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Os fazendeiros de arroz de Fukushima procuram reconstruir seu mercado



FUKUSHIMA – Para o fazendeiro de arroz de 36 anos, Emi Kato, os primeiros anos após os derretimentos centrais de 2011 na usina de energia Fukushima No. 1 foram extenuantes.

Devido aos temores da contaminação radioativa, vários clientes encerraram seus contratos por arroz, ela e seu marido, Koji, 38 anos, haviam colhido no interior da cidade de Fukushima.

Ela também viu comentários on-line com base em agricultores locais, apesar do fato de que nenhum material radioativo já foi detectado em seus produtos.

Mas ao longo do tempo, a situação melhorou gradualmente.

O arroz do casal tem recebido uma recepção mais positiva dos consumidores nos dias de hoje. Tornou-se popular em um evento alimentar no início deste ano em Tóquio, onde perceberam que muitas pessoas estavam escolhendo comprar arroz cultivado em Fukushima sobre marcas de outras regiões.

“Estávamos em pleno desespero após a crise nuclear. Eu me esforcei para saber se o arroz era o que deveria fazer “, disse Kato, que tem quatro filhos.

Mas, olhando como as coisas mudaram, Kato disse que estava feliz que ela perseverasse.

“Estou feliz por termos continuado”, disse ela. “O apoio que recebemos de muitos nos encorajou a tentar o nosso melhor”.

Na verdade, os resultados de uma pesquisa on-line divulgada quinta-feira pela Consumer Affairs Agency descobriram a mudança de atitudes em relação à comida de Fukushima.

De acordo com os aproximadamente 5.000 entrevistados, a proporção de consumidores hesitantes em comprar produtos de Fukushima por causa das preocupações com radiações caiu para um recorde de 12,7 por cento em fevereiro, em comparação com 19,4 por cento no mesmo mês em 2013, quando a pesquisa começou.



Os exames secretos sem precedentes realizados para detectar a radiação no principal grampo do país garantiram a segurança do arroz Fukushima. Desde 2015, nenhum arroz da prefeitura encontrou conter césio além do limite estadual para alimentos de 100 becquerels por quilograma. E na safra do ano passado, nenhum material radioativo foi detectado em 99,99% do total, de acordo com o governo das províncias.

Ainda assim, Fukushima enfrenta uma longa jornada para reconstruir sua reputação como um importante produtor de arroz apesar do retorno gradual da confiança do consumidor e dos dados oficiais que verificam a segurança.

Fukushima foi o quarto maior produtor de arroz do Japão antes do terremoto, tsunami e crise nuclear. Já caiu para o sétimo lugar.

Sete anos depois, os preços permanecem abaixo dos níveis pré-desastres, e os agricultores e funcionários da prefeitura têm dificuldade em encontrar varejistas dispostos a vender arroz com um rótulo “Made in Fukushima”.

De acordo com o governo da prefeitura, uma marca anteriormente considerada arroz de ponta já está sendo vendida como uma marca mais barata para uso comercial em restaurantes e lojas de conveniência.

E uma nova variedade chamada Ten no Tsubu que foi promovida como um dos principais produtos de Fukushima está sendo comercializada principalmente para uso comercial, disseram autoridades. Alguns dos agricultores ainda vendem como alimento para animais porque ganham subsídios do governo.

“É uma pena, na verdade”, disse Makoto Sato, diretor do Centro de Tecnologia Agrícola de Fukushima, onde Ten no Tsubu nasceu após 15 anos de pesquisa.

Koshi Fujita, um fazendeiro de arroz da oitava geração em Koriyama, disse que o problema que enfrentam os agricultores de arroz locais é uma mudança na estrutura do mercado.

Quando a distribuição do arroz Fukushima foi suspensa após os desastres de março de 2011, atacadistas e varejistas procuraram outro arroz para preencher suas prateleiras, disse Fujita. Isso significa que as prateleiras já reservadas para os produtos da Fukushima agora contêm itens de outras prefeituras. Isso não será fácil de mudar, porque os atacadistas e varejistas já estabeleceram vínculos comerciais com novos agricultores, disse ele.

“Os desastres danificaram a marca que estabelecemos e destruímos a rede que construímos”, disse Fujita. “O que precisamos fazer agora é despejar nossos esforços na reconstrução dessas coisas”.

De acordo com os dados da prefeitura de 2010, o preço de 60 kg de arroz Fukushima era aproximadamente ¥ 200 mais barato do que a média nacional naquela época. A diferença aumentou para cerca de ¥ 770 em 2011 e ¥ 600 em 2012. Mas quando o fornecimento finalmente ultrapassou a demanda em 2014, o preço caiu para ¥ 10.718 – mais de ¥ 1.200 abaixo da média nacional de ¥ 11.967 ¥.

Após o restabelecimento do saldo, a diferença de preços diminuiu para ¥ 516 em 2016, mas isso ainda é mais do que o dobro da diferença em 2010.

“O arroz de Fukushima é freqüentemente colocado no final da linha (durante os leilões de mercado)”, disse Shiro Kawasaki, funcionário sênior das Cooperativas Agrícolas do Japão (JA) Fukushima Chuokai, que controla cerca de 45% dos canais de compras e distribuição de arroz em a prefeitura. “Essa posição na linha não tem muito efeito sobre o preço de mercado desde que a demanda exceda a oferta. Mas quando o fornecimento excede a demanda, como vimos em 2014, isso tem um efeito enorme “.

Para reverter a queda, funcionários da Fukushima visitaram lojas na região de Kanto, onde cerca de 60% de seu arroz acaba, pedindo-lhes para colocá-lo à venda. Mas abundam os desafios.

Hideaki Suzuki, chefe da seção de distribuição de produtos agrícolas no governo da Prefeitura de Fukushima, disse que algumas lojas em Tóquio estavam vendendo arroz Fukushima sem etiqueta. Suzuki disse que um dono da loja disse que ele esconde o nome do prefecture porque ainda existem pessoas que o criticam por vender produtos Fukushima.

Para elevar o valor do seu arroz – que representaram 33% da produção agrícola bruta da Fukushima em 2016 – mais marcas devem ser tratadas como de alta qualidade, disse Suzuki.

“É bom que haja demanda constante de arroz Fukushima para uso comercial”, disse ele. “Mas quando consideramos elevar seu valor de mercado, é crucial para nós criar uma marca de arroz de alta classe”.

Estão em curso esforços para desenvolver uma nova variedade para entrar no mercado high-end, mas demorará pelo menos uma década antes de estar pronto, disse ele.

Fujita, o fazendeiro de arroz em Koriyama, disse que ainda há pessoas que hesitam em comprar produtos Fukushima, ele não se sente ressentido.

“Eu acredito que comer deve ser um ato de alegria. E não é certo forçar alguém a comer algo quando tem ansiedade “, disse Fujita. “O que eu espero é que as pessoas compram e comam Fukushima produzem simplesmente porque sabem bem, não porque querem apoiar agricultores de Fukushima”.

Fontes: Japan Times

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