IAN BURUMA

“A Tokyo Romance”, de Ian Buruma, capta o coração pulsante do Japão

O departamento de Sinologia da Universidade de Leiden, na Holanda, não atraiu muitos estudantes no início dos anos 70. Talvez fosse o ambiente pouco auspicioso – estava alojado num antigo asilo lunático – ou o pesado material de ensino, guiado pela propaganda chinesa, que os professores impunham aos alunos. Seja como for, havia pouco para inspirar e ainda menos para manter o interesse de um jovem de 20 anos que, não tendo certeza sobre sua carreira, havia escolhido a faculdade sem uma razão melhor do que um gosto declarado pela comida chinesa e uma consciência de que uma familiaridade com a linguagem pode um dia “ser útil”.

Sem surpresa, aquele estudante – Ian Buruma – rapidamente ficou entediado. Uma distinta carreira como jornalista, escritor e intelectual público, amplamente dedicado em seus primeiros anos à interpretação e exploração de conexões entre o Oriente e o Ocidente, poderia ter sido abortada antes mesmo de começar.

Mas um encontro casual com o Japão, particularmente o teatro surreal de Shuji Terayama, então uma das principais luzes da avant-garde, mudou tudo. Em “A Tokyo Romance”, um livro de memórias sincero e introspectivo dos seis anos que passou no Japão no final dos anos 70 e início dos anos 80, Buruma recorda como ver a trupe de Terayama em Amsterdã se sentiu “como apertar os olhos de um grotesco peep show”. cheio de acontecimentos extraordinários. ”Poderia ser apenas uma fantasia, mas“ se Tóquio fosse algo assim ”, pensou Buruma,

Aterrissar na capital japonesa em 1975 foi um pouco chocante. “As multidões, o barulho, o excesso visual” – tudo parecia exagerado. Aqueles que haviam experimentado o fermento artístico e a agitação social dos anos 1960 estavam lamentando que os melhores anos já haviam passado. Mas o mundo que Buruma descreve é ​​tudo menos sério. Os fotógrafos Nobuyoshi Araki, Kishin Shinoyama e Daido Moriyama, cujas aulas noturnas Buruma às vezes freqüentavam, ainda estavam na faixa dos 30 e empurrando o médium para um novo território. No filme, ” porno romano,“O gênero favorito dos esquerdistas que estavam desiludidos pelo fracasso do ativismo político” na década anterior, estava em pleno andamento e atraindo alguns dos melhores novos talentos e até diretores consagrados como Nagisa Oshima. Em todos os lugares, “o decadente, o obsceno, o debochado, o sangrento, o fedorento, tudo o que permeava a cena artística”. Isso estava muito longe do mundo polido da cerimônia do chá e do arranjo de flores, mas fazia parte de um mundo Essa tendência, que Buruma explicou em uma entrevista por e-mail ao The Japan Times, se expressou no Japão como uma “rebelião contra uma cultura altamente estupidificada – kabuki, noh e assim por diante – e uma tradição moderna igualmente abafada de imitar a alta cultura européia”.

Era uma coisa inebriante e sedutora, e Buruma pulou para a direita. Seguindo a visão de Terayama, ele gravitou em direção ao teatro experimental. Ele conheceu e bebeu com Tatsumi Hijikata (1928-86), o pai de butoh, que ele lamentavelmente não conseguiu impressionar; ele “contorceu-se, contorceu-se e agachou-se” com os dançarinos de Dairakudakan, a trupe de Akaji Maro, e até apareceu em um de seus cabarés – até que ele estragou a pequena parte que lhe foi dada. Foi com Juro Kara, no entanto, um dramaturgo mercurial, ator e fundador do Teatro da Situação, que Buruma desenvolveu o relacionamento mais longo e significativo.

O círculo íntimo de Kara funcionava como uma família unida que lembrava uma gangue yakuza. No seu centro estava o próprio Kara, um homem com “uma energia vulcânica […] que era atraente e um pouco alarmante”, e sua esposa coreana-japonesa, Reisen Ri, que também podia ser temperamental. Ao redor deles estava um elenco colorido de atores igualmente intensos. Temperamentos, por vezes, brilhou e brigas não eram incomuns, especialmente depois que o bando tinha bebido um pouco de mizuwari (whisky diluído ou shochu ) demais em uma de suas excursões noturnas regulares.

O papel de Buruma no grupo nunca foi totalmente claro. Às vezes, ele foi feito para se sentir parte da família. Em outras ocasiões, como estrangeiro falando japonês fluentemente, ele era visto como uma espécie de macaco treinado. No entanto, ele cresceu perto do Teatro da Situação. Quando Kara escreveu “Conto de um unicórnio” em 1978, ele gravou um pequeno papel para Buruma. Quando a peça caiu na estrada, com o teatro lançando sua assinatura tenda vermelha em parques ou ao longo de margens de rios em todo o país, Buruma seguiu. Toda noite, usando “um chapéu de cowboy ridículo”, ele apareceu brevemente no palco como Iwan the Gaijin, um personagem que “pode ser um russo, mas que afirma ser o Midnight Cowboy”, e foi perseguido no palco “por uma banda marcial de o Corpo Voluntário de Nárnia. ”Não fazia muito sentido e, até hoje, Buruma ainda não tem certeza do que se tratava.



A partir do momento em que pisou no Japão, Buruma estava quase totalmente imerso na cultura local. Ele vivia “em um subúrbio de classe média […] cercado de lanchonetes, santuários xintoístas, casas de banho públicas e antigas casas de madeira com jardins de bonsai”. Ele teve casos com garotas locais – e alguns garotos – e se tornou parte de um amplo círculo de tipos criativos. Ele começou a escrever, incluindo críticas de cinema para o The Japan Times, e no final de sua estada, ele garantiu seu primeiro contrato de livro. “O Japão”, escreve ele, “foi a criação de mim”.

E, no entanto, Buruma nunca se comprometeu totalmente com qualquer pessoa ou causa. Como seu grande mentor, Donald Richie, um homem que amava “sentar-se no seu lugar inatacável, observando o mundo à distância”, Buruma permaneceu à margem, um voyeur “nem dentro nem fora, nem uma coisa nem outra”. atribui essa atitude ao seu passado “crescendo entre duas culturas”, o filho de um pai holandês e uma mãe britânica, uma experiência que o fez, ele escreve, “um observador natural”. Devemos agradecer por ele ter se tornado um dos testemunhas mais perspicazes de nossos tempos.

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