Shogi showdown pits ‘deus’ contra ‘gênio’



O jogo do século. A batalha entre um “deus” e um “gênio”. O confronto entre o campeão incontestável do shogi e seu sucessor.

O hype em torno da partida de sábado da versão japonesa de xadrez pitos Shogi lenda Yoshiharu Habu contra o jogador profissional mais novo do país, a estrela em ascensão Sota Fujii.

“Muitas pessoas estão observando de perto o que será o primeiro jogo oficial entre o campeão de longa data e o campeão a ser” no 11º torneio da Copa Asahi em Tóquio, Taku Morishita, diretor executivo da Japan Shogi Association, disse ao The Japan Times.

Habu, 47, e Fujii, 15, tocaram um ao outro duas vezes em jogos não oficiais. Fujii ganhou o primeiro e Habu o segundo.

Com uma carreira que abrange mais de três décadas, Habu alcançou realizações incomparáveis. Ele é o primeiro jogador profissional a conquistar sete títulos de eisei (vida) e o primeiro a receber o prestigiado Prêmio de Honra do Povo do governo.

Fujii, entretanto, fez história tornando-se o jogador mais jovem a manter o recorde de vitórias consecutivas. O prodígio adolescente tinha apenas 14 anos quando ganhou o ranking do quarto dançar – o nível de entrada para os jogadores profissionais – em 2016, ao mesmo tempo que marcava uma série de 29 vitórias em 2017.

Habu, que alcançou a mais alta classificação do nono dan, está bem ciente do potencial de Fujii. Em uma conferência de imprensa conjunta em janeiro, após a data da partida de sábado, foi lida com a rápida ascensão do adolescente nas fileiras, chamando-o de “formidável”.

Fujii disse que estava feliz por ter chegado ao palco onde ele poderia jogar Habu, observando que a lenda “estava na linha de frente antes de eu começar o shogi”.

Morishita disse que em uma competição de estilo de torneio, os jogadores são eliminados se perderem uma partida, o que significa que os titulares podem ser espancados por jogadores mais jovens. Isso é diferente de uma partida de título, onde o jogador com a maioria ganha recebe um título.

Para ganhar a partida contra Habu, Fujii derrotou Amahiko Sato, titular atual do título Meijin, no torneio principal da Copa Asahi, com 16 vitórias para a passagem para a rodada semifinal.

Se Fujii bate Habu na semifinal, ele pode acabar enfrentando outro adversário formidável – Toshiaki Kubo, titular do título de Osho. Isso significa que Fujii poderia acabar derrubando três titulares no final do torneio: Sato, Habu e Kubo.

A final acontece no mesmo dia da semifinal.

O torneio também tem significado extra para Fujii: se ele vencer, ele se tornará sexto e apenas 16 dias depois de fazer o quinto. Ele também será o mais jovem, aos 15 anos e 6 meses, para se tornar campeão em uma competição oficial de shogi, reescrevendo o recorde de 78 anos, aposentado, nono dan Hifumi Kato, que fez isso aos 15 e 10 meses de idade, em 1955.

Apesar de Fujii ter tido sua série de vitórias de 29 jogos quebrada e permanece sem um título, especialistas da Shogi dizem que sua probabilidade de ganhar o torneio é de cerca de 80 por cento.

Morishita disse que não ficaria surpreso, chamando o adolescente “estelar, mesmo em comparação com o Sr. Habu e o Sr. Kato em torno de sua idade”.

Habu também estava na escola secundária quando ele foi pro aos 15 anos em 1985. Ele ganhou seu primeiro título quando ele tinha 19 anos.

Os fãs estão ansiosos para ver como Habu e Fujii se aproximarão desta vez.

Morishita usou analogias de baseball e judo para descrever as estratégias dos jogadores, observando que Habu usa táticas diