Futebol: Keisuke Honda pronta para a estreia da A-League

Keisuke Honda está “empolgada” antes de sua estreia na A-League pelo Melbourne Victory em seu confronto com os rivais locais Melbourne City, disse o ex-jogador do Japão na quinta-feira.

A Honda, 32 anos, foi escolhida para o jogo de sábado para o Melbourne Derby, um dos maiores jogos do calendário de futebol australiano, que deverá ser jogado na frente de mais de 40.000 torcedores.

Em uma coletiva de imprensa para promover a primeira fase da Liga, o ex-craque do AC Milan e CSKA de Moscou disse que não estava acostumado com a longa pré-temporada na Austrália, mas esperava que a ação em campo fosse familiar.

“O futebol é sempre o mesmo”, disse a Honda, que assinou com a Victory em agosto as manchetes na Austrália e no Japão.

“Estamos treinando há dois ou três meses e nunca fiz esse tipo de preparação. Essa é uma boa experiência, mas finalmente podemos jogar contra o Melbourne City no sábado. Estou muito empolgado.”

O meio-campista, que se aposentou da seleção internacional após a Copa do Mundo no verão, disse que ainda está se adaptando à cultura esportiva de sua nova casa, onde o futebol é destaque no futebol australiano e em dois códigos de rúgbi.

“Eu acho que é um país único. Geralmente todo mundo está esperando (pela temporada de futebol) na Europa e (no mundo). Mas a Austrália acabou de terminar a temporada de rugby e agora começamos a liga de futebol”, disse a Honda.

“É estranho, mas é único. E eu gosto disso. Estou conhecendo a cultura australiana … É legal.”

Falando durante a coletiva de imprensa em inglês, a Honda disse que estava gostando de melhorar suas habilidades no idioma, mas ficou surpresa ao encontrar um grande número de japoneses em Melbourne multicultural.

“Todos os dias, os fãs japoneses vêm assistir ao nosso treinamento, então estou me sentindo aqui não é como no exterior para mim. Conheço japonês todos os dias. É estranho”, disse Honda.

“Acho que poderei falar (inglês) muito melhor do que agora, não sei, alguns meses. Preciso de tempo para conseguir seu sotaque (australiano).”

Perguntado sobre o que sabia sobre seus adversários, a Honda admitiu que seu conhecimento sobre os jogadores do Melbourne City estava limitado ao astro Tim Cahill. Mas ele disse que o técnico da vitória, Kevin Muscat, disse a ele o que esperar do confronto de sábado.

“Para ser honesto eu não sigo muito … Mas taticamente, estamos analisando, e Kevin nos contou muitas coisas (sobre) o que eles farão no sábado … Estou pronto para jogar contra eles “, disse ele.

A vitória, atual campeão da Liga A, é a favorita ao título nesta temporada, junto com os rivais do Sydney FC. Após uma temporada regular de 26 partidas, os seis primeiros colocados disputarão a série final.

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