Clínica de Joanesburgo salva animais selvagens

Na periferia de um subúrbio de Johanesburgo, um hospital veterinário está salvando a vida da vida selvagem nas áreas urbanas.

“Eu adoraria estar acampando, mas ajudo mais aqui”, disse a especialista em reabilitação veterinária Nicci Wright.

Wright fundou o hospital há dois anos com a veterinária Dr. Karin Lourens e desde então já tratou cerca de 4.000 animais.

Com a expansão de Pretória e Joanesburgo, a capital da África do Sul e seu centro econômico, os animais nativos da região estão sendo pressionados pela rápida urbanização. O hospital da vida selvagem trata principalmente pequenos mamíferos e aves de rapina que são feridos.

Atualmente, existem cerca de 160 animais nas pequenas instalações, incluindo meia dúzia de tartarugas leopardo, uma píton desdentada de 12 pés e uma lontra que foi levada para longe de seu habitat natural quando alguém tentou domesticá-la como animal de estimação.

Um residente de Joanesburgo chegou ao hospital carregando um lourie cinza em uma gaiola feita para um pássaro domesticado muito menor.

Ele encontrou a grande ave no jardim, atacada por seus cães, incapaz de voar depois que a cauda e as penas das asas foram arrancadas. Como em qualquer hospital, a enfermeira Alicia Abbott abriu um arquivo e transferiu o novo paciente para um ambiente mais confortável para que seu tratamento pudesse começar.

A maioria das gaiolas no hospital é coberta com toalhas para impedir que a luz elétrica perturbe os animais. Junto com lesões físicas, muitos deles também sofrem de trauma.

Algumas espécies, como o pangolim em perigo de extinção, mostram sinais visíveis de distúrbio de estresse pós-traumático quando ouvem uma voz humana masculina ou sentem o cheiro da fumaça do cigarro, uma lembrança dos caçadores ilegais que os caçam, disse Wright.

“Tudo é aterrorizante para eles”, disse ela.

Em uma caixa de madeira no chão do hospital, um juvenil pangolim começa a se mexer, arranhando a caixa. É hora de se alimentar e um voluntário o levará em uma colina próxima.

Fonte: The Associated Press

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