Okinawa prepara planos para fazer do café caseiro um novo produto especializado

NAGO, OKINAWA PREF. – Enquanto o Japão depende principalmente das importações para o consumo de café, os agricultores de Okinawa estão tentando popularizar o café local.

Os agricultores locais estabeleceram uma associação de produtores em 2014, na esperança de fazer dos grãos de café um novo produto agrícola exclusivo da prefeitura da ilha. A associação está pronta para comercializar grãos de café em Okinawa, em Tóquio, e espera alavancá-los para atrair turistas.

Os grãos de café são cultivados principalmente em áreas próximas ao equador. O Japão os importa de mais de 40 países. Em Okinawa, a produção de café, que exige um ambiente natural particular com luz solar e temperaturas adequadas, começou há cerca de 100 anos. Mas o cultivo de grãos de café de forma estável é difícil em Okinawa, que é propenso a tufões. Apresentando um sistema de efeito estufa, Naomasa Miyazato, 67, chefe da associação, colheu cerca de 80 quilos de grãos de café em 2017. Uma xícara de café caseiro custa ¥ 700 no escritório da associação na cidade de Okinawa. Seu sabor suave e doce ganhou críticas positivas.

“Nosso objetivo é promover uma estratégia de marca para o café de Okinawa em uma tentativa de revitalizar a agricultura na prefeitura e fazer da produção de café uma indústria local chave”, disse Miyazato. A partir deste mês, os grãos de café de Miyazato serão vendidos a 1.620 ienes por 50 gramas na principal loja Isetan Mitsukoshi Holdings Ltd. da operadora Isetan, no distrito de Shinjuku, em Tóquio.



Um funcionário de uma agência de distribuição disse: “Esperamos divulgar informações sobre o café de Okinawa como parte de nosso apoio”.

Devido à intensa concorrência de preços com as importações, não é tarefa fácil rentabilizar a produção de café na província de Okinawa.

Uma fazenda de café na vila de Higashi, em Okinawa, iniciou um programa para proporcionar aos turistas a oportunidade de experimentar a colheita de grãos de café.

“Nós pensamos que poderíamos pavimentar o caminho, ligando a produção de café com o turismo”, disse Takuyuki Matayoshi, o chefe de 31 anos da fazenda.

“Eu ainda estou tentando descobrir se eu posso ficar em pé sozinha com a produção de café”, disse Matayoshi. “Precisamos abrir um caminho que permita que as próximas gerações vejam um futuro brilhante para o café de Okinawa”, acrescentou.

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