Tempestade expulsa turistas das ilhas tailandesas

Dezenas de milhares de turistas fugiram das ilhas tailandesas de Koh Phangan e Koh Tao devido a tempestade tropical Pabuk, que deve causar fortes chuvas, vento e ondas de 7 metros, informaram autoridades nesta quinta-feira.

As ilhas, imensamente populares entre os turistas, especialmente durante o pico da temporada de Natal e Ano Novo, estao vazias desde quarta-feira, quando os turistas lotaram as balsas com destino ao sul da Tailândia continental.

Nenhuma ordem oficial de evacuação foi dada, mas os turistas estão partindo em massa.

“Eu acho que as ilhas estão quase vazias … entre 30.000 e 50.000 partiram desde as festas de contagem regressiva da véspera de Ano Novo”, disse Krikkrai Songthanee, chefe do distrito de Koh Phangnan, à AFP.

O prefeito em exercício de Koh Tao, um dos melhores pontos de mergulho do Sudeste Asiático, disse que barcos para Chumphon no continente estavam abarrotados de turistas, mas vários milhares de visitantes ainda na ilha provavelmente enfrentariam a tempestade.

Pabuk estava recebendo ventos de 104 quilômetros por hora, mas era improvável que se desenvolvesse em um tufão, de acordo com meteorologistas.

“Mas esperamos ondas de 5 ou 7 metros perto do olho da tempestade. Normalmente, no Golfo da Tailândia há apenas ondas de 2 metros de altura ”, disse aos repórteres Phuwieng Prakammaintara, diretor-geral do Departamento de Meteorologia da Tailândia.

“É difícil prever a gravidade da tempestade para que as pessoas cumpram as recomendações das autoridades”.

Em Koh Samui, o mais próximo do trio de ilhas, um homem russo se afogou na quarta-feira depois que sua família ignorou as advertências de não entrar no mar.

“Uma família de três pessoas nadou, mas a forte corrente arrastou um homem de 56 anos”, disse à AFP o capitão de polícia Boonnam Srinarat, da polícia de Samui.

“As autoridades da ilha anunciaram o aviso e colocaram as bandeiras vermelhas de ‘perigo’ … mas talvez a família não achasse que a situação fosse tão séria.”

Autoridades da ilha disseram que estavam preparando abrigos para os turistas que decidirem esperar a tempestade.

Pabuk, que significa um bagre gigante em Lao, também deve trazer chuvas fortes em todo o sul, incluindo pontos turísticos no Mar de Andaman, como Krabi e nas províncias mais ao sul da fronteira com a Malásia de Pattani, Narathiwat e Yala.

Fonte: The Japan News

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