O ciclone mais forte a atingir Moçambique atingiu o norte do país cinco semanas depois de o ciclone Idai ter devastado o seu centro, de acordo com meteorologistas.

Ultrapassando tanto Idai como o ciclone de 2000 que tinha sido o mais forte até à data, o ciclone Kenneth atingiu a província de Cabo Delgado com velocidades de ventod de 225 km h, trazendo a ameaça de chuvas extremas.

Algumas casas “precárias” já haviam desmoronado e a capital provincial de Pemba perdeu o fornecimento de energia, disse o jornalista Jonas Wazir à AFP.

Meteorologistas em Meteo-France alertaram que Kenneth poderia trazer ondas até cinco metros mais altas que o normal. Anabela Moreira, proprietária de uma loja na praia de Wimby, na cidade portuária e capital da província de Pemba, disse à AFP: “Nunca vi nada igual nos meus 15 anos em Pemba”.

Depois de formar na costa de Madagascar no início desta semana, Kenneth passou para o norte da ilha de Comores na noite de quarta-feira, matando três pessoas e causando danos generalizados a casas e infra-estrutura.

Prevê-se que a tempestade se estenda para o interior durante vários dias e espera-se cerca de um metro de chuva na zona a norte da cidade de Pemba, mais do que a média habitual durante um ano inteiro na região.

O Instituto Nacional de Gestão de Desastres disse que iria realocar equipamentos de resgate incluindo barcos e helicópteros da Beira, que foi devastada pela Idai. Alguns têm alertado que o sul da Tanzânia também pode ser atingido, mas o caminho da tempestade parece tender para o sul.

Meteorologistas disseram que Kenneth era um furacão de categoria 4 na noite de quarta-feira, mas que havia se enfraquecido um pouco quando atingiu o país. Ciclones desta magnitude são raros na região, e dois dentro de pouco mais de um mês eram desconhecidos até agora.

“É realmente uma anomalia na história dos ciclones nesta região. Nunca houve duas tempestades com este forte impacto no mesmo ano, quanto mais dentro de cinco semanas uma da outra em Moçambique, ”disse Eric Holthaus, um meteorologista que trabalhou no leste da África e esteve atento ao caminho do ciclone.

Holthaus disse que provavelmente havia um “padrão de bloqueio” na atmosfera superior que impedia Kenneth de se dissipar para o interior ou fugir para o sul, de modo que provavelmente ficaria a cerca de 100 quilômetros do continente, atraindo mais umidade do Oceano Índico.

“Nada como isso aconteceu nesta região, e raramente acontece em qualquer lugar do mundo, onde um ciclone dessa força pare por tantos dias. Portanto, o tipo de chuva que os modelos mostram para o Kenneth são realmente extremos no contexto global ”, disse ele.

Novos ares

Há evidências, no entanto, de que padrões de bloqueio como o que torna Kenneth tão intenso estão ficando mais fortes com a mudança climática, acrescentou. A precipitação, que pode atingir 1,5 metros em algumas áreas, será catastrófica para o povo do norte de Moçambique.

“Temos fortes evidências de que, em todo o mundo, as chuvas estão ficando mais intensas. Isso significa que você pode obter a mesma quantidade de chuva, mas isso acontece apenas em um curto período de tempo, porque se a atmosfera estiver mais quente, isso criará tempestades mais intensas que caem mais rápido ”, disse Hotlhaus.

“Podemos ligar diretamente Kenneth com a mudança climática por esse motivo. Este não é apenas um evento extremamente intenso de chuvas, globalmente, mas está sendo agravado por causa da mudança climática. ”

Voluntários da Cruz Vermelha passaram os últimos dias alertando as pessoas no caminho da tempestade e aconselhando-os a proteger seus telhados, colocar sacos de areia em volta de suas casas e sair da área, se possível.

Vitimas do clima

“A maioria dessas pessoas está vivendo em pobreza extrema … então não é o caso que eles podem simplesmente entrar no carro e dirigir 200km para o interior. Eles realmente estão expostos ”, disse Matthew Carter, da Cruz Vermelha, que estava prestes a embarcar em um avião ao norte da Beira, onde assistentes humanitários fornecem alimentos, água, abrigo e remédios para milhares de pessoas que ficaram desabrigadas por Idai.

O ciclone tropical pode ser acompanhado por ondas de oito metros e uma tempestade de três metros.

O aumento da ameaça de doenças como cólera e malária, bem como a disponibilidade de alimentos, são grandes preocupações de longo prazo que as comunidades afetadas por Kenneth e Idai enfrentam. Kenneth atingiu o pico da safra, o que significa um período de seis meses sem comida.

“Não são apenas os efeitos imediatos de alguém perder a sua casa, são também os efeitos a longo prazo dos aumentos dos preços dos alimentos e a falta de uma colheita para os agricultores”, disse Carter.

A região de Cabo Delgado, no norte de Moçambique, não é tão populosa como a área que circunda a Beira, e não se espera que a principal cidade costeira, Pemba, seja atingida diretamente, pelo que pode haver menos pessoas diretamente afetadas do que por Idai. Mas o país está lutando para lidar com os efeitos do primeiro ciclone e tem pouca capacidade de enfrentar um novo desastre.

Moçambique teve de contrair um empréstimo de US $ 118 milhões do FMI na esteira de Idai, algo que os ativistas de alívio da dívida chamaram de “chocante acusação” da comunidade internacional, dizendo que os países pobres deveriam receber doações de emergência em vez de ter que pedir mais dinheiro.

Fonte: The Guardian

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