Políticos no Havaí querem criar projeto para proteger praias contra inundações

A icônica praia de Waikiki, no Havaí, poderá em breve ficar submersa, já que o aumento do nível do mar causado pelas mudanças climáticas ultrapassa suas praias de areias brancas e as movimentadas ruas da cidade.

Com avisos de que Honolulu começará a sofrer inundações frequentes nos próximos 15 a 20 anos, os legisladores estaduais estão tentando aprovar uma legislação que gastaria milhões em um programa de proteção da costa destinado a defender a cidade de inundações regulares.

As marés mais altas dos últimos anos fizeram com que a água do mar circulasse pela praia de Waikiki subisse nas vias e calçadas, e mapas interativos das ilhas havaianas mostram que muitas partes do estado devem ser afetadas por inundações, erosão costeira e perdas de infra-estrutura nas próximas décadas.

Esse é um cenário alarmante para um estado em que o turismo de praia é o principal impulsionador da economia, levando alguns legisladores a insistirem que o planejamento para o aumento das marés deve começar agora.

“Os dados mais recentes sobre o aumento do nível do mar são bastante assustadores e estão acelerando mais rapidamente do que imaginávamos”, disse o deputado Chris Lee, democrata e principal autor de um projeto de lei pedindo a criação e implementação do plano de proteção da linha de costa. O projeto se concentraria na área urbana de Honolulu, mas funcionaria como um programa piloto para outras comunidades costeiras em todo o estado.

Embora o Havaí raramente seja submetido a ataques diretos de furacões, o projeto de lei de Lee diz que oceanos mais quentes aumentarão esse risco criando “mais furacões de intensidade crescente” – e estima o impacto de um grande furacão atingindo 40 bilhões de dólares.

“A perda de propriedade e infra-estrutura costeira, o aumento dos custos de danos causados ​​por tempestades e seguros e a perda de vidas são inevitáveis ​​se nada for feito, o que adicionará uma carga significativa aos contribuintes locais, à economia do estado e ao modo de vida”, diz Lee. O projeto de lei, que é semelhante à ação tomada pela cidade de Nova York após uma tempestade Sandy, que causou danos de US$ 19 bilhões em 2012.

A medida do Havaí propõe a redução de US$ 4 milhões no desenvolvimento do programa nos próximos dois anos. O projeto também busca mais pesquisas sobre um imposto sobre o carbono que possa angariar fundos e diminuir a dependência do estado de combustíveis fósseis.

Lee disse que áreas urbanas como Waikiki são frequentemente “construídas de tal forma que formam uma barreira protetora contra o tipo de tempestade que é inevitável”.

Mas em áreas mais rurais, disse ele, novas construções podem ser restritas perto da costa “para preservar sistemas de dunas e construir muitas soluções naturais que são muito mais econômicas e fornecer um resultado muito mais resiliente do que simplesmente construir infraestrutura de concreto ou qualquer coisa desse tipo.

Em um estado dominado por democratas que está regularmente na vanguarda dos esforços dos EUA para lidar com as questões climáticas, Lee disse que a legislação se mostrou popular. Uma versão do projeto já passou pelas duas câmaras da assembléia do Havaí. Os líderes da Câmara e do Senado se reunirão nas próximas semanas para discutir as mudanças finais antes de enviar o projeto ao governador David Ige, um democrata. Seu escritório recusou-se a comentar se ele irá assiná-lo.

O projeto de lei está avançando dois anos depois que um relatório de adaptação do aumento do nível do mar, ordenado pelo Estado, foi divulgado para servir de orientação para futuras ações e planejamento legislativo.

A pesquisa incluída no relatório sugere que o Havaí verá um aumento de 0,9 metros nos níveis do oceano até o final deste século. Ele prevê que mais de 6.000 dos edifícios do estado e 20.000 pessoas em todas as ilhas do Havaí sofrerão com as inundações.

Dezenas de quilômetros de rodovias, infra-estrutura de serviços públicos e praias serão levados embora, segundo o relatório. Os portos do estado e os aeroportos de baixa altitude também são altamente vulneráveis.

O relatório foi atualizado em setembro para incluir pesquisas recém-publicadas alertando que estimativas anteriores de áreas de inundação no Havaí foram subestimadas em 35% a 54%.

A pesquisadora da Universidade do Havaí, Tiffany Anderson, que liderou o estudo, disse que as previsões tradicionais do nível do mar usam o que é conhecido como “modelo de banheira” para medir onde a água vai subir e inundar a terra. Mas ela ficou surpresa com o aumento dramático revelado quando ela considerou mais variáveis ​​como a erosão da praia e as flutuações da energia das ondas, que não são usadas nas previsões tradicionais de inundação das mudanças climáticas.

Fonte: The Associated Press

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