A lidar is pictured on a Nanyang Technological University (NTU) Singapore and Volvo Buses autonomous electric bus in Singapore March 5, 2019. REUTERS/Edgar Su

Falta de produção em massa de sensores afetam carros autônomos

Fabricantes de automóveis e empresas de tecnologia que estão competindo para desenvolver veículos autônomos estão enfrentando um problema: carros IA não são bons sem uma tecnologia acessível e confiável que permita que os carros vejam, e a falta de produção em massa e o retorno pelos investimentos ainda é baixo.

Com a notável exceção da Tesla, de Elon Musk, a maioria das montadoras afirmou que seus carros autônomos dependerão de um sistema de detecção conhecido como LIDAR, onde sensores de última geração usam pulsos de luz de laser para renderizar imagens precisas do ambiente ao redor do carro.

A pressão para lançar carros autônomos já está levando muitos jogadores a fazer apostas sobre a tecnologia. A General Motors Co., a Ford Motor Co. e a BMW devem implantar sensores das startups, bem financiadas, Velodyne e Innoviz em seus carros autônomos nos próximos dois anos.

Mais de US $ 1 bilhão em investimentos corporativos e privados foram investidos em cerca de 50 startups de empresas nos últimos três anos, incluindo um recorde de US $ 420 milhões em 2018, de acordo com uma análise da Reuters de dados de investimento publicamente disponíveis.

A Velodyne e o fornecedor sueco Veoneer Inc. fornecerão o sensor para o primeiro veículo automatizado da Ford em meados de 2021, segundo uma fonte familiarizada com o projeto. A presidente da Velodyne, Marta Hall, descreve o programa como “um acordo de mais de um bilhão de dólares” para o pioneiro da empresa, cujo HDL-64E de US $ 75.000 pode ser visto nos telhados de muitos protótipos autônomos do Vale do Silício.

Mas as montadoras e grandes fornecedores ainda precisam se conformar com uma tecnologia vencedora, o que significa que não há padrões setoriais reais para os sensores até o momento que incentivem a produção em massa e diminuam o custo.

O retorno inicial para investidores e startups parece fino. A Automotive Company deve gerar apenas US $ 2,5 bilhões em receita até 2025, de acordo com o pesquisador da indústria IHS Markit.

“Você pode superar certas coisas com capital adicional, mas não pode superar a física” ao tentar rapidamente desenvolver, empacotar e implementar a mais recente tecnologia de ponta, disse Austin Russell, diretor executivo e co-fundador da startup Luminar, que tem financiamento da Volvo Carros e ofertas de desenvolvimento com a Toyota Motor Corp. e a marca Audi da Volkswagen AG.

“Essa é a barreira fundamental que está mantendo a grande maioria da indústria para trás.”

Entrevistas com duas dúzias de executivos de start-ups, montadoras, fornecedores, empresas de investimento e pesquisa ressaltaram que há muitas conversas, mas pouco consenso sobre o assunto.

A Toyota fez parcerias com várias startups, incluindo a Blackmore e a Luminar, mas a montadora japonesa continua avaliando novas tecnologias de sensores e ainda não está pronta para um lançamento, disse Ryan Eustice, vice-presidente sênior de direção automatizada do Toyota Research Institute.

Fonte: Reuters

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