A conversation with Grammy nominated singer and guitarist Raul Midón

Uma conversa com o cantor e guitarrista Raul Midón, indicado ao Grammy

O vocalista e músico de composição, Raul Midón, está em alta.

O musical de 52 anos, cego e originário do estado americano do Novo México, acaba de lançar seu 10º álbum “If You Really Want”, uma colaboração com a orquestra de jazz e pop Metropole Orkest.

Midon no álbum retrabalha e atualiza alguns de seus materiais anteriores e insere um punhado de novas músicas em seu catálogo.

Ele vem logo após o sucesso de seu lançamento de 2017, “Bad Ass and Blind”, que foi indicado ao Grammy de 2018 na categoria de Melhor Álbum de Jazz.

O atual Midon, com sede em Maryland, em sua mais recente turnê na região da Ásia-Pacífico, recentemente se reuniu com a Kyodo News para falar sobre os álbuns e sua música antes de duas apresentações em Tóquio no musical Billboard Live.

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P: Sobre o seu novo álbum “If You Really Want” (com a holandesa Orquestra pop e jazz Metropole Orkest). Você já sonhou que estaria fazendo um álbum de orquestra?

A: Não, realmente aconteceu muito acidentalmente. Não é apenas um álbum de orquestra, mas um com uma orquestra tão grande e com um dos maiores maestros do mundo, Vince Mendoza. Então eu sou como “uau”.

P: O que você quer que seus fãs tirem de ouvir esse álbum?

R: Bem, esse álbum é um exemplo do que acontece quando você tem um colaborador que é absolutamente excelente. Então eu sou conhecido pelo fato de tocar sozinho e produzir e projetar meus próprios discos. E esse álbum é um exemplo do que acontece quando você colabora com alguém que é ótimo no que faz.

P: Sobre o álbum do ano passado “Bad Ass and Blind”. Uma indicação ao Grammy de 2018 para você como melhor álbum vocal de jazz. Isso é um grande negócio, um grupo muito seleto. Como você se sente sobre tal nomeação?

A: Eu fiquei realmente surpresa. Não estava esperando por isso. Tem sido maravilhoso. É tal, eu quero dizer, vindicação, por todas as escolhas que eu fiz. Do título, à gravação, à escolha das músicas. Você sabe tudo.

Q: “Bad Ass and Blind” é um verdadeiro título que chama a atenção. Como surgiu o título? Nós entendemos que havia uma conexão com o (cantor e compositor) Bill Withers.

A: Você sabe como surgiu, eu conversei com Bill Withers e ele disse, você sabe que devemos escrever uma música como ‘eu sou cego e eu posso chutar o seu traseiro’, eu não me lembro das palavras exatas, mas foi algo assim. E meio que me começou a pensar. Uma das coisas que eu sempre tive com as entrevistas é que as pessoas sempre me faziam as mesmas perguntas, como foi trabalhar com Stevie Wonder? Como foi trabalhar com Herbie Hancock? E eles nunca me perguntaram sobre o fato de que eu estava produzindo e criando meus próprios discos como uma pessoa cega, o que eu achava que era uma coisa de nota e algo sobre o qual eu queria falar. E então eu pensei que se eu dissesse “Bad Ass and Blind” as pessoas vão me perguntar e é a configuração perfeita para isso.

Q: Você disse em uma entrevista por telefone uma história que fizemos em você antes que você realmente gosta de tocar no Japão. Você pode elaborar sobre isso?

R: O Japão é um lugar especial para se jogar. Ainda há uma concentração aqui que recebo do público. Eu não sei o que é isso. E também foi o lugar que eu realmente senti como se eu tivesse saído do barulho, você sabe. Quando cheguei aqui em 2004 e “State of Mind” foi um grande sucesso aqui, foi a primeira vez que toquei como headliner para um público realmente grande. Então, sempre foi especial desde então.

P: E agora, você tem alguma meta relacionada ao Japão, alguma coisa em andamento?

A: Bem, eu consegui vir aqui todos os anos. Espero continuar chegando. Eu vou sair com um amigo meu japonês em alguns dias que é um operador de radioamador, isso vai ser divertido. Porque eu gosto desse tipo de coisa. Isso vai ser legal.

P: Ser cego. Você disse em algum lugar que muitas pessoas realmente não perguntam sobre isso em entrevistas. É estranho para você que as pessoas não toquem nisso?

R: Não é que eu queira (falar muito sobre isso), é que eu acho que é necessário hoje em dia quando há muito menos dinheiro, menos orçamento para os artistas controlarem seu destino. Então eu sinto que para mim é muito importante ter uma mão não apenas escrevendo as músicas, não apenas tocando as músicas, mas também gravando-as. Porque quando você grava um disco, seu instrumento não se torna apenas o violão, não apenas a voz, mas se torna a gravação. Todas as escolhas que você faz como artista na gravação vão refletir no disco. Literalmente, que tipo de instrumentação você usa, que tipo de reverb você usa, se você o usa ou não. Tudo isso faz parte da sua paleta. E se você tem facilidade com isso, você vai fazer um registro que está mais próximo de sua visão do que você quer. Ao contrário de um produtor,

P: E quanto ao seu irmão gêmeo (que também é cego)? Ele é bem sucedido em si mesmo, mas em um campo completamente diferente.

A: (Marco) um cara inteligente. Nós dois entramos em coisas diferentes. Ele é engenheiro elétrico (com a NASA). Muito importante. Muito incomum para um cego se tornar um engenheiro elétrico, então é uma grande realização.

