Israel's Prime Minister Benjamin Netanyahu waves to his supporters after polls for Israel's general elections closed in Tel Aviv, Israel, Wednesday, April 10, 2019. (AP Photo/Ariel Schalit)

Netanyahu garante vitória eleitoral

O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, venceu a eleição nacional israelense, garantindo um recorde de seu quinto mandato, apesar de ter enfrentado seu adversário, Benny Gantz, na quarta-feira.

Com 97% dos votos contados, nenhum dos partidos dos candidatos conquistou a maioria dominante, mas Netanyahu estava claramente em uma posição forte para formar um governo de coalizão com outras facções de direita que o apoiaram.

A corrida muito disputada foi amplamente vista em Israel como um referendo sobre o caráter e registro de Netanyahu em face de alegações de corrupção. Ele enfrenta uma possível acusação em três casos de enxerto, e negou irregularidades em todos eles.

O veterano partido do líder Likud e o novo partido de Gantz, o azul e o branco, ganharam 35 assentos, segundo o site Knesset e os canais israelenses. Isso significaria um ganho de cinco lugares para o Likud.

“É uma noite de vitória colossal”, disse Netanyahu, de 69 anos, aos aplausos de torcedores em um discurso de fim de noite na sede do Likud, alertando que “uma longa noite e possivelmente um dia” aguardam os resultados oficiais.

Fogos de artifício explodiram atrás dele enquanto sua esposa Sara aplaudia e o beijava. “Ele é um mago”, gritava a multidão.

Os resultados finais são esperados para sexta-feira, embora os resultados provisórios mostrem que 65 dos 120 assentos do Knesset vão para o bloco de direita dos partidos liderados por Netanyahu, contra um total de 55 assentos para facções de centro-esquerda.

Se vencer, Netanyahu, 69 anos, estará a caminho de ser o primeiro-ministro mais antigo dos 71 anos de história de Israel. Netanyahu disse que já iniciou conversações com possíveis aliados da coalizão.

No poder desde 2009, e tendo liderado o país por um total de 13 anos, incluindo seu primeiro mandato nos anos 90, Netanyahu vem lutando por sua sobrevivência política.

O rival Gantz, um ex-general de 59 anos, também venceu mais cedo, citando pesquisas preliminares divulgadas logo após a votação ter terminado na terça-feira, que mostrou que seu partido conquistou mais assentos do que o Likud.

Fonte: Reuters| The Associated Press

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