Ilha desabitada com o recife de corais perto da ilha de Grande Terre, Mayotte. Foto: Peter Giovannini / imageBroker / Rex Shutterstock

Movimento do magma pode ter causado misterioso evento de onda sísmica

É o tipo de mistério que os cientistas apreciam. Em 11 de novembro, algo se agitou perto da ilha francesa de Mayotte ao largo da costa oeste de Madagascar e enviou um estrondo ao redor do mundo. Viajando a 9,000mph, o zumbido profundo passou despercebido pelos sistemas de detecção de terremotos. Ninguém parece ter sentido nada.

O evento veio à tona no Twitter quando entusiastas da sismologia postaram sinais estranhos que haviam visto em gravações feitas por estações sísmicas do Quênia ao Havaí. Tendo descartado os violentos sinais de um terremoto, suposições educadas deram lugar a teorias mais fantasiosas. Foi um deslizamento de terra? Um meteorito explodindo na atmosfera? O despertar de algum monstro marinho há muito adormecido?

Agora os pesquisadores acreditam que eles têm uma resposta. Stephen Hicks, um sismólogo da Universidade de Southampton, se interessou pelo caso rápidamente. Ele baixou dados de uma rede global de estações sísmicas e começou a analisá-los. “O que é incomum é que você vê esse sinal muito longo percorrendo a maior parte do mundo, o que não foi detectado pelos sistemas operacionais de detecção de terremotos”, disse ele.

Observando quando diferentes estações sísmicas espalhadas pelo planeta detectaram o estrondo, o sinal de aproximadamente 30 minutos foi rastreado até um evento que ocorreu às 9h30 GMT no mar perto de Mayotte. Os geólogos sabiam que vários tremores já abalaram a região desde o terremoto de magnitude 5,8 em maio. Mas os terremotos desencadeiam ondas sísmicas de alta freqüência que vibram de um lado para o outro. “Essa fonte foi completamente deficiente nessas ondas”, disse Hicks. “Não foi detectado porque o sinal teve uma frequência muito baixa. Foi um ronco baixo e gentil.

Ilha desabitada com o recife de corais perto da ilha de Grande Terre, Mayotte. Foto: Peter Giovannini / imageBroker / Rex Shutterstock

As vibrações de Mayotte levaram cerca de 40 minutos para chegar à Grã-Bretanha e uma hora e 15 minutos para chegar ao Havaí, a mais de 11.000 milhas de seu ponto de origem.

Esses tremores de baixa frequência são raros, mas não são desconhecidos. Os cientistas os detectaram antes do nascimento das geleiras, deslizamentos de terra e mudanças súbitas de magma sob os vulcões. Não há geleiras perto de Mayotte e um deslizamento subaquático teria sido captado por hidrofones no oceano ao redor, disse Hicks. Isso deixa uma mudança de magma em algum lugar sob o fundo do mar como principal culpado.

Hicks acredita que o magma pode ter subitamente drenado de uma câmara vulcânica a cerca de 16 quilômetros sob o fundo do mar perto de Mayotte, desencadeando o estrondo profundo que se espalhou pelo mundo. Embora fortes o suficiente para serem apanhados por sismógrafos sensíveis, as vibrações teriam sido minúsculas: muito menores que um milímetro. “É algo que você não perceberia”, disse ele.

Pierre Briole, geocientista da École Normale Supérieure em Paris, chegou a uma conclusão semelhante. Ele acredita que um terço de milha cúbica de magma pode ter drenado de uma câmara vulcânica sob o fundo do mar, desencadeando vibrações profundas quando seu teto desabou.

Muitas das investigações sísmicas ocorreram nas redes sociais com cientistas profissionais e amadores trabalhando juntos. “No geral, [tem sido] uma fascinante demonstração de ciência aberta no Twitter e envolvimento entre cientistas e sismólogos cidadãos”, disse Hicks.

Fonte: The Guardian

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Leandro | レアンドロ・フェレイラ

Webmaster, programador, desenvolvedor e editor de artigos.

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