KOKKARA

Itoshima: Como uma comunidade de praia está atraindo recém-chegados



Takao e Keiko Hatama decidiram passar sua aposentadoria em Itoshima, na província de Fukuoka. Eles compraram e renovaram uma casa de 90 anos e agora são anfitriões da Airbnb. | TAKAO HATAMA

ITOSHIMA, FUKUOKA PREF. – Trocando seus sapatos sociais e terno de paletó e calção de banho, Shingo Takei começa o dia caminhando até a praia para ir de stand-up paddleboarding.

Em vez de ir para o escritório, o co-fundador de uma startup de recursos humanos volta para casa para o café da manhã e passa o resto da manhã cuidando da fazenda, cortando lenha e consertando sua espaçosa casa de dois andares antes de se sentar para o almoço. Ele abre seu laptop à tarde para reuniões on-line e para amarrar as pontas soltas. Depois do jantar, ele dá um mergulho em uma fonte termal nas proximidades e chama a noite.

“Esse é o meu dia típico”, disse o bronzeado de 36 anos.

“Trabalhamos da maneira que gostamos e não há uma linha distinta que separa nossas vidas profissionais e privadas”, disse ele.

Takei é um de um número crescente de japoneses que deixam a agitação da vida na cidade por uma existência alternativa e mais descontraída no campo. E a Península Itoshima de Fukuoka, conhecida por suas praias brancas, exuberantes florestas de bambu e campos de arroz, está entre as comunidades que conseguem atrair estrangeiros, mesmo quando o despovoamento aflige a maioria das áreas rurais.

“Estamos vendo o crescimento de novos moradores na faixa dos 30 e 40 anos, além dos aposentados que estão começando a sua segunda vida”, disse Koichi Watanabe, funcionário municipal de Itoshima, referindo-se à aposentadoria.

Enquanto a população do Japão atingiu o pico há uma década, a de Itoshima ainda está crescendo. Tinha 100.721 habitantes em 31 de março, contra 94.877 em 1999 – a população combinada dos três municípios que se fundiram para criar a cidade há oito anos. E no ano fiscal de 2017, os residentes entrantes superaram os residentes em fuga em 857 – a maior margem desde 2010.

Comunidades como Itoshima são exemplos do que o governo do primeiro-ministro Shinzo Abe quer ver mais, uma vez que tenta impedir o fluxo de pessoas para as metrópoles e promover o que chama de “revitalização regional”.

Uma projeção freqüentemente citada feita por um grupo de estudo liderado pelo ex-ministro de Assuntos Internos e governador de Iwate, Hiroya Masuda, diz que cerca de metade dos municípios do Japão pode enfrentar a extinção até 2040, já que o número de mulheres em idade reprodutiva está abaixo dos níveis sustentáveis.

Mas um número crescente, ainda que pequeno, de pessoas parece estar contrariando a tendência, optando pela rotina diária de trens lotados e longos deslocamentos para uma vida mais simples, mais próxima da natureza. Um estudo conjunto do jornal Mainichi Shimbun, da NHK e da Meiji University, que foi divulgado no final de 2015, mostrou que os migrantes para as áreas rurais haviam saltado mais de quatro vezes, para 11.735 no ano fiscal de 2014, desde 2009.

A vantagem de Itoshima reside na sua proximidade a Fukuoka, um importante centro comercial e a maior cidade de Kyushu. Cerca de 30 minutos de carro e com uma linha de trem direto para o Aeroporto de Fukuoka, o acesso fácil está trazendo um fluxo constante de cultura urbana. Fazendas orgânicas e cafés elegantes, por exemplo, pontilham a península, que é conhecida por seus kakigoya (cabanas de ostras) e quebra de praia que atraem surfistas durante todo o ano.

Takei e um grupo unido de amigos de faculdade de Osaka se apaixonaram pelo lugar em 2014 durante uma viagem de três dias à região, o que os inspirou a lançar uma startup em Itoshima. Takei decidiu comprar uma casa que poderia servir tanto para sua casa como para a sede da empresa.

Os membros do empreendimento, chamado Kokkara, são baseados principalmente em Fukuoka, mas freqüentemente estão na estrada gerenciando treinamentos corporativos e programas de liderança. Takei, que costumava trabalhar para uma grande empresa de recrutamento, também passa vários meses do ano no exterior e visita Tóquio frequentemente para negócios. Mas ele parece mais confortável em Itoshima, onde ocasionalmente realiza sessões de yoga e seminários de jejum on-line em sua casa.

“Há muitas mentes criativas – artistas e chefs, para citar alguns – que são atraídos pela natureza e atmosfera de Itoshima”, disse Takei.

Eles não são os únicos que escapam das cidades superlotadas para reassentar na península cênica. Espaços de co-working, escritórios satélites de empresas de tecnologia e centros de teletrabalho estão surgindo na área para acomodar os recém-chegados, enquanto revistas e sites dedicados estão introduzindo as várias atrações de Itoshima para potenciais residentes e turistas.

Talvez um dos pontos mais populares seja o Ito Saisai, conhecido como o mercado de agricultores de maior sucesso no Japão em termos de vendas.

