Especialistas lutam para proteger corais em Okinawa

O Ministério da Defesa encontrou-se lutando em outra frente na Prefeitura de Okinawa, onde já enfrenta forte oposição à proposta de uma base militar dos EUA.

Os especialistas em coral estão discordando do argumento do ministério de que duas colônias encontradas no local de recuperação de terras não cumprem as condições para serem transplantadas para proteção.

O governo central está avançando em seu plano de realocar a Estação Aérea dos Fuzileiros Navais dos EUA em Ginowan, Okinawa, para o distrito de Henoko, em Nago, na mesma prefeitura.

O Ministério da Defesa encarregou o consultor de construção ecológico de Tóquio, Ecoh Corp., de examinar o coral depois que o jornal Asahi Shimbun informou em junho a existência dessas colônias perto de um banco de proteção em construção na ponta de Cape Henoko.

De acordo com um relatório apresentado por Ecoh ao ministério no mês seguinte, a base de uma das comunidades de corais mede até 1,6 metros, e uma espécie chamada Porites tenuis foi descoberta de um lado. Ele também disse que a base do outro é de até 2,9 metros de comprimento e um tipo de coral conhecido como Pavona decussata foi encontrado em um lado.

A política declarada do ministério é que pequenos, grandes ou raros corais no local de recuperação de terras serão transplantados para proteção se eles satisfizerem certas condições. Grandes colônias de corais são cobertas pelo programa de preservação se “uma única colônia for maior que 1 metro”.

Referindo-se aos dois casos, o relatório concluiu que “nenhuma colônia isolada com mais de 1 metro foi identificada”.

Ele disse que o Porites tenuis compreende quatro ou mais colônias de corais, cada uma com um comprimento máximo de 90 centímetros, e que a Pavona decussata “se espalha em uma faixa de um lado da base”.

Michio Hidaka, professor emérito de biologia de corais na Universidade de Ryukyus, disse acreditar que o Porites tenuis era originalmente uma grande colônia única e parece ter se dividido quando algum tecido morreu.

Hidaka, que serve como presidente da Sociedade Japonesa de Recifes de Coral, disse que o coral é normalmente considerado pertencente a uma única colônia se o mesmo esqueleto externo for compartilhado.

Nobuyuki Hori, professor emérito de geografia da Universidade Metropolitana de Tóquio, que tem conhecimento sobre as características dos recifes de coral, também disse que o Pavona decussata “obviamente forma uma única grande colônia, preenchendo as condições de transplante”.

O trabalho de recuperação de terras está em andamento no distrito de Henoko, em Nago, Okinawa, em 8 de abril. (Asahi Shimbun)

Vinte e duas grandes colônias de corais descobertas no lado da Baía da Oura do aterro foram cobertas pelo programa de preservação do ministério.

Nami Okubo, professor associado de biologia de corais da Universidade de Tóquio Keizai, argumentou que os dois casos deveriam ser tratados da mesma maneira.

“O Ministério da Defesa confirmou que alguns dos corais (a serem transplantados) formam colônias únicas, incluindo partes mortas, assim como os Poruis tenuis em questão”, disse Okubo. “As duas colônias devem ser transplantadas com base nos mesmos critérios.”

O ministério insiste que a pesquisa foi “devidamente conduzida”, mas não divulgou detalhes da pesquisa.

Hori observou que os recifes de coral se formam e se espalham ao se estabelecerem em partes mortas.

“Os dois casos devem ser considerados como colônias únicas como as do lado da Baía da Oura, mesmo que incluam partes mortas”, disse Hori.

Enquanto os Porites tenuis habitam o canal de água que liga a costa sul de Henoko e a Baía da Oura, a Pavona decussata vive em outra via fluvial que se ramifica do canal.

“O coral vai morrer completamente se o fluxo de água é cortado pelo banco de proteção e o fornecimento de comida é suspenso por um período prolongado”, disse Hori.

Fonte: Asahi

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