Japanese tea award brings variety back to the consumer

Prêmio de chá japonês traz variedade de volta ao consumidor

Prêmio de chá japonês traz variedade de volta ao consumidor
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O Prêmio do Chá Japonês realizou sua festa anual do chá de Tóquio no fim de semana na Ala Shibuya, na capital do Japão, um evento que contraria a variedade, o gosto e o apelo do chá japonês.

O Prêmio Nihoncha de 2018 (日本茶 AWARD) viu quase 400 chás submetidos pelos produtores em todo o Japão reduzidos a uma lista restrita de 19 por especialistas do setor.

Durante a Tokyo Tea Party, realizada em um espaço para eventos no complexo varejista Shibuya Hikarie, durante três dias, de 30 de novembro a 2 de dezembro, os chás selecionados foram servidos aos consumidores e entusiastas do chá que votaram em seu favorito.

As maiores honrarias deste ano foram para Asatsuyu, um chá tamaryokucha do produtor Chayu, com sede na província de Nagasaki, no sudoeste do Japão, que ganhou o Grande Prêmio Nihoncha, também conhecido como Prêmio do Ministério da Agricultura, Florestas e Pescas.

Mais de 1.000 entusiastas do chá deram seus votos durante a competição que, incluindo o evento de fim de semana em Shibuya, incorporou votos de oito eventos de degustação realizados em todo o Japão, bem como um realizado em Paris, França, em outubro.

2018 foi o quinto outing para um prêmio e evento através do qual os organizadores visam mostrar a variedade de chá produzido em todo o Japão e, mais importante, o seu sabor.

“O fator mais básico é que o chá é algo para beber, não apenas algo para se olhar. Mas o chá hoje se tornou algo para se olhar ”, disse Hideki Kuwabara, presidente do comitê executivo do prêmio, ao City-Cost durante o evento em Shibuya.

“Quando se trata de beber chá, absorver a fragrância e descobrir o sabor, isso é o mais importante, mas em muitas avaliações as melhores classificações são oferecidas como resultado de olhar para as folhas e escolher aquelas com a forma mais bonita. ou que produzem a melhor cor ”, continuou ele.

“Então, os excelentes chás são decididos antes de beber, e os chás que são realmente deliciosos estão sendo negligenciados”.

De acordo com Kuwabara, este é um hábito que remonta à era Meiji, quando as vendas de chá japonês para os mercados na América viram forma e cor ter prioridade. Mesmo depois que a demanda por chá japonês nos EUA caiu e o foco da indústria voltou-se para o mercado doméstico, é um hábito que continua até hoje.

“O chá japonês é capaz de uma variedade maior do que isso, mas, embora possa oferecer variedade em fragrâncias e produtos que podem ser completamente diferentes dependendo da área de produção, tudo se tornou o mesmo. O chá japonês vem perdendo seu apelo ”.

Para abordar essa questão, o Prêmio Nihoncha e eventos como o Tea Party de Tóquio trazem essa variedade de chá japonês diretamente ao consumidor, não apenas através do processo de degustação e votação, mas também por meio da amostragem e das vendas de chás premiados anteriores. local do evento onde entusiastas e membros do público têm a chance de encontrar especialistas.

“Se oferecermos apenas cinco ou dez chás a gosto, seria um processo muito mais fácil, mas esse tipo de amostra é pequeno demais para o consumidor”, explica Kuwabara, da estrutura do evento que vê sessões de degustadores, escolhidos por aplicação , experimente cada um dos chás pré-selecionados (19 para o prêmio deste ano), um após o outro, marcado apenas por um número.

Chá é preparado para ser servido no Tokyo Tea Party, realizada em Shibuya durante o fim de semana.

“As pessoas japonesas são do tipo que, tipicamente, se uma pessoa vai em uma direção particular, as outras seguirão. Para evitar esta situação, temos de oferecer uma gama mais ampla (de chás), para mostrar que o chá pode assumir uma variedade de formas, que as áreas de produção podem produzir uma variedade de chás ”.

A premiação traz bastante significado para os próprios produtores, muitas vezes resultando em um aumento significativo tanto no perfil quanto nas vendas, domésticas e internacionais, para os vencedores que, em alguns casos, venderam seus produtos como resultado do aumento do reconhecimento.

O reconhecimento resultante do Prêmio Nihoncha talvez tenha maior peso para a indústria no Japão como um todo, que, de acordo com Kuwabara, viu um declínio na produção de chá nos últimos 40 anos, caindo de cerca de 115.000 toneladas para 80.000 toneladas, a partir de 2017. Tendo como pano de fundo a produção global de chá que, como um todo, aumentou no mesmo período, Kuwabara reflete que “talvez o Japão tenha viajado, um pouco, na direção errada”.

Enquanto Kuwabara reconhece que as realizações do Prêmio Nihoncha podem ser pequenas quando vistas contra a indústria como um todo, ele espera que, através do prêmio, o chá japonês possa ser colocado de volta no caminho da expansão, algo que começa com a conexão do consumidor ao mercado. chás que eles gostam.

“Este é o quinto ano do prêmio e eu acho que as pessoas passaram a conhecer e confiar que os chás que introduzirmos serão deliciosos”.

Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, analista, desenvolvedor e editor de artigos.

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