Os ventos carregam microplásticos “a todos os lugares” – até mesmo em montanhas remotas

Microplásticos estão chovendo em montanhas remotas, revelou um novo estudo, com ventos com capacidade de transportar a poluição “para qualquer lugar do mundo”.

Os cientistas ficaram impressionados com as quantidades de microplástico caindo do céu em um lugar supostamente intocado, como o trecho francês das montanhas dos Pireneus. Os pesquisadores estão agora encontrando microplásticos em todos os lugares que olham; nos rios, nos oceanos e solos mais profundos do mundo.

Contaminação global

Outros estudos recentes descobriram microplásticos em terras agrícolas próximas a Xangai, na China, também nas Ilhas Galápagos, um patrimônio mundial da Unesco, e em rios da República Tcheca.

Sabe-se que humanos e outros animais consomem as minúsculas partículas de plástico por meio de alimentos e água, mas os efeitos potenciais sobre a saúde das pessoas e dos ecossistemas ainda são desconhecidos.

No entanto, a onipresença da poluição significa que ela precisa ser levada muito a sério, disse Steve Allen, do instituto de pesquisa EcoLab, perto de Toulouse, e que liderou o novo trabalho nos Pirineus: “Se vai ser um problema, vai ser um problema muito grande. Eu não acho que haja um organismo na Terra que seja imune a isso”.

Cerca de 335 toneladas de plástico são produzidas a cada ano – enquanto ele se degrada extremamente lentamente, ele pode ser quebrado em pedaços cada vez menores.

A poluição por microplásticos em rios e oceanos é agora bem conhecida, mas apenas dois estudos anteriores analisaram sua presença no ar, um em Paris, na França, e outro em Dongguan, na China. Ambos encontraram uma queda constante de partículas.

O Estudo

O novo estudo, publicado na Nature Communications, é o primeiro a mostrar que o microplástico está chovendo tanto em ambientes remotos quanto pode percorrer distâncias significativas através do vento.

A equipe coletou amostras de grandes altitudes nos Pireneus que estavam longe de fontes de resíduos plásticos – a vila mais próxima ficava a 6 km de distância, a cidade mais próxima, 25 km, e a cidade mais próxima, 120 km.

Eles encontraram uma média de 365 partículas de plástico, fibras e filmes depositados por metro quadrado, todos os dias. “É surpreendente e preocupante que tantas partículas tenham sido encontradas”, disse Allen.

“É comparável ao que foi encontrado no centro de Paris e Dongguan, e essas são megacidades onde muita poluição é esperada”, disse Deonie Allen, também da EcoLab e parte da equipe. “Como estávamos no topo de uma montanha remota, e não há nenhuma fonte próxima, existe o potencial de que o microplástico estaja em qualquer lugar e em qualquer lugar”.

O nível de chuva de partículas de plástico correlacionou-se com a força dos ventos e a análise dos dados disponíveis mostrou que os microplásticos poderiam ser transportados a 100 km no ar. No entanto, a modelagem indica que eles podem ser levados muito mais longe. Sabe-se que a poeira do deserto do Saara é transportada milhares de quilômetros pelo vento.

Os microplásticos mais comuns encontrados foram poliestireno e polietileno, ambos amplamente utilizados em embalagens descartáveis ​​e sacos plásticos.

As amostras foram coletadas durante o inverno e é possível que ainda mais microplástico caia no verão, quando o clima mais seco significa que partículas são mais facilmente levantadas do solo pelo vento.

Os microplásticos demonstraram que prejudicam a vida marinha quando confundidos com alimentos e foram encontrados dentro de cada mamífero marinho estudado em uma pesquisa recente no Reino Unido.

Eles foram revelados em 2017 por contaminarem a água da torneira em todo o mundo e em outubro terem sido consumidos por pessoas na Europa, Japão e Rússia.

Risco global

Muitos cientistas estão preocupados com os possíveis impactos à saúde dos microplásticos, que absorvem facilmente os produtos químicos tóxicos e podem hospedar bactérias nocivas, com alguns até sugerindo que as pessoas estão respirando as partículas. A nova pesquisa mostra que os microplásticos podem permanecer no ar.

“Quando você chega a partículas de tamanho respiratório, não sabemos o que elas fazem”, disse Deonie Allen. “Isso é realmente um grande desconhecido, e não queremos que acabe com algo como o amianto.” Fibras plásticas foram encontradas no tecido pulmonar humano, com os pesquisadores sugerindo que eles são “agentes candidatos que contribuem para o risco de câncer de pulmão” .

O professor Stefan Krause, da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, e que não faz parte da equipe, disse que a nova pesquisa dos Pyrenees foi convincente: “Essas descobertas certamente destacam a necessidade de estudos mais detalhados”.

“Francamente, estamos apenas no início da compreensão [poluição microplástica]”, disse ele. Krause está liderando um projeto chamado 100 Plastic Rivers, que produzirá a primeira análise sistemática e global de microplásticos em ecossistemas de água doce. Ele disse que as partículas representam uma série de perigos em potencial, afetando os solos e a produção de alimentos e transportando produtos químicos tóxicos e micróbios por toda parte.

Fonte: The Guardian