Após 6 meses, o mercado de Toyosu luta para permanecer aberto

Queixas sobre estacionamento. Reclamações sobre negócios em declínio. Ansiedades sobre a perspectiva de perder clientes.

Essas não eram as palavras que os funcionários do governo metropolitano de Tóquio esperavam ouvir em 11 de abril, o aniversário de meio ano do mercado atacadista de Toyosu.

Poucos estavam celebrando o mercado de 570 bilhões de ienes (5,1 bilhões de dólares) na Koto Ward, em Tóquio, que substituiu o mercado atacadista de Tsukiji, antigo e popular, na Ala Chuo.

O moderno mercado de Toyosu, localizado em um terreno de 40,7 hectares, foi projetado para ser uma nova “cozinha do Japão”. Mas em seus seis meses de operação, houve muito poucos cozinheiros na cozinha.

“Perdemos cerca de 20% das vendas desde que nos mudamos de Tsukiji para Toyosu”, lamentou Takehisa Inoue, 81, presidente do atacadista intermediário Teryou.

Mercado atacadista de Toyosu, que marcou seu aniversário de meio ano no dia 11 de abril, em Koto Ward, em Tóquio. (Naomi Nishimura)

Várias razões para a recessão foram divulgadas, variando de mudanças na dieta no Japão até a falta de vagas acessíveis.

Alguns atacadistas do mercado já se afastaram das vendas domésticas e agora estão focados na exportação de produtos marinhos.

Quando perguntado sobre o motivo por trás das lutas de Toyosu, um funcionário do governo metropolitano de Tóquio disse: “É difícil identificar neste momento”.

Teryou, que entrega dezenas de quilos de peixe popular, como cavala e lula, a supermercados e cadeias de lojas todos os dias, apontou um dos sintomas.

Inoue disse que a empresa não perdeu esses clientes de grande volume, mas “o comércio com clientes de menor escala que pagam em dinheiro, como o ‘koryoriya’ (restaurantes japoneses folclóricos), despencou”.

Outros vendedores no mercado também relataram uma queda acentuada nas transações em dinheiro com funcionários, chefs e outros funcionários de empresas menores.

Tais clientes costumavam ir ao mercado de Tsukiji, que ficava a uma curta distância de Ginza, um distrito sofisticado com muitos restaurantes pequenos.

Como o mercado de Tsukiji, uma grande variedade de peixes está disponível no mercado atacadista de Toyosu, na Koto Ward, em Tóquio. (Naomi Nishimura)

Tentativa de resgate

Em agosto de 2018, o governo metropolitano de Tóquio traçou um plano para aumentar o volume de comércio de produtos marinhos no mercado de Toyosu para 620.000 toneladas por ano, 1,6 vezes o valor atual, nos primeiros cinco anos de sua abertura.

Ao contrário de Tsukiji, o mercado de Toyosu está equipado com instalações fechadas onde as baixas temperaturas podem ser mantidas para melhorar a higiene e preservar a qualidade do marisco fresco. O novo mercado também possui instalações de processamento.

O governo metropolitano esperava que os recursos modernos satisfizessem as demandas de supermercados e outros compradores.

Em outubro, o primeiro mês de operações, o volume de negócios no mercado de Toyosu foi o maior entre todos os mercados do país, mas caiu 2,4% em relação ao mesmo mês do ano anterior.

Mesmo em dezembro, o mês mais movimentado para compras de frutos do mar, o volume de negócios no mercado despencou 10,1% em relação ao mesmo mês de 2017.

A queda anual no volume de comércio continuou, caindo 4,4% em janeiro e 7,2% em fevereiro.

De acordo com os dados do Mercado Atacadista Metropolitano Central, o declínio no volume de comércio de produtos marinhos começou há décadas, muito antes do mercado de Toyosu ser aberto.

O consumo de peixe entre os japoneses caiu nos últimos anos, enquanto as importações aumentaram e as vendas diretas de produtos agrícolas frescos cresceram.

Outros mercados, como os de Ota Ward e Yokohama, em Tóquio, também registraram perdas anuais no comércio. Os mercados da Adachi Ward e da Kawasaki, na província de Kanagawa, mantiveram praticamente o mesmo volume de comércio.

Uma família assiste ao leilão de atum no mirante do mercado atacadista de Toyosu, na Koto Ward, em Tóquio. (Naomi Nishimura)

Muitos clientes, poucos estacionamentos

O estacionamento por hora também está disponível em um prédio de cinco andares onde estão localizados atacadistas intermediários de produtos marinhos. Mas apenas cerca de 50 espaços são oferecidos, e cada um custou 300 ienes por 30 minutos.

O governo metropolitano surgiu com uma solução temporária. Abriu espaço de estacionamento para cerca de 250 veículos no local proposto para o complexo comercial e de entretenimento Senkyaku Banrai, que deverá ser construído ao lado do mercado.

Mas o esforço de socorro terminou em abril, porque o espaço agora está sendo usado para que os eventos atraiam mais clientes.

“Nossos clientes podem decidir ir a outros mercados se o estacionamento for caro e inconveniente”, disse um atacadista intermediário do mercado de Toyosu.

Nestas circunstâncias, o governo metropolitano e a indústria estão transferindo sua energia para as exportações para outros países asiáticos e para os Estados Unidos.

A melhoria da higiene no mercado de Toyosu torna mais fácil atender aos padrões de saúde no exterior.

A Kamewa Shoten, um atacadista intermediário, investiu cerca de 80 milhões de ienes para construir uma fábrica de processamento dentro do mercado de Toyosu.

Os trabalhadores do filé de plantas compraram apenas linguado japonês e grande amberjack, e a polpa é rapidamente embalada a vácuo para transporte aéreo para Hong Kong e Cingapura.

“Podemos concluir todo o processo, desde a compra até o processamento e envio, dentro do mercado”, disse Kazuhiko Wada, presidente de 56 anos da Kamewa Shoten.

O número de atacadistas intermediários voltados para exportação no mercado de Toyosu cresceu de 10 a 20 por cento para mais de 100 desde que o mercado abriu, graças em grande parte ao aumento de restaurantes japoneses no exterior, segundo a Nippon Express e a Cooperativa do Mercado de Peixes de Toquio.

Fonte: Asahi

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Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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