P: Quando você soube pela primeira vez que você tinha esse talento incrível e foi sua vocação, por assim dizer?

A: Eu acho que praticamente sempre soube disso. Eu não necessariamente igualei isso a ganhar a vida. Mas quando eu era criança sempre me interessava por música. Sempre fui, sempre fui algo em que pensei o tempo todo, e tem sido algo que sempre fiz. A decisão – eu comecei a pensar sobre o que eu vou fazer – e ser uma pessoa cega, como o que mais eu vou fazer. Eu tenho esse talento, eu vou fazer isso, você sabe.

Q: Vamos falar sobre suas influências. Há alguns Stevie Wonder, alguns Al Jarreau em seu estilo de cantar. Fale sobre o significado de Al Jarreau para você.

A: Al Jarreau é uma grande influência. Você sabe que Al Jarreau foi um dos primeiros cantores que eu lembro de ter notado de uma maneira moderna, porque há outros como Sarah Vaughan, que teve um fraseado instrumental. Al Jarreau meio que tinha essa maneira moderna de cantar jazz com um backbeat que meio que liderou o caminho para todos nós. Nós não sabíamos que alguém poderia fazer isso até que Al Jarreau veio e fez isso e meio que nos deu essas idéias sobre como expressar. Ele era ótimo em frases de fundo, ou recuando atrás da batida. E seu canto é ritmicamente preciso, o que é muito importante para mim.

Q: E sobre o seu próprio estilo, “estilo Raul”, como você mesmo explica isso?

A: Bem, meu estilo é um amálgama de tudo que eu amo na música. Eu nunca me esforcei para ser um músico de jazz ou um músico de blues ou um músico de rock. Sempre me interessei por todos os tipos de música e juntei tudo de uma maneira que incorpora todas as coisas que eu amo. Então há uma coisa latina. Há uma coisa de alma. Há uma coisa de jazz. E sempre me interessei em ser músico, não apenas cantor.

P: Do lado técnico, como você disse, agora também é engenheiro e produtor. Existe alguma coisa que você não faz e ainda gostaria de fazer?

R: (risos) Dirigir. Na verdade, minha esposa merece muito crédito. Eu disse que quero um estúdio quando compramos a casa. Um par de amigos meus disse, oh há este programa Cakewalk, isto é o que você deve comprar para começar. Eu realmente não sabia, então eu tinha alguma orientação sobre qual equipamento comprar. E então alguma orientação sobre microfones. E então comecei a aprender como tentar usar as coisas. Foi realmente uma jornada e tanto. Quero dizer, de ser um músico que se preocupou em tocar e cantar para aprender a lidar com áudio digital, houve algumas semanas lá onde eu pensei que não sei se eu posso fazer isso, eu estou realmente lutando com algumas dessas conceitos. Caminho de sinal e esse tipo de coisa. O que me manteve nisso é que percebi qual era o potencial disso.

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Q: Então controle total

A: Que eu amo Você sabe que como cego você não está no controle de muitas coisas. É como se houvesse algumas coisas que eu possa controlar e essa é uma delas. E é por isso que eu sou tão exigente por isso. Eu nunca mais quero depender de mais ninguém para gravar. Sempre.

P: Qual seu conselho para músicos aspirantes?

A: Aprenda as habilidades da música. Se você está em uma banda e você mal consegue tocar e a banda termina, você vai acabar trabalhando no Guitar Center. Se você é um músico muito bom e sua banda termina, seu contrato de gravação vai embora, você vai sempre trabalhar.

P: De onde vem sua música, como a música “God’s Dream” no novo álbum?

A: Você sabe, é interessante que você pergunte isso … às vezes eu me pergunto, é como uau. Às vezes parece que a música escreve você. E você ganha alguma coisa, você tem uma ideia criativa e você simplesmente vai com ela. E leva você a lugares que você nunca pensou que iria. “God’s Dream” é uma música que eu já pensei muito. O que significa ser místico, qual é o significado de Deus, qual é o significado de acreditar em algo assim.

Q: Qual é o próximo para você? Você disse que sempre tem muito na placa.

Eu não sei ainda. Eu tenho muitas coisas acontecendo. Eu tenho um registro de violão. Eu tenho um registro de músicas em andamento. Eu tenho um registro de tipo de poesia com música. Eu tenho muitas coisas em que estou pensando e não sei qual delas vou fazer. Eu tenho uma vaga noção de talvez fazer uma homenagem a Al Jarreau. Talvez.

Q: No seu violão tocando. Você faz flamenco clássico, mas também sua guitarra elétrica é executado. Que tipo de estilo de guitarra você mais gosta? Isso importa para você, ou apenas sai?

A: Bem, acaba de sair. Eu toco guitarra elétrica do jeito que eu toco violão. Mas estou muito ciente do que a guitarra elétrica faz diferente do violão. Então eu acredito que eu toco guitarra elétrica de uma forma que aproveite o que esse instrumento oferece. Eu não levo isso para a estrada porque na configuração atual agora, eu não estou confortável com os aspectos técnicos dele. Mas eu amo tocar no estúdio. E eu brinco com meus dedos. Meu tipo de influência para isso é Mark Knopfler. Ele é um ótimo guitarrista que brinca com os dedos. Não há muitos deles.

P: Alguma empresa específica para a qual você gostaria de dar uma mensagem?

A: Roland (do Japão). Eles sempre foram muito favoráveis. Eu amo Roland, amo os caras lá, eles sempre me apoiaram. Então salve a Roland.

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Leandro | レアンドロ・フェレイラ

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