Japão inicia teste de tratamento em colunas vertebrais usando células tronco

O comitê de avaliação do Ministério do Trabalho, Saúde e Bem-Estar aprovou na segunda-feira um teste clínico da equipe da Keio University para transplantar células-tronco pluripotentes induzidas (iPS) em pacientes com lesões na medula espinhal.

A equipe, liderada pelos professores Hideyuki Okano e Masaya Nakamura, planeja realizar o primeiro transplante já neste outono. Seria a primeira vez em que as células iPS eram usadas para tratar lesões na medula espinhal.

Lesões da medula espinhal ocorrem quando os nervos espinhais que conectam o cérebro e o corpo são danificados, causando dormência nos membros.

A pesquisa será conduzida em quatro pacientes com 18 anos ou mais que sofreram lesões graves na medula espinhal entre duas e quatro semanas antes do início do estudo e cujas funções motoras e sensoriais estão completamente paralisadas.

As células a serem transplantadas serão desenvolvidas a partir de células iPS doadoras armazenadas pela Universidade de Kyoto. Espera-se que o transplante regenere os nervos danificados e melhore as funções paralisadas.

Os imunossupressores serão utilizados após os transplantes para evitar a rejeição celular. Os pacientes serão submetidos a reabilitação e receberão medicação, enquanto os pesquisadores passam cerca de um ano examinando a segurança e a eficácia do tratamento.

No campo da medicina regenerativa usando células iPS, transplantes em humanos foram conduzidos no Japão para o tratamento de doenças intratáveis, incluindo a degeneração macular relacionada à idade, que afeta os olhos, e a doença de Parkinson. A aplicação clínica de transplantes de células iPS no tratamento de doenças cardíacas e câncer está sendo planejada.

Na reunião, o comitê discutiu um projeto de pesquisa da Universidade de Osaka para criar células da córnea de células iPS humanas para serem transplantadas em pacientes com doenças oculares. No entanto, espera-se que as discussões continuem antes que uma decisão seja tomada.

Cerca de 5.000 pacientes sofrem lesões na medula espinhal a cada ano devido a acidentes de trânsito, quedas ou lesões esportivas, e mais de 100.000 pacientes sofrem cronicamente por mais de seis meses após serem feridos.

Fonte: Yomiuri Shimbun

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