KYODO

A indústria pesqueira de Fukushima ficou presa em uma batalha lenta mas constante para mudar as percepções públicas



FUKUSHIMA – Desde a crise nuclear, os trabalhadores da pesca na prefeitura de Fukushima tiveram a tarefa sem precedentes e assustadora de convencer os consumidores de que os peixes locais são seguros para comer.

A pesca retomou a base de “julgamento” e as capturas estão aumentando gradualmente. Mas sete anos depois, as verificações de radiação são agora parte de sua rotina antes de enviar o peixe para os mercados.

O Japão tem uma cultura culinária que muitas vezes é sinônimo de sushi no exterior, e os consumidores valorizam não apenas a segurança, mas a frescura dos frutos do mar.

Há uma coisa que, aparentemente, aprenderam da maneira mais difícil: aliviar a ansiedade do consumidor leva mais do que apenas verificações de tempo e radiação. E ainda é um trabalho em andamento.

“Quem poderia ter imaginado que essas verificações se tornariam necessárias antes do acidente?”, Disse Tadaaki Sawada, um funcionário da associação local de pescadores em Fukushima.

“É possível defender a segurança dos peixes, apresentando os dados que coletamos. Mas se isso pode tranquilizar os consumidores é uma história diferente “, disse Sawada.

O terremoto e o tsunami do 11 / S desencadearam a crise causada pelo homem na usina de Fukushima No. 1, forçando os pescadores a parar de pegar e vender peixe da região.

Isso causou estragos em uma indústria que desfrutou de pesca costeira e de arrasto para bonito, atum, saury e flatfish entre outras espécies.



Duas correntes – o Kuroshio do sul e Oyashio do norte – se encontram em Fukushima, criando boas pescarias.

Após anos de verificações de radiação, o número de espécies permitidas para serem capturadas em uma base experimental baseou-se nas três iniciais para todas as espécies, exceto 10, incluindo um tipo de dourada e lubrificante.

Como a região marca o sétimo aniversário desde o colapso do triplo núcleo, um ponto de viragem ocorreu no início deste mês, quando cerca de 100 kg de peixe plano foram exportados para a Tailândia pela primeira vez, mais de um ano após a pesca da espécie.

As autoridades locais esperam que a prática impulsione a moral dos pescadores e ajude a Fukushima a reconstruir sua reputação e canais de vendas.

O plano é enviar tanto quanto uma tonelada de peixe plano local – uma iguaria local que costumava buscar preços altos em Tóquio e além – para a Tailândia, onde será servido em restaurantes japoneses, de acordo com pessoas envolvidas.

Yusuke Ujike faz parte dos esforços para promover os produtos Fukushima na Tailândia. Mas ele admitiu que exportar peixe fresco sentiu como um problema “sensível” no início.

“Como uma empresa que faz negócios na indústria de alimentos, sabemos o quão importante é a segurança alimentar”, disse Ujike, presidente da Allied Corporation Co., uma empresa comercial com sede em Yokohama.

Ujike examinou como as verificações de radiação são conduzidas antes de se convencer. Atingir mercados no exterior deve ser uma estratégia viável, pensou.

“Não posso apoiar financeiramente a indústria local, mas espero que exportar peixe se torne um catalisador para Fukushima”, disse Ujike.

O governo japonês estabeleceu o limite máximo para o césio radioativo em produtos do mar e outros alimentos em 100 becquerels por quilograma, o que diz que é mais rígido do que os padrões internacionais.

Desde abril de 2015, nenhum produto da pesca testado excedeu esse limite, de acordo com o governo das províncias.

A Federação das Fúhas de Fukushima das Associações Cooperativas de Pesca, por sua vez, estabeleceu um limite ainda menor de 50 becquerels por quilograma. Qualquer leitura além deste limite irá interromper os embarques.

Nos mercados de peixe em Iwaki, na costa de Fukushima, os consumidores têm mais acesso do que antes aos peixes capturados localmente. Mas o volume ainda é baixo – as capturas feitas em 2017 representam apenas mais de 10% do que costumavam ser antes de 2011.

Chiharu Ando, ​​que tem uma menina de 6 anos, disse que suas preocupações com a produção de Fukushima diminuíram porque seu conhecimento se expandiu.

“Eu estava gravida naquela época e hesitei em comer peixe nos primeiros dois anos ou mais”, disse Ando. “Agora eu sei como os itens alimentares são verificados”.

Pesquisas recentes de consumidores mostram que a preocupação com a origem dos alimentos está em declínio. Em uma pesquisa, aqueles que sentiram que a origem dos alimentos “importa ou algo importa” caiu de 68,2% em 2013 para 62,9% em 2017.

Quando perguntado o motivo, 27,9 por cento em 2013 disseram preferir comprar itens que não incluem substâncias radioativas, em comparação com 16,5 por cento em 2017, de acordo com as pesquisas visando mais de 5.000 japoneses em várias partes do país.

Alguns progressos foram feitos na eliminação do estigma associado a Fukushima. As pessoas do setor da pesca e os especialistas em comunicação de riscos reconhecem a importância de manter os consumidores atualizados e divulgar a maior quantidade possível de informações.

Com o passar do tempo, os desafios enfrentados pela indústria da pesca podem ser múltiplos.

As capturas maiores significariam um avivamento das atividades de pesca locais, mas também aumentarão a necessidade de que os trabalhadores da pesca conduzam mais verificações de radiação.

Existe incerteza sobre se os peixes de Fukushima serão valorizados de forma justa porque o aumento de suprimentos pode resultar em preços mais baixos.

“Em primeiro lugar, é importante que o peixe peixe capturado localmente volte para as prateleiras onde costumava ser, e espero que seja vendido na mesma faixa de preço que antes”, disse Sawada, da associação local da pesca.

“Nós chegamos tão longe desde a crise, mas ainda há um longo caminho a percorrer a pesca de pleno direito”, acrescentou.

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