Japan

Tasuku Honjo, do Japão, ganha prêmio Nobel de medicina pelo trabalho sobre tratamento antineoplásico

O cientista japonês Tasuku Honjo e o norte-americano James Allison ganharam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina, nesta segunda-feira, por suas descobertas que levaram a novas abordagens no combate ao câncer.

Honjo, de 76 anos, professor emérito da Universidade de Kyoto, conhecido pela descoberta de uma proteína que contribuiu para o desenvolvimento de uma droga imunoterapêutica contra o câncer, é o 26º vencedor do prêmio Nobel japonês.

Honjo e Allison, de 70 anos, professor da Universidade do Texas, “mostraram como diferentes estratégias para inibir os freios do sistema imunológico podem ser usadas no tratamento do câncer”, disse a Assembléia do Nobel do Instituto Karolinska, na Suécia.

As descobertas dos dois vencedores constituem um “marco em nossa luta contra o câncer”, disse o instituto.

“Estou muito honrado e feliz”, disse Honjo em uma entrevista coletiva na universidade japonesa. “Eu gostaria de continuar pesquisando sobre o câncer por um tempo, para que essa imunoterapia possa ajudar a salvar mais pacientes com câncer do que nunca”.

Os dois cientistas estudaram proteínas que funcionam como freios no sistema imunológico para atacar células tumorais com mais eficácia.

“Estou honrado e humilde por receber este reconhecimento de prestígio”, disse Allison em um comunicado divulgado pelo MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas, acrescentando que ver pacientes com câncer que foram tratados com sucesso com a ajuda de sua descoberta é “prova viva de o poder da ciência básica “.

(Tasuku Honjo assiste a uma conferência de imprensa em Kyoto)

Honjo abriu um caminho para um novo tratamento contra o câncer, descobrindo a proteína PD-1, responsável pela supressão da resposta imune, na superfície das células T, um tipo de glóbulo branco.

Seu método de tratamento do câncer, controlando a função da proteína para suprimir a imunidade, levou ao desenvolvimento do Opdivo, um medicamento usado contra o câncer de pulmão e o melanoma.

Junto com a cirurgia, drogas anticâncer e radioterapia, a imunoterapia está chamando a atenção como mais um tratamento para o câncer.

Após a descoberta da proteína em 1992, Honjo apresentou sua pesquisa em 2002, mostrando que uma droga que impede a unificação de células cancerosas e a proteína PD-1 é eficaz contra o câncer em animais.

Quatro anos mais tarde, sua pesquisa foi testada em um exame clínico e em 2012 um estudo mostrou eficácia clara no tratamento de pacientes com vários tipos de câncer, antes de o Opdivo ser finalmente aprovado no Japão em julho de 2014 e posteriormente nos Estados Unidos e Europa.

Com base em sua descoberta, a Ono Pharmaceutical Co., com sede em Osaka, e a Medarex Inc., dos Estados Unidos, desenvolveram conjuntamente o medicamento.

O câncer é a segunda maior causa de morte em todo o mundo depois que doenças cardiovasculares e 9,6 milhões de pessoas em todo o mundo morrem em 2018, segundo a Organização Mundial de Saúde.

“O importante é ter sempre uma sensação de admiração”

– A mensagem da Tasuku Honjo para as gerações mais jovens que desejam seguir uma carreira acadêmica.

Nascido em Kyoto, Honjo passou boa parte de sua juventude na cidade de Ube, na província de Yamaguchi. Quando criança, ele gostava do ar livre, e aprofundou seu interesse em se tornar um cientista observando Saturno e lendo a biografia do renomado bacteriologista japonês Hideyo Noguchi (1876-1928).

Depois de se formar no departamento de medicina da Universidade de Kyoto, Honjo estudou no Carnegie Institution for Science entre 1971 e 1973, onde foi exposto às pesquisas mais recentes sobre genes e imunologia.

Honjo, que se tornou professor emérito da Universidade de Kyoto em 2005, é o quinto vencedor japonês de um prêmio Nobel de medicina.

Antes de Honjo, o cientista japonês Yoshinori Osumi ganhou o prêmio em 2016 por descobrir e elucidar mecanismos para autofagia, um processo intracelular que degrada e recicla proteínas.

Honjo e Allison dividirão o prêmio de 9 milhões de coroas suecas (US $ 1,1 milhão) em uma cerimônia formal em Estocolmo, no dia 10 de dezembro.

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Leandro | レアンドロ・フェレイラ

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