram estar no caminho do progresso ou inseguros, para progressivamente, mas constantemente tentar erradicar muitos dos locais de culto para os uigures e as minorias muçulmanas”, disse James Leibold, um professor adjunto. na Universidade de La Trobe, enfocando as relações étnicas.

Críticos dizem que as autoridades estão tentando remover até mesmo a história dos santuários. Rahile Dawut, um proeminente acadêmico uigur que documentou santuários em Xinjiang, desapareceu em 2017. Seus ex-colegas e parentes acreditam que ela foi detida por causa de seu trabalho preservando as tradições uigures.

Dawut disse em uma entrevista em 2012: “Ao remover estes santuários, o povo Uighur perde o contato com sua terra. Eles não teriam mais uma história pessoal, cultural e espiritual. Depois de alguns anos, não teríamos uma lembrança do porquê vivemos aqui ou de onde pertencemos”.

Fonte: The Guardian

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Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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