Duas mercearias em Houston, Texas, receberão um novo serviço de entrega de robô, cortesia da Nuro, a startup autônoma fundada por dois ex-engenheiros do Google.
O serviço é uma expansão da parceria entre a Nuro e a gigante de supermercados Kroger, que começou no ano passado em Scottsdale, Arizona.

Inicialmente, os mantimentos serão entregues através da frota de veículos Toyota Prius autônomos da Nuro, e cada carro terá um motorista de segurança ao volante.

Mas no final deste ano, a empresa planeja implantar seus veículos de entrega sem motorista, que atualmente estão sendo usados para entregar mantimentos no Arizona.

Apenas duas lojas Kroger estão envolvidas no experimento, e os clientes podem fazer pedidos via Kroger.com ou no aplicativo móvel. Pedidos de supermercado podem ser agendados para entrega no mesmo dia ou no dia seguinte. A taxa de entrega é de US $ 5,95 por pedido e não há valor mínimo para o pedido.

A notícia vem na junto a um investimento de quase US $ 1 bilhão em Nuro da empresa de tecnologia japonesa SoftBank. Foi um grande voto de confiança para uma das startups menos conhecidas que trabalha com tecnologia de autoconhecimento. Formada em 2016 por um par de ex-engenheiros autônomos do Google, a Nuro se destacou concentrando-se na entrega de alimentos em vez de nas pessoas em movimento.

A Nuro é uma das poucas empresas a operar veículos totalmente sem motorista nas estradas públicas hoje. Seu veículo R1 tem cerca de metade da largura de um sedã compacto, mais curto do que a maioria dos carros, e não tem espaço interno para passageiros ou motoristas humanos.

Nuro construiu seis destes veículos até agora, e planeja usar o investimento dinheiro para fabricar mais. A empresa também planeja aumentar sua frota de testes de carros equipados com hardware e software autônomos para cerca de 50, que operará em estradas públicas na Califórnia, Arizona e Texas, com motoristas de segurança ao volante.

O R1 pode não ter espaço para um motorista humano, mas os veículos não estão completamente sem monitoramento. Nuro usa veículos de perseguição com motoristas humanos e tecnologia remota para monitorar cada veículo sem motorista como faz suas entregas.

Fonte: Nuro| The Verge

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