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A China preside o pastor enquanto Pequim persegue o plano de “eliminar” as principais religiões do país

A China preside o pastor enquanto Pequim persegue o plano de “eliminar” as principais religiões do país
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PEQUIM – O reverendo John Sanqiang Cao não pagou mais de US $ 3 pela viagem que acabaria custando sua liberdade.

Durante anos, ele e outros professores cristãos chineses atravessaram o rio em uma jangada estreita de bambu de um banco envolta em árvores no sul da China para a vizinha Birmânia, levando consigo cadernos, lápis e Bíblias. A jornada que permitiu aos missionários deslizar entre os países – uma distância não superior a 9 metros (30 pés) – sempre acontecia em plena luz do dia, segundo um missionário dos EUA que viajou com Cao.

O passeio em 5 de março de 2017 foi diferente. Cao e um professor estavam em uma jangada retornando à província de Yunnan quando viram agentes de segurança chineses esperando por eles na costa. Décadas de trabalho nas igrejas clandestinas de “casa” da China e escolas bíblicas não oficiais prepararam o proeminente líder cristão de 58 anos de idade para este momento. Ele rapidamente jogou seu celular na água, protegendo as identidades de mais de 50 professores chineses que ele havia recrutado para dar às crianças de minorias étnicas birmanesas uma educação gratuita baseada no cristianismo.

Mas o próprio Cao não pôde escapar. Ele foi condenado no mês passado a sete anos de prisão por “organizar outros para atravessar ilegalmente a fronteira” – um crime mais comumente aplicado a traficantes de seres humanos. Seus filhos americanos e seus colegas cristãos – que não tiveram permissão para entrar em contato com ele desde sua prisão – falaram sobre o caso pela primeira vez, argumentando que a sentença do pastor deveria ser reduzida à luz de seu trabalho humanitário.

“Nada que meu pai organizou foi político. Sempre foi apenas religioso ou de caridade ”, disse Ben Cao, o filho de 23 anos do pastor, cidadão americano que mora em Charlotte, na Carolina do Norte. “Esperamos que a China seja misericordiosa e veja que as intenções de meu pai foram boas.”

A punição de Cao foi transmitida quando Pequim persegue um plano para “sinicizar” as principais religiões do país, eliminar a “influência estrangeira” e alinhar as religiões mais de perto com as próprias doutrinas do Partido Comunista. Analistas dizem que o governo vê cada vez mais a ascensão do cristianismo na China como uma ameaça ao seu governo, e pode estar usando figuras proeminentes como Cao como um exemplo para intimidar movimentos nascentes.

O caso do pastor também parece mostrar que o partido quer estender seu controle sobre as atividades dos fiéis da China, mesmo quando eles estão no exterior.

“Isso reflete o ambiente apertado do presidente Xi (Jinping) contra qualquer tipo de independência religiosa”, disse o amigo de longa data de Cao, Bob Fu, um ativista de direitos cristãos baseado no Texas. “No passado, quando eles falavam sobre infiltração estrangeira, eles estavam se referindo às atividades de missionários estrangeiros dentro da China, mas isso agora se expandiu para incluir missionários chineses indo para o exterior.”



Novas regulamentações religiosas implementadas em fevereiro estipulam que cidadãos chineses que deixam o país para fins religiosos sem autorização do governo podem ser multados em até 200.000 iuans (31.780 dólares). Enquanto isso, líderes de igrejas não aprovadas pelo estado relataram ter sido impedidas de deixar a China.

Um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA disse à AP que Washington está “profundamente preocupado” com a sentença de Cao e pediu à China que o liberte como residente permanente legal dos EUA por “razões humanitárias”. Cao pretende se aposentar e voltar para sua família nos Estados Unidos. libertado, disse o porta-voz.

Chris Smith, um congressista de Nova Jersey que preside um subcomitê de direitos humanos da Câmara, disse em comunicado que “o nome do pastor Cao deve estar na boca do presidente (Donald) Trump sempre que ele falar com Xi Jinping”, disse o presidente da China.

Bíblia e letras
Cao tinha 20 anos quando conheceu um casal cristão americano que visitava sua cidade natal na província central de Hunan. Eles lhe deram sua primeira Bíblia e trocaram cartas com ele sobre o cristianismo. Cao, o filho mais velho dos professores, disse-lhes que ouvia as transmissões de rádio do evangelista Billy Graham e sentiu-se chamado a pastorear o povo chinês.

