Foto: Frans Lemmens/Getty Images

Ausência de tartarugas na Nicarágua gera alarme para o futuro

Todos os anos, de novembro a março, tartarugas marinhas chegam às margens isoladas da Reserva Natural Río Escalante Chacocente, na costa do Pacífico da Nicarágua, para colocar seus ovos.

Embora os hábitos venham a variar, o Chacocente tem sido um local confiável para ter de ovos, desde que os conservacionistas começaram a pesquisar dados de reprodução e ninhos.

Mas este ano, nem uma única tartaruga de couro chegou a Chacocente, e grupos conservacionistas na Costa Rica e no México registraram declínios nos avistamentos das enormes tartarugas.

“Esta é a primeira vez que isso acontece e as chances são de que isso aconteça novamente”, disse Alison Gunn, gerente de programas para as Américas e Caribe da Fauna & Flora International, que identifica todas as fêmeas de couro que nidificam em Chacocente. “Eu vejo isso como um indicador de que devemos realmente nos sentar e tomar conhecimento”.

A maior de todas as tartarugas marinhas, as tartarugas de couro, podem pesar até 680 kg e alcançar mais de dois metros de comprimento, colocando-as entre os maiores répteis do mundo.

Mas, apesar de seu enorme tamanho, as populações de couro enfrentam ameaças de atividade humana, e a população de tartarugas de couro do leste do Pacífico é classificada como criticamente ameaçada.

Tanto a pesca legal como a pesca ilegal ajudaram a impulsionar o declínio, assim como a caça ilegal de ovos. Na América Central, os ovos de tartaruga marinha são considerados uma iguaria e, em algumas comunidades, são considerados afrodisíacos.

Em 2018, Velkis Gadea, diretor do programa de conservação de tartarugas da Flora & Fauna International na Nicarágua, disse que antigamente cerca de 30 a 40 filhotes de couro se aninharavam em uma estação, esse número caiu para 5 a 10.

A FFI estima que seus programas de educação e conservação protejam 90% dos ninhos de couro da Nicarágua, mas que isso não foi suficiente para desfazer danos históricos.

“Os relatórios que temos dos anciãos da comunidade dizem que nos anos 80, antes de um boom na caça furtiva, havia tartarugas aninhando-se às centenas [Chacocente], e agora há um número muito discreto de lá” ela disse. “Sabemos que, enquanto estamos fazendo tudo o que podemos para aumentar o recrutamento de tartarugas marinhas, ainda existem outros fatores”.

Embora os esforços de conservação tenham se concentrado em combater a captura humana de tartarugas, também há evidências crescentes de que o aquecimento das temperaturas poderia ter um papel no declínio da população.

Nesta e em outras espécies de tartarugas marinhas, o sexo de um filhote de tartaruga é determinado pela temperatura da areia onde o ovo é incubado. Temperaturas mais altas produzem óvulos fêmeas, e os cientistas suspeitam que uma grande porção de filhotes de tartarugas marinhas sejam agora fêmeas.

Um estudo de nove anos no Pacífico oriental descobriu que os ninhos de tartaruga marinha eram 79% femininos. Outro estudo na Austrália descobriu que as tartarugas fêmeas superam os machos em 116 a 1.

Como as tartarugas machos se reproduzem com mais freqüência do que as fêmeas, esse desequilíbrio de gênero pode não ser extremo o suficiente para afetar as populações de tartarugas marinhas, mas biólogos alertam que se as temperaturas continuarem aumentando e aumentar a proporção sexual para 100% das fêmeas, isso pode devastar populações de tartarugas.

“É de partir o coração pensar que todos os esforços de conservação podem ser em vão se não abordarmos as ameaças humanas às tartarugas quando elas chegarem ao mar”, disse Gunn.

“As tartarugas marinhas existem desde a época dos dinossauros – não devemos deixá-los morrer em nosso tempo”.

Fonte: The Guardian

Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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