Maconha gera novo grande mercado no Canadá

Longas filas se formaram em uma manhã abaixo de zero na semana passada para comprar maconha de três lojas diferentes em Ottawa, a primeira capital do mundo desenvolvido a abri-las.

Embora o dia tenha ressaltado a realização da promessa do primeiro-ministro Justin Trudeau de legalizar a maconha durante sua campanha de 2015, nem ele nem ninguém do partido liberal no poder considerou isso – um sinal de que o estigma social em torno da maconha ainda é forte.

“Os canadenses estão aceitando a legalização, mas eu não acho que eles sejam comemorativos”, disse Peter Donolo, estrategista político da Hill + Knowlton e diretor de comunicações do ex-primeiro-ministro liberal Jean Chretien.

Além da dificuldade em acompanhar a demanda, a legalização ocorreu sem problemas. As vendas de maconha online para adultos começaram em âmbito nacional em 17 de outubro, mas as lojas só abriram na província de Ontário, que inclui a capital, em 1º de abril.

Seis meses antes de uma eleição nacional, as pesquisas mostram que os liberais estão em impasse ou estão atrás do rival Partido Conservador, e Trudeau está sendo cauteloso em relação às ervas daninhas.

Embora o líder conservador Andrew Scheer tenha dito que não reverteria a legalização se fosse eleito, ele expressou repetidamente preocupações sobre a segurança – especialmente em torno de pessoas dirigindo enquanto estão no auge – e disse que mais pessoas jovens podem experimentar a maconha agora.

Há também algumas comunidades como o subúrbio de Richmond, em Vancouver, onde 55 por cento da população lista sua origem étnica como chineses, que proibiram as fachadas de maconha.

“A legalização correu bem”, disse uma autoridade do governo, mas a questão não é um “foco primário”.

Agora é mais seguro ser um consumidor por causa da regulamentação, disse o funcionário, acrescentando que as vendas no mercado negro estão caindo e empregos legais e receita estão sendo criados.

Entrevistas com clientes e varejistas nas lojas de Ottawa revelaram que, mesmo que Trudeau não esteja falando sobre isso, a legalização gerou um grande mercado.

“Eu moro perto e estou animado para ver como esta loja vai mudar a vizinhança”, disse Jessica, 23, que se recusou a dar seu sobrenome. “Eu não votei Liberal da última vez, mas eu poderia desta vez”.

Jessica estava encolhida perto de um aquecedor externo em frente à loja Fire & Flower, que fica a apenas 10 minutos a pé do escritório do primeiro-ministro e do Parlamento.

“Temos um profundo apreço pela oportunidade que nos foi concedida”, disse Michael Patterson, um dos detentores de duas licenças da loja.

Vivian Azer, analista financeira que acompanha as empresas de maconha da Cowen and Company, em Nova York, vê um futuro brilhante para a nascente indústria de maconha do Canadá.

Ela prevê que as vendas no varejo de cannabis atinjam 3,6 bilhões de dólares canadenses (US$ 2,7 bilhões) em 2019, incluindo impostos. Azer acredita que as vendas ilícitas equivalerão a apenas 11% das vendas totais em 2025.

Até 2025, a receita de maconha recreativa canadense será de 10 bilhões de dólares canadenses (7,5 bilhões de dólares), com a maconha medicinal em 2 bilhões de dólares canadenses (1,5 bilhão de dólares), estima Azer.

“O estigma ainda está no ar”, disse Azer. Cheralynn, 55, disse que a promessa de legalizar a maconha foi uma das principais razões pelas quais ela votou em Trudeau em 2015. “E eu gosto de Justin”, disse ela. “A maioria das mulheres aprova as escolhas dele”.

Fonte: Reuters

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