Pesquisadores criam impressora 3D que usa a luz

A impressão 3D mudou a maneira como as pessoas abordam o design de hardware, mas a maioria das impressoras compartilha uma limitação básica: elas basicamente criam objetos camada por camada, geralmente de baixo para cima. Este novo sistema da UC Berkeley, no entanto, os constrói de uma vez, mais ou menos, projetando um vídeo através de um frasco de resina sensível à luz.

O dispositivo, que seus criadores chamam de replicador (mas não deve, porque é uma marca registrada da MakerBot), é mecanicamente bastante simples. É difícil explicar melhor do que Hayden Taylor, de Berkeley, que liderou a pesquisa:

Basicamente, você tem um projetor de vídeo pronto para uso, que eu literalmente trouxe de casa, e então você o conecta em um laptop e o usa para projetar uma série de imagens computadas, enquanto um motor gira um cilindro que tem uma resina de impressão 3D nele.

Obviamente, há muitas sutilezas para ele – como você formula a resina e, acima de tudo, como você calcula as imagens que serão projetadas, mas a barreira para criar uma versão muito simples dessa ferramenta não é tão alta.

Usar a luz para imprimir não é novo – muitos dispositivos usam lasers ou outras formas de luz emitida para fazer com que o material endureça nos padrões desejados. Mas eles ainda fazem as coisas uma camada fina de cada vez. Pesquisadores demonstraram um método de impressão “holográfico” um pouco como esse usando feixes de luz que se cruzam, mas é muito mais complexo. (Na verdade, Berkeley trabalhou com Lawrence Livermore neste projeto).

No dispositivo de Taylor, o objeto a ser recriado é primeiro escaneado de tal forma que ele pode ser dividido em fatias, um pouco como um scanner de tomografia computadorizada – que é, na verdade, a tecnologia que despertou a imaginação da equipe.

Ao projetar luz na resina à medida que ela gira, o material para o objeto inteiro é resolvido mais ou menos de uma só vez, ou pelo menos ao longo de uma série de breves revoluções, em vez de centenas ou milhares de movimentos individuais de desenho.

Isso tem vários benefícios além da velocidade. Os objetos saem suavemente – se forem um pouco brutos neste estágio de protótipo – e podem ter recursos e cavidades que outras impressoras 3D se esforçam para criar. A resina pode até mesmo curar em torno de um objeto existente, como demonstram, manifestando uma alça em torno de um eixo de chave de fenda.

Naturalmente, diferentes materiais e cores podem ser trocados, e a resina não curada é totalmente reutilizável. Levará algum tempo até que possa ser usado em grande escala ou no nível de precisão que as impressoras tradicionais agora alcançam, mas as vantagens são convincentes o suficiente para que, quase certamente, sejam perseguidas em paralelo com outras técnicas.

Fonte: TechCrunch

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