Fukuoka looks to leave lasting impact with Rugby World Cup

Fukuoka parece deixar impacto duradouro com a Copa do Mundo de Rugby

Para Fukuoka, sediar a Copa do Mundo de Rugby de 2019 é a oportunidade perfeita para construir uma reputação como uma das cidades esportivas mais atraentes da Ásia.

Embora a cidade tenha uma rica tradição de rúgbi, os organizadores estão recorrendo a algumas maneiras criativas de levar os moradores locais para assistir aos jogos, incluindo a incorporação de um personagem de mangá que ama o rúgbi na esperança de atrair mais fãs para o esporte.

A cidade portuária na costa norte de Kyushu tem sido uma porta de entrada para o resto da Ásia, com registros mostrando que Dazaifu, nas proximidades, desempenhou um papel fundamental na diplomacia com a China e a Península Coreana pelo menos no século VII. Fukuoka construiu sua fortuna no comércio e hoje é um destino popular para turistas do exterior.

Devido a essa história, os moradores locais são conhecidos por sua hospitalidade para com pessoas de fora da cidade, tornando-o adequado para sediar um evento que trará centenas de milhares de espectadores estrangeiros para a nação insular.

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“Queremos mostrar ao mundo o apelo de Fukuoka como cidade esportiva internacional”, diz o prefeito Soichiro Takashima.

Takashima, um ex-apresentador de TV de 44 anos, diz que parte do apelo vem do Level5 Stadium, o maior local da cidade para jogos de futebol, rúgbi e futebol americano.

O estádio com capacidade para 22.500 pessoas será palco de três partidas – Itália contra um vencedor de repescagem em 26 de setembro, França contra os Estados Unidos em 2 de outubro e Irlanda contra Samoa em 12 de outubro.

As preparações já estão em andamento, com reformas concluídas incluindo a instalação de novos assentos com o nome da cidade em letras enormes e a adição de uma segunda grande tela atrás dos postes. As luzes do estádio também ficaram mais brilhantes e o gramado está sendo substituído.

Fukuoka não é um estranho para o rugby, produzindo Ayumu Goromaru, o zagueiro que ganhou fama por sua atuação na Copa do Mundo de 2015, e Higashi Fukuoka High School, uma instituição masculina que venceu o campeonato nacional por seis vezes nos últimos 11 anos.

“Há muitos clubes (de rugby) e é um bom ambiente para as crianças começarem”, diz Kazuhiro Haraguchi, que treina os alunos do ensino médio no Clube Kusagae Young Ruggers, onde mais de 200 crianças treinam.

Logo depois que a cidade foi escolhida entre as 12 para sediar a Copa do Mundo, os organizadores perceberam que o verdadeiro desafio era fazer com que as pessoas mais acostumadas a jogar o jogo ficassem empolgadas em assisti-lo.

“Nosso objetivo é ter um estádio cheio, mas ainda não temos o nível de expectativa do público que queremos ver”, diz Kazuhiro Shinohara, diretor executivo do comitê organizador local. “As pessoas daqui acham que o rúgbi é algo que você toca, não algo que você assiste”, ele diz.

Há duas equipes locais que competem na Top League do Japão, a Coca-Cola Red Sparks e a Munakata Sanix Blues, mas nenhuma delas se aproxima da popularidade do bem-sucedido time de beisebol profissional da cidade, o SoftBank Hawks.

imagem07-12-2018-06-12-01Foto: (Kinue Yoshimura mantém-se de um folheto para “Ragu-mura-Ragu-e,” uma história em quadrinhos criada por ela para promover a 2019 Copa do Mundo de Rugby).

Kinue Yoshimura mal sabia de nada sobre o rúgbi antes de se tornar um membro do comitê organizador, onde acabou por trabalhar como funcionária pública no governo da cidade, e sabia que havia muitos mais como ela. Então o jogador de 34 anos decidiu começar uma história em quadrinhos na esperança de criar mais fãs de rúgbi.

As histórias em quadrinhos, desenhadas num estilo simples e rabiscado, estrelam uma mulher chamada “Ragu-mura-Ragu-e”, vestida com uma fantasia gigante de rúgbi. O nome é um jogo de palavras do nome da mulher.

Como seu criador, Ragu-mura não tem experiência jogando ou assistindo rugby, mas depois de saber que um dos maiores eventos esportivos do mundo está chegando à cidade decide que ela precisa se envolver. Ela começa indo para uma partida e, apesar de não conhecer as regras, fica imediatamente viciada por causa da impressionante fisicalidade dos atletas.

“Eu queria uma maneira de tornar o rugby mais acessível para as mulheres jovens”, diz Yoshimura.

Os quadrinhos, que ela diz que leva cerca de uma hora para ilustrar, são publicados no site do governo da cidade uma vez a cada duas semanas. Já existem dezenas deles e ela brinca que ultimamente ela é esticada por conteúdo.

“Mas eu pretendo continuar desenhando até a Copa do Mundo. Ainda não decidi qual será o final”, diz ela.

Enquanto a tarefa em mãos é ocupar lugares, Shinohara, do comitê organizador local, diz que o objetivo final é deixar um impacto duradouro na comunidade.

“E isso não significa apenas as mudanças no estádio. Queremos que o rugby se torne mais popular na Ásia como um todo”, diz ele.

A cidade já está fazendo movimentos nessa frente. Em outubro, sediou a inauguração do Asian Rugby Exchange Fest, uma competição que incluiu estudantes do ensino médio de Bangladesh, Brunei, Japão, Macau, Malásia, Filipinas, Sri Lanka e Taiwan.

Shinohara diz que quer fazer deste um evento anual, na esperança de ver o esporte se espalhar por suas raízes na Europa e no Hemisfério Sul.

“Esse é o legado que queremos deixar para trás”, diz ele.

Fonte: english.kyodonews.net

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Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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