HIV é relatado curado em um segundo paciente, um marco na epidemia global de AIDS

Pela segunda vez desde o início da epidemia global, um paciente parece ter sido curado da infecção pelo HIV, o vírus que causa a AIDS.

A notícia chega quase 12 anos depois do primeiro paciente sabidamente curado, um feito que os pesquisadores há muito tentaram e falharam em duplicar. O sucesso surpresa agora confirma que a cura para a infecção pelo HIV é possível, se é difícil, dizem os pesquisadores.

Os investigadores devem publicar o seu relatório terça-feira na revista Nature e apresentar alguns dos detalhes na Conferência sobre Retrovírus e Infecções Oportunistas em Seattle.

Publicamente, os cientistas estão descrevendo o caso como uma “remissão” a longo prazo. Em entrevistas, a maioria dos especialistas chamam de cura, com a ressalva de que é difícil saber como definir a palavra quando há apenas dois exemplos conhecidos.

Ambos os marcos resultaram de transplantes de medula óssea dados a pacientes infectados. Mas os transplantes foram destinados a tratar o câncer nos pacientes, não o HIV.

O transplante de medula óssea é improvável que seja uma opção de tratamento realista no futuro próximo. Drogas poderosas estão agora disponíveis para controlar a infecção pelo HIV, enquanto os transplantes são arriscados, com efeitos colaterais severos que podem durar anos.

Mas rearmar o corpo com células imunes modificadas de forma semelhante para resistir ao HIV pode ter sucesso como um tratamento prático, disseram especialistas.

“Isso vai inspirar as pessoas, cura não é mais um sonho”, disse Annemarie Wensing, virologista do Centro Médico da Universidade de Utrecht, na Holanda. “É alcançável”.

O Dr. Ravindra Gupta, virologista da University College London, apresentou as descobertas em uma reunião em Seattle que mostrou que pela segunda vez desde o início da epidemia global, um paciente que parece ter sido curado da infecção pelo HIV, o vírus que causa a AIDS. (JANE STOCKDALE / NYT)

Wensing é co-líder do IciStem, um consórcio de cientistas europeus que estuda transplantes de células-tronco para tratar a infecção pelo HIV. O consórcio é apoiado pela AMFAR, a organização americana de pesquisa sobre a AIDS.

O novo paciente optou por permanecer anônimo, e os cientistas se referiram a ele apenas como o “paciente de Londres”.

“Sinto-me responsável por ajudar os médicos a entender como isso aconteceu para que eles possam desenvolver a ciência”, disse ele ao The New York Times em um e-mail.

Aprender que ele poderia ser curado de câncer e infecção pelo HIV foi “surreal” e “esmagadora”, acrescentou. “Eu nunca pensei que haveria uma cura durante a minha vida.”

Na mesma conferência de 2007, um médico alemão descreveu a primeira dessas curas no “paciente de Berlim”, mais tarde identificado como Timothy Ray Brown, 52, que agora mora em Palm Springs, Califórnia.

Essa notícia, exibida em um cartaz na parte de trás de uma sala de conferências, inicialmente ganhou pouca atenção. Quando ficou claro que Brown estava curado, os cientistas tentaram duplicar seu resultado com outros pacientes com câncer infectados pelo HIV.

Em cada caso, o vírus voltava com força, muitas vezes cerca de nove meses depois que os pacientes pararam de tomar medicamentos antirretrovirais, ou então os pacientes morreram de câncer. As falhas deixaram os cientistas imaginando se a cura de Brown continuaria sendo uma casualidade.

Brown tinha leucemia e, após a quimioterapia não ter conseguido impedir, precisou de dois transplantes de medula óssea.

Os transplantes eram de um doador com uma mutação em uma proteína chamada CCR5, que fica na superfície de certas células do sistema imunológico. O HIV usa a proteína para entrar nessas células, mas não consegue se agarrar à versão mutante.

Brown recebeu drogas imunossupressoras de um tipo que não é mais usado e sofreu complicações intensas durante meses após o transplante. Ele foi colocado em coma induzido em um ponto e quase morreu.

“Ele foi realmente sofreu por todo o processo”, disse o Dr. Steven Deeks, um especialista em AIDS da Universidade da Califórnia, em San Francisco, que tratou de Brown. “E então nós sempre nos perguntamos se todo esse condicionamento, uma enorme quantidade de destruição ao seu sistema imunológico, explica porque Timothy foi curado, mas ninguém mais.”

O paciente de Londres respondeu a essa pergunta: Uma experiência de quase morte não é necessária para o procedimento funcionar.

Ele teve linfoma de Hodgkin e recebeu um transplante de medula óssea de um doador com a mutação CCR5 em maio de 2016. Ele também recebeu drogas imunossupressoras, mas o tratamento foi muito menos intenso, de acordo com os padrões atuais para pacientes transplantados.

Ele deixou de tomar medicamentos anti-HIV em setembro de 2017, tornando-se o primeiro paciente desde que Brown ficou sabendo que ele permaneceria livre de vírus por mais de um ano depois de parar.

“Acho que isso muda um pouco o jogo”, disse Ravindra Gupta, virologista da University College London, que apresentou as descobertas na reunião de Seattle. “Todo mundo acreditava que, após o paciente de Berlim, você precisava quase morrer, basicamente, para curar o HIV, mas agora talvez você não o faça.”

Embora o paciente de Londres não estivesse tão doente quanto Brown estivera após o transplante, o procedimento também funcionou: o transplante destruiu o câncer sem efeitos colaterais prejudiciais. As células imunes transplantadas, agora resistentes ao HIV, parecem ter substituído totalmente suas células vulneráveis.

A maioria das pessoas com a mutação resistente ao HIV, chamada delta 32, é de descendência do norte da Europa. O IciStem mantém um banco de dados de cerca de 22.000 desses doadores.

Até agora, seus cientistas estão rastreando 38 pessoas infectadas pelo HIV que receberam transplante de medula óssea, incluindo seis de doadores sem a mutação.

O paciente de Londres tem 36 anos nesta lista. Outro, número 19 da lista e conhecido como “paciente de Düsseldorf”, está sem remédios contra o HIV há quatro meses. Detalhes desse caso serão apresentados na conferência de Seattle no final desta semana.

A maioria dos especialistas que conhecem os detalhes concorda que o novo caso parece ser uma cura legítima, mas alguns não estão certos de sua relevância para o tratamento da AIDS em geral.

“Eu não tenho certeza do que isso nos diz”, disse o Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas. “Foi feito com Timothy Ray Brown, e agora aqui está outro caso – ok, e agora o que? Agora, aonde vamos com isso?

Uma possibilidade, segundo Deeks e outros, é desenvolver abordagens de terapia genética para eliminar o CCR5 nas células do sistema imunológico ou em suas células-tronco predecessoras. Resistente à infecção pelo HIV, essas células modificadas devem, eventualmente, limpar o corpo do vírus.

Fonte: The News York Times

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