Crypto Reckoning?

Muitos em São Francisco Blockchain Week 2018 estão refletindo com cautela sobre as lições do boom da venda de token de 2017, o orgulho que veio antes desta queda atual do mercado de urso.

O investidor veterano e cofundador da AngelList, Naval Ravikant, disse aos participantes da conferência na segunda-feira que o último “hype cycle” foi um “amadurecimento” para muitas criptomoedas como ethereum, a segunda maior criptografia por valor de mercado.

“Quase envolvemos Wall Street completamente, mas não chegamos lá”, disse Ravikant, acrescentando que, embora algumas das principais instituições financeiras do mundo estejam entrando na ponta dos pés nos mercados de criptografia, “não é onde está o sonho”.

No geral, a questão na cabeça de todos é como dimensionar produtos e serviços para uso rotineiro. Destacando esse ponto, os organizadores do evento disseram ao CoinDesk que cerca de 800 pessoas participaram dos dois primeiros dias da conferência de uma semana, notavelmente menos do que as quase 1.000 pessoas que participaram da hackathon de fim de semana da ETH em São Francisco, onde as soluções de escala e integração dominaram as conversas.

Independentemente da abordagem que os empresários de criptografia preferem, a maioria está se preparando para um período de crescimento mais lento. De fato, enquanto os organizadores da conferência disseram que 3.389 pessoas participaram de eventos no Hilton, na Union Square, na quinta-feira, os participantes freqüentemente comentavam sobre a escassez de frequência e diminuíam o entusiasmo dos investidores. Como tal, empreendedores como o CEO de startups da MyCrypto, Taylor Monahan, são cautelosos em contratar, captar recursos e adicionar suporte a novos criptos. Muitos de seus colegas assistiram às demissões de verão na troca de criptografia Kraken e agora preferem apertar os cintos em vez de cortar os orçamentos após a próxima descida.

“Para alguns dos outros blockchains [além do bitcoin e ethereum], eles estarão por volta do ano que vem?” Monahan perguntou. “Se você dimensionar sua equipe de suporte 100X, então você tem um mercado de baixa, você vai ter trabalho suficiente para essas pessoas?”

Outra fonte contínua de mal-estar é a regulação. Joseph Weinberg, co-fundador da plataforma de serviços financeiros Paycase e presidente da rede de dados Shyft, participa de uma aliança de veteranos de criptografia que assessoram a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico sobre como a economia simbólica requer uma abordagem regulatória diferente da bitcoin.

Ele disse CoinDesk:

“Se não temos jurisdições que dêem clareza ao nosso ecossistema, estamos em apuros. É ter certeza de que teremos um futuro.”

Sharding Dreams

Talvez nenhum projeto encapsule os desafios de escala e sustentabilidade enfrentados pela criptografia mais do que o ethereum.

“Os caras da eth realmente acordaram”, disse Ravikant.

Como a maioria dos projetos que financiaram as ofertas iniciais de moeda (ICOs) no ano passado se baseou no ethereum, que está adotando uma abordagem diferente de escalonamento do que a comunidade de bitcoin, todos os olhos estão no modelo de governança em evolução do ethereum.

Para a solução de dimensionamento conhecida como sharding , por exemplo, “o gargalo da governança é tão real quanto o gargalo técnico”, disse o desenvolvedor Vlad Zamfir à CoinDesk no hackathon, no domingo.

“Vai levar Vitalik tempo para convencer a todos”, disse Zamfir, referindo-se ao criador de ethereum e sharon proponente Vitalik Buterin.

De um modo geral, “estamos super limitados pela legitimidade de nossa governança”, disse Zamfir, que publicou recentemente um post no blog detalhando como suas opiniões sobre governança diferem das de Buterin e outros.

O atual modelo de governança “obviamente não é sustentável”, disse Zamfir. Falando a todas as empresas que agora participam do ecossistema ethereum, ele acrescentou:

“Você tem que manipular seus interesses para fazê-los alinhar com os resultados desejados.”

No hackathon, a equipe de Zamfir concentrou-se em uma maneira de obter diferentes ramificações e seções de uma rede compartilhada para se comunicar. Seu companheiro de equipe Alexander Skidanov, fundador do ethereum Near Protocol, disse à CoinDesk que está preocupado com a falta de documentação e experiências comprovadas que esclarecem essa abordagem de escala.

“Não é suficiente construir um blockchain”, disse Skidanov. “É importante que as pessoas que o usam possam analisá-lo e saber que ele é seguro”.

Apesar de Skidanov esperar que levará anos para o modelo atualizado da ethhereum estar pronto para suportar aplicações de consumo, o criador de conteúdo Charlie Lee disse na segunda-feira que o ethereum está se movendo muito rápido e confiando em um pequeno número de negócios para aumentar a demanda. Por exemplo, a Paridade de inicialização da carteira de criptografia parece executar 3.293 nós de um total de 14.198.

“Os nós do Ethereum estão sendo administrados por corporações e mineradoras, o que é um pouco mais centralizado do que o bitcoin”, disse Lee. “Ethereum sacrificou a descentralização para obter essa escala.”

Edifício comunitário

Pelo lado positivo, a tendência que provocou mais entusiasmo durante a semana blockchain não foi financiamento de anúncios ou novos produtos, foi o influxo de novos talentos.

“Agora é muito aceitável que o talento de primeira linha no Vale do Silício esteja trabalhando na criptografia, e eles não vão a lugar nenhum”, disse Ravikant.

Alguns participantes do hackathon disseram ao CoinDesk que estão deixando os empregos corporativos para se juntarem à indústria de blockchain, incluindo funcionários de algumas das empresas de tecnologia mais estabelecidas da região.

Embora muitos dos painéis de conferência durante a semana tivessem apenas algumas dúzias de participantes ouvindo celebridades da Bay Area como Michael Arrington, fundador do TechCrunch, os veteranos da criptografia estavam entusiasmados com o crescimento da comunidade durante o mercado de baixa.

Destacando a qualidade dos recém-chegados em relação à quantidade, Monahan disse que no ano passado MyCrypto apoiou as solicitações revelando que o entendimento dos usuários melhorou drasticamente durante a crise. Em vez de apenas perguntar “o que aconteceu com o meu dinheiro”, as pessoas perguntam a ela sobre compatibilidade com carteiras de hardware específicas, por exemplo.

Monahan, anteriormente co-fundador da MyEtherWallet, ainda está otimista sobre o ethereum, acreditando que o influxo de sangue fresco ajudará a rede a amadurecer, independentemente da recente rota de preços. No longo prazo, ela disse que instituições como a Parity podem se tornar “estrelas-guia” que ajudam a guiar a governança em todo o processo de escalonamento.

De fato, a Parity e a Ethereum Foundation, lideradas em parte pelo criador do ethere Vitalik Buterin, foram apenas algumas das dezenas de organizações que patrocinaram o hackathon de fim de semana, que Zamfir descreveu como uma importante oportunidade de construção da comunidade.

Nessa linha, Monahan acrescentou que adora a diversidade e o clima de boas-vindas dos eventos ethereum, que ela acredita que vão gerar valor mesmo quando a tecnologia subjacente sofre dores de crescimento.

Ela concluiu:

“Uma das razões pelas quais tivemos sucesso com o ethereum é que estamos emocionalmente envolvidos nesta comunidade”.

Imagem do evento através do autor para CoinDesk

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