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Austrália acusada de ‘roubar’ milhões de dólares da receita petrolífera de Timor-Leste

A Austrália tem sido acusada de “desviar” milhões de dólares por mês em receita de petróleo que deveria pertencer a Timor-Leste, porque o governo ainda não ratificou o tratado de fronteira marítima do ano passado.

Estimativas sugerem que a receita tomada pela Austrália desde a assinatura do tratado agora totaliza mais do que a Timor-Leste em ajuda externa, e mais do que Timor-Leste gasta em saúde em um ano.

O tratado histórico, assinado nas Nações Unidas em março de 2018, delimitou uma fronteira marítima permanente para resolver as diferenças entre ambos países, e estabeleceu uma área de “regime especial” para a partilha de um campo de gás inexplorado e multibilionário no Mar de Timor.

A nova fronteira confirmou que vários campos antigos e operacionais estavam em território timorense, apesar de décadas de lucro da Austrália.

No momento da assinatura, a Austrália insistiu que o tratado não entraria em vigor até que ambos os países o ratificassem. Mas o governo australiano não ratificou o acordo antes do anúncio das eleições federais. Os críticos culpam isso pela “disfunção” do governo da coalizão e do 45º parlamento.

O atraso significou que a Austrália continua a extrair lucros dos campos de Bayu-Undan, que anteriormente tinham sido divididos em 90-10, mas foi confirmado pelo tratado como tendo pertencido inteiramente a Timor-Leste.

As estimativas variam entre US $ 350.000 e US $ 2.9 milhões por semana que a Austrália está atraindo, continuando a reivindicar 10% da receita de Bayu-Undan.

“Isso é muito escandaloso quando se trata de um dos nossos vizinhos mais pobres”, disse Steve Bracks, ex-premier vitoriano e fundador do projeto de governança de Timor-Leste. “Eles estão sendo negados que o dinheiro por causa da disfunção do governo australiano e sua insistência que o parlamento precisa ratificar o tratado”.

Timor-Leste é o segundo país mais dependente do petróleo do mundo, mas espera-se que as suas reservas se esgotem primeiro.

O governo está lutando para diversificar sua economia e evitar a crise de perder a parcela de 90% de seu orçamento anual que vem do Fundo Petrolífero – principalmente lucros de Bayu-Undan.Bracks, que também é assessor ocasional de Timor-Leste, apelou aos principais partidos políticos da Austrália para se empenharem em reembolsar o dinheiro recolhido desde março de 2018, quando o tratado foi assinado.

O Partido Trabalhista, que deve vencer a eleição, não respondeu aos pedidos de comentários.

A ministra das Relações Exteriores, Marise Payne, não disse se um governo de coalizão reeleito pagaria o dinheiro. No entanto, ela disse que os dois países estavam trabalhando para finalizar os arranjos necessários.

“O governo da Coalizão apresentou a primeira parcela da legislação no parlamento no ano passado e o comitê de economia do Senado recomendou em 8 de fevereiro que ela seja aprovada”, disse Payne. “Está em andamento um trabalho sobre a segunda parcela da legislação, que será finalizada depois que as negociações sobre amplos acordos de transição com as empresas afetadas tiverem sido concluídas.”

No entanto, Bracks disse que não era necessário permitir que Timor-Leste recebesse a receita a que tinha direito.

“Sob a ordem executiva, eles poderiam ter apenas procedido [com os novos arranjos], mas, em vez disso, a Austrália insistiu que os parlamentos dos dois países ratificassem isso”, disse ele.

L’ao Hamutuk, uma organização de direitos humanos com sede em Dili, disse que ambos os países poderiam ter ratificado o tratado em agosto – quando o novo parlamento de Timor-Leste começou a funcionar e quando o comitê seleto australiano sobre o tratado publicou seu relatório.

“Mas nos próximos sete meses a Austrália recebeu US $ 44 milhões de Bayu-Undan”, disse Charles Scheiner, da L’ao Hamutuk. “Se a ratificação não acontecer até o final de julho de 2019 [a próxima sessão ocorrerá após a eleição federal australiana], isso aumentará para cerca de US $ 76 milhões.

“Se o tratado tivesse sido ratificado de forma expedita, a receita de Bayu-Undan não mais sendo desvinculada pela Austrália teria coberto os custos de saúde de toda a população timorense”.

O tratado terminou um processo de negociação de décadas que incluiu a espionagem de representantes timorenses pela Austrália e revelações de que sucessivos governos australianos foram motivados por um desejo de recursos quando decidiu legitimar a invasão indonésia de Timor-Leste.

Bracks acusou o governo de continuar a ofuscar e insistir em um arranjo anterior “forjado sob espionagem industrial”.

L’ao Hamutuk estimou no ano passado que a Austrália tinha levado bilhões de dólares em receita ao longo das décadas que as negociações continuaram – dinheiro que deveria ter sido de Timor-Leste e que não foi solicitado pela pequena nação insular no que Bracks descreveu como “ ato de boa vontade ”.

No ano passado, uma fonte diplomática timorense disse ao Guardian que Timor-Leste dificilmente pediria compensação por causa da generosidade da Austrália durante os “tempos difíceis”, mas acrescentou: “Se a Austrália quisesse dar a Timor, isso seria bom”.

Bracks disse que “em qualquer raciocínio lógico” deve ser reembolsado, mas Timor-Leste não estava a pedir, o que tornou a revelação de que a Austrália continuava a ganhar receitas de Bayu-Undan ainda mais escandalosas.

Fonte: The Guardian

Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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