Amazon e Sequoia investem na startup de carros autônomos, Aurora

A Aurora, a startup fundada por pioneiros da tecnologia de automóveis autônomos que liderou programas no Google, Tesla e Uber, arrecadou mais de US $ 530 milhões em uma parceria liderada pela Sequoia Capital e inclui “investimentos significativos” da Amazon e da T Rowe Price Associates.

A avaliação da Aurora está acima de US $ 2,5 bilhões. e anunciou uma parceria de US $ 90 milhões da Serie A em fevereiro passado pela Greylock Partners e pela Index Ventures, elevando o total arrecadado até agora para mais de US $ 620 milhões.

O parceiro da Sequoia, Carl Eschenbach, está se juntando ao conselho da Aurora, que já inclui os diretores externos Mike Volpi, da Index Ventures, co-fundador do LinkedIn e investidor de capital de risco Reid Hoffman e Ian Smith.

A Lightspeed Venture Partners, a Geodesic, a Shell Ventures e a Reinvent Capital também estão participando do acordo. assim como os investidores anteriores, Greylock e Index Ventures.

O tamanho do aumento – e a nova avaliação da empresa – são certamente notáveis. Mas é a coleção de novos investidores que fornece a melhor visão sobre as ambições de Aurora.

A empresa já cresceu bastante em sua vida consideravelmente curta. Desde que Sterling Anderson, Drew Bagnell e Chris Urmson fundaram a empresa no início de 2017, eles montaram escritórios em Palo Alto, São Francisco e Pittsburgh e anunciaram parcerias com o Grupo Volkswagen, a Hyundai e a startup chinesa de veículos elétricos Byton. A empresa também fez algumas contratações importantes, incluindo a ex-chefe de engenharia de software da SpaceX Jinnah Hosein, que está liderando uma equipe de engenharia de software.

O “selo de aprovação” da Sequoia (como Urmson a chama) em um estágio tão inicial é significativo. A inclusão da Amazon e da T. Rowe Price são os dois investidores que mostram que uma estratégia de longo prazo foi colocada em jogo.

A Aurora provavelmente precisará de mais capital à medida que desenvolve uma “solução completa” para veículos autônomos. Portanto, sua escolha de investidores é crítica.

“Estamos tentando ser estratégicos e ter pessoas ao redor da mesa que compartilham a visão de onde queremos ir como uma empresa e que entendem o quão difícil é o problema – isso não é uma brincadeira de curto prazo – e saber que em última análise, precisaremos de mais capital ”, disse Urmson.

T. Rowe Price, que Urmson observa ser perspicaz sobre tendências macroeconômicas, pode fornecer o tipo de pensamento de longo prazo que Aurora precisará se quiser sobreviver nessa indústria de veículos autônoma em constante mudança e ainda nascente.

A Amazon, por sua vez, tem o tipo de proeza logística e grande quantidade de capital que pode ser particularmente benéfico para a Aurora.

Os engenheiros da Aurora estão se concentrando na autonomia do Nível 4, uma designação da SAE International que significa que o carro assume toda a direção em certas condições. A autonomia de nível 4 pode ser aplicada de diferentes maneiras. E, embora a maioria possa supor que se traduz em pessoas em movimento em torno de robotaxis, a autonomia também pode ser aplicada ao movimento de mercadorias.

Entre na Amazon. Para ser claro, nem a Amazon nem a Aurora indicaram que havia uma relação de cliente em jogo. Mas o envolvimento da Amazon grita “parceiro estratégico”.

“Estamos sempre procurando investir em empresas inovadoras obcecadas por clientes, e Aurora é exatamente isso”, disse a Amazon em comunicado enviado por email. “A tecnologia autônoma tem o potencial de ajudar a tornar os trabalhos de nossos funcionários e parceiros mais seguros e produtivos, seja em um centro de distribuição ou em trânsito, e estamos entusiasmados com as possibilidades”.

Fonte: TechCrunch

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Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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