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Futebol: Urawa Reds enfrentará o Vegalta Sendai na final da Copa do Imperador

Futebol: Urawa Reds enfrentará o Vegalta Sendai na final da Copa do Imperador
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O Urawa Reds derrotou o atual campeão asiático da Liga dos Campeões e o rival Kashima Antlers por 1 a 0 na semifinal da Copa do Imperador, na quarta-feira, para marcar um encontro com o Vegalta Sendai na final.

Urawa, procurando o sétimo título da Copa do Imperador no domingo, avançou para sua primeira final na competição desde 2015. Naquela ocasião, eles perderam por 2 a 1 para o Gamba Osaka.

O vencedor da Taça do Imperador, o torneio de futebol mais antigo do Japão, qualifica-se automaticamente para a fase de grupos da Liga dos Campeões da Ásia de 2019.

Com as duas equipas a mostrarem uma boa defesa, Mauricio Antonio marcou aos 27 minutos, no Estádio Kashima. O zagueiro brasileiro liderou o gol, direcionando a bola para fora do alcance do goleiro sul-coreano Kwoun Sun Tae.

Urawa manteve a pressão e estabeleceu várias boas chances, mas não conseguiu se recuperar, pois Kwoun ajudou Kashima a preservar um déficit de um gol com várias defesas habilidosas.

O ataque do Kashima, liderado pelo atacante brasileiro Serginho, buscou desesperadamente um empate antes do intervalo, mas não conseguiu se converter.

No meio do segundo tempo, o atacante do Kashima, Yuma Suzuki, cruzou para dentro da área, mas o substituto Koki Anzai abriu o placar e não forçou o goleiro japonês Shusaku Nishikawa.

Suzuki encontrou Serginho na área em tempo de lesão e o brasileiro controlou bem e conseguiu um chute, mas Nishikawa se mostrou à altura da tarefa, eliminando o esforço final de Kashima.

Apesar da derrota, o Kashima, que espera chegar à final pela primeira vez desde que conquistou a dobradinha da copa em 2016, ainda tem chances de se classificar para a Liga dos Campeões da Ásia do ano que vem. O terceiro lugar na tabela da Liga J garantiu à equipe um lugar em uma eliminatória de quatro equipes para a maior competição de clubes do continente.

Na outra semifinal de quarta-feira, o Vegalta Sendai saiu do primeiro lugar de cinco gols, vencendo por 3 a 2 o time da segunda divisão J-League, Montedio Yamagata.

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Ryo Germain e Shinya Yajima colocaram o Sendai em vantagem por 2-0, mas Toyofumi Sakano marcou seu primeiro gol nos 32 minutos no Yurtec Stadium.

O zagueiro do Vegalta, Yasuhiro Hiraoka, revidou quatro minutos depois, mas Sakano marcou um segundo gol antes do intervalo.

O time da primeira divisão, que terminou em 11º no campeonato nesta temporada, manteve sua superioridade no segundo tempo para garantir sua primeira chance no título da Copa do Imperador.

Montedio, que planejava alcançar a final da Copa do Imperador desde o segundo lugar em 2014, terminou em 12º na segunda divisão da J-League nesta temporada, mas venceu o campeão Kawasaki Frontale nas quartas-de-final.

A final da Taça do Imperador no Estádio Saitama foi originalmente marcada para 24 de dezembro, mas foi transferida para acomodar a abertura da Copa do Mundo de Clubes da FIFA em 15 de dezembro contra o Guadalajara, da primeira divisão mexicana.

Fonte: Kyodo News

Leandro | レアンドロ・フェレイラ

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