Assim, mesmo depois de se casar com uma americana, completando os estudos do seminário em Nova York e pastoreando uma congregação sino-americana na Carolina do Norte, Cao manteve sua cidadania chinesa e dividiu seu tempo entre os países.

Ele se envolveu fortemente com as igrejas “domésticas” da China – congregações protestantes que não são sancionadas pelo Estado, mas que as autoridades locais, em muitos casos, toleraram. Cao fundou mais de uma dúzia de internatos bíblicos no centro e no sul da China, que treinaram adolescentes de famílias cristãs pobres a se tornarem pastores não oficiais. Alguns mais tarde se tornaram professores nas escolas que Cao construiu em Mianmar.

A maioria das escolas foi invadida e fechada por agentes de segurança nos últimos anos, dizem os partidários de Cao.

Amos Cao, o filho de 26 anos do pastor, disse que Cao tem uma presença magnética que faz dele um professor natural. Ele adora contar piadas bilíngues auto-depreciativas e criou um site que explicava as expressões inglesas em chinês.

“Eu viajei pelo menos 5.000 milhas, principalmente de trem, de classe ou ônibus,” Cao descreveu seu trabalho em uma carta para os apoiadores. “Louvado seja o Senhor, Ele me sustentou e me manteve em boa forma. Eu perdi cinco quilos!

Quando os terremotos atingiram a província de Sichuan em 2008, e o Nepal em 2015, Cao voou para ajudar as vítimas, disseram seus companheiros missionários, a comprar roupas para eles, mesmo quando usava a mesma jaqueta cinza e sapatos por anos.

“Meu pai sempre tentou economizar o máximo de dinheiro possível para que pudesse doar”, disse Ben Cao.

“Ameaça” ao Partido Comunista
O rápido crescimento do cristianismo, sua capacidade de mobilização e resiliência por meio de duros períodos de perseguição fazem com que pareça uma ameaça ao Partido Comunista, dizem os analistas, particularmente devido à sua ligação com a civilização ocidental.

“Suspeito que (Cao) foi escolhido para essa prisão”, disse Xi Lian, estudioso do cristianismo na China na Duke University. Lian observou que os pastores com “menor visibilidade” têm feito um trabalho semelhante ao longo da fronteira entre a China e Mianmar sem repercussões, mas a proeminência de Cao nas redes domésticas fez dele “o tipo de pessoa que pode deixar o governo chinês nervoso”.

Existem hoje mais de 38 milhões de protestantes na China, segundo estimativas oficiais, e especialistas previram que o país terá a maior população cristã do mundo em algumas décadas.

Um professor cristão chinês preso com Cao foi condenado por um crime menor e desde então foi libertado. Liu Peifu, advogado de Cao, disse acreditar que a organização religiosa do pastor foi um “fator” em sua sentença, que Liu apelou.

Cao tentou obter aprovação do estado para muitos de seus projetos, disse Ben Cao. Ele entregou uma escola primária e clínica de saúde que ele estabeleceu para as autoridades locais, e não resistiu quando as autoridades lhe pediram para suspender certos empreendimentos.

Ainda assim, Cao estava sob constante vigilância. Darek Jarmola, um professor americano que lidera viagens de jovens cristãos, lembrou-se de ter notado alguém tirando fotos dele e de Cao enquanto jantavam em Hunan em janeiro passado.

Cao encolheu os ombros, disse Jarmola. “Eu não fiz nada de errado, e se eu fizer, eles podem me prender”, disse ele a Jarmola.

O pastor era frequentemente chamado para se reunir com agentes de segurança que o questionavam sobre o recrutamento de voluntários chineses para a construção de mais de uma dezena de escolas no estado de Wa em Mianmar, disse Fu.

“Não havia segredos”, disse Fu. “Ele sempre acreditou que operava com a benção tácita do governo.”

O Centro de Detenção do Condado de Menglian, em Yunnan, onde Cao está sendo mantido, repetidamente se recusou a comentar o caso. O escritório de assuntos religiosos do condado disse que eles não sabiam disso.

“O governo escolheu a igreja certa para perseguir”, escreveu Cao em uma carta descrevendo a resiliência das igrejas domésticas. “O tempo provou. . . que Deus ainda está vivo e bem na China. ”

Fonte: Japan Times

Leandro | レアンドロ・フェレイラ

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