Dentro do grande edifício, parecido com um armazém, as prateleiras estão cheias de carne, frutos do mar e produtos agrícolas colhidos localmente, bem como produtos processados. Em um canto há garrafas de marmelada feitas à mão por Keiko Hatama, que junto com o marido, Takao, começou a viver em tempo integral em Itoshima em 2015.

Takao, 69 anos, subiu na escada corporativa da Dentsu Inc., a maior agência de publicidade do Japão, até a sua saída em 2011, após um período de quase quatro décadas. Enquanto o casal possui uma casa em Kamakura, Prefeitura de Kanagawa, uma hora ao sul de Tóquio, eles decidiram passar seus últimos anos em outro lugar.

Com ambos nascidos e criados na Prefeitura de Fukuoka, os Hatamas procuravam por propriedades na área que satisfizessem certas condições – natureza abundante com montanhas e praias, e acesso a um aeroporto para que seus filhos e netos possam visitar convenientemente.

Keiko finalmente encontrou uma kominka (casa tradicional japonesa) de 90 anos de que gostava no distrito de Fukuyoshi, de frente para o Mar de Genkai, parte do Mar do Japão.

Os dois compraram e renovaram a casa e logo se tornaram anfitriões da Airbnb, abrindo o segundo andar para os viajantes. Agora eles têm uma vida agitada, mas pacífica, que gira em torno de atividades comunitárias, trabalho agrícola e acolhimento de convidados ocasionais.

“Nós dois gostamos de beber, então geralmente começamos a beber por volta das 16h”, disse Takao.

“É uma segunda vida gratificante”. Se nos aposentássemos em nossa casa em Kamakura, tenho certeza de que estaria me relacionando com pessoas que conhecia de Dentsu ou com amigos da universidade. . . . Teria sido uma extensão da nossa ‘primeira vida’ ”.

“Mas agora nos vemos fazendo um novo círculo de amigos em Itoshima”, disse ele.

Itoshima tem uma história rica que remonta a mais de 2.000 anos. As primeiras evidências arqueológicas do Período Yayoi (300 aC-300 dC) são encontradas no norte de Kyushu, com muitos dos restos descobertos em Itoshima. A proximidade geográfica da região com a China e a península coreana significou que ela desempenhou um papel fundamental no comércio e na diplomacia com seus vizinhos asiáticos.

Talvez seja por isso que seu povo está acostumado a receber pessoas de fora, não apenas do Japão, mas também do exterior. O número de residentes estrangeiros em Itoshima cresceu para 868 em 31 de maio, em comparação com cerca de 600 cinco anos atrás.

Entre os novatos estão Andreas Vinther e Eriko Matsumura, um casal dinamarquês e japonês que deixou Londres – sua casa nos últimos 14 anos – para passar um ano em Itoshima com seus dois filhos pequenos.

“Tendo nosso primeiro filho, Annika, em 2014, naturalmente começamos a refletir sobre nosso equilíbrio entre vida pessoal e trabalho e como maximizar o tempo com a pequena maravilha”, disse Vinther, que junto com Matsumura é um designer de interação experiente.

Vinther, de 38 anos, esteve em Tóquio para visitas de trabalho e familiares, mas não teve muita chance de explorar outras partes do Japão. O renomado clima quente e a boa comida de Kyushu despertaram seu interesse, e novas pesquisas começaram a levar ele e sua família a Itoshima, cuja beleza natural rural e florescente cena de artesãos e culinária pareciam ideais.

Em março, a família embarcou em uma viagem de uma semana à península para descobrir o que tinha para oferecer e, mais importante, encontrar um lugar para morar. Coincidentemente, um amigo da família recomendou que ficassem em uma pousada em Itoshima, administrada pelos pais aposentados de um conhecido. Isso aconteceu para ser a casa dos Hatamas.

“Isso acabou sendo um tremendo ponto de virada para nós”, lembrou Vinther.

Ouvindo a história deles, Takao Hatama teve uma ideia. Ele estava curioso sobre uma casa pertencente a uma startup chamada Kokkara, administrada por um grupo de empreendedores em uma aldeia vizinha. Ele elaborou um plano para propor algo parecido com um programa de artista residente no qual a família pode morar na casa em troca de fornecer seus conhecimentos profissionais para a empresa.

Parecia inesperadamente, mas Takei, o co-fundador da Kokkara, e seus colegas se divertiram com a proposta e logo concordaram.

“Meus instintos me disseram que poderia ser divertido”, disse Takei.

Agora as crianças vagueiam pela casa e pelo jardim enquanto seus pais ajudam em várias tarefas domésticas. O casal também está preparando oficinas para atrair moradores locais. A primeira será uma aula de panificação baseada na tradicional cozinha dinamarquesa.

“Foi assustador deixar nossa vida cotidiana confortável em Londres para algo ainda desconhecido”, disse Vinther.

“Quando estávamos saindo, vários amigos em Londres disseram que tinham sonhos muito parecidos e que nossa mudança os inspirou a torná-los realidade. Essa também foi uma experiência coletiva muito boa para nós ”, disse ele.

Fonte: Japan Times

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