SpaceX de Elon Musk lança foguete militar após quatro tentativas

Um foguete SpaceX carregando um satélite de navegação militar partiu do Cabo Canaveral, na Flórida, no domingo, marcando a primeira missão espacial de segurança nacional da empresa de transporte espacial para os EUA.

O foguete Falcon 9, que transportava um satélite GPS de aproximadamente US $ 500 milhões construído pela Lockheed Martin, decolou de Cabo Canaveral às 8h01, horário local. Quatro lançamentos programados na última semana, incluindo um no sábado, foram cancelados devido a problemas climáticos e técnicos.

O lançamento é uma vitória significativa para a empresa de foguetes privada do bilionário Elon Musk, que passou anos tentando entrar no mercado lucrativo de lançamentos espaciais militares dominados pela Lockheed e pela Boeing.

A SpaceX processou a Força Aérea dos EUA em 2014 pela concessão de um contrato multibilionário de não competição por 36 lançamentos de foguetes à United Launch Alliance, uma parceria entre a Boeing e a Lockheed. Deixou o processo em 2015 depois que a Força Aérea concordou em abrir a concorrência.

O foguete Falcon 9, transportando um satélite GPS de aproximadamente US $ 500 milhões, decolou de Cabo Canaveral às 8h01, horário local. Foto: Steve Nesius / Reuters

No ano seguinte, a SpaceX ganhou um contrato de força aérea de US $ 83 milhões para lançar o satélite GPS III, que terá uma vida útil de 15 anos.

O satélite é o primeiro a ser lançado em 32 em produção pela Lockheed sob contratos no valor de US $ 12,6 bilhões para o programa Air Force GPS III, segundo o porta-voz da Lockheed, Chip Eschenfelder.

O lançamento foi programado para 2014, mas foi prejudicado por atrasos na produção, disse a Força Aérea.

O próximo satélite GPS III deve ser lançado em meados de 2019, segundo Eschenfelder, enquanto satélites subseqüentes passam por testes nas instalações de processamento da empresa no Colorado.

Fonte: The Guardian

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