O Spotify está fazendo uma aposta em podcasts, já que parece trazer um modelo de programas originais semelhantes ao Netflix para o mundo do áudio. O pioneiro do streaming de música engoliu duas empresas de podcasting, a Gimlet e a Anchor, na quarta-feira.

Embora o streaming esteja se tornando uma maneira cada vez mais popular de ouvir música, o Spotify e outros serviços, como o Pandora, têm lutado para ganhar dinheiro por causa dos royalties e outras taxas que eles têm para pagar gravadoras, compositores e artistas.

“As aquisições são sobre “expandir nossa missão de ser apenas sobre música para ser sobre todo o áudio e ser a principal plataforma de áudio do mundo”, disse o CEO Daniel Ek em uma entrevista na CNBC na quarta-feira.

A empresa não divulgou os termos, mas o The Wall Street Journal citou pessoas familiarizadas com as transações dizendo que a Anchor, uma plataforma de produção e hospedagem de podcast, foi avaliada em mais de US $ 150 milhões e Gimlet em mais de US $ 200 milhões. A Gimlet produz podcasts de alta qualidade e foi co-fundada por Alex Blumberg, um veterano do programa de rádio da NPR “This American Life”.

O Spotify, com sede em Estocolmo e abertura de capital em abril de 2018, cobra US $ 10 por mês pelo serviço de música “premium” sem anúncios. Também oferece um serviço gratuito suportado por anúncios.

A Apple se tornou a principal rival do Spotify desde que a gigante de tecnologia lançou seu próprio serviço de streaming de música em 2015. Mas apesar de ter sido superado financeiramente, o Spotify conseguiu ficar um passo à frente da Apple em termos de assinantes. Contou 96 milhões de assinantes no quarto trimestre, um aumento de 36% em relação ao ano passado.

Enquanto isso, o serviço de streaming de música da Apple tem mais de 50 milhões de assinantes, de acordo com o CEO Tim Cook. Pandora, YouTube, IHeartRadio, Google, Amazon e outros também oferecem streaming de música e podcasts.

Em um post no blog quarta-feira, Ek disse que o Spotify se tornou a segunda maior plataforma de podcasting em menos de dois anos.

“O formato está realmente evoluindo e, embora o podcasting ainda seja um negócio relativamente pequeno hoje, vejo um incrível potencial de crescimento para o espaço e para o Spotify em particular”, escreveu ele.

Há muitas maneiras de ouvir a maioria dos podcasts – entre eles, serviços de streaming, downloads e aplicativos específicos de podcast, como Castbox e Stitcher for Podcasts. Não ficou claro se o Spotify irá distribuir seus novos podcasts exclusivamente, disponibilizá-los amplamente ou escolher alguma etapa intermediária, como permitir que outros serviços os distribuam seguindo uma janela de exclusividade do Spotify. Spotify não retornou um pedido de comentário.

O Spotify está buscando maneiras de se tornar sustentável. A empresa divulgou um lucro surpreendente no quarto trimestre na quarta-feira, impulsionado por uma forte temporada de festas e uma promoção com o Google Home. Mas prevê uma perda para 2019, mesmo que continue a investir em conteúdo original.

O Spotify já produziu alguns podcasts originais, incluindo uma série com o comediante Amy Schumer e outra com o rapper e apresentador Joe Budden.

Ek disse que as pessoas que ouvem podcasts através do Spotify gastam duas vezes mais tempo no serviço do que outros usuários.

O Spotify espera imitar o Netflix, que investiu bilhões em programas e filmes originais em desenvolvimento. Até agora, essa estratégia produziu vários sucessos, como a série “Stranger Things” e o thriller “Bird Box”.

A indústria de podcast é muito menor, mas está crescendo. Podcasts invadiram o mainstream com o sucesso de “Serial”, uma série de jornalismo investigativo de 2014 sobre um assassinato que se tornou um fenômeno cultural, produzindo não apenas dezenas de milhões de downloads, mas também um novo julgamento para o assassino condenado.

A receita publicitária de podcast nos EUA subiu 86% em 2017, para US $ 314 milhões, segundo pesquisa do Interactive Ad Bureau e da PriceWaterhouseCoopers. Isso é diminuído pelos gastos com publicidade em vídeo digital, que totalizaram US $ 11,9 bilhões em 2017.

Estima-se que 73 milhões de pessoas sintonizem mensalmente alguma forma de podcast, de acordo com a Edison Research. Eles são particularmente populares com a cobiçada demografia “milenarista”.

Os negócios devem ser fechados no primeiro trimestre. E Ek disse que a empresa não termina com aquisições. Spotify planeja gastar entre US $ 400 milhões e US $ 500 milhões em aquisições em 2019.

Fonte: The Associated Press

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Leandro Ferreira | Connection Japan ®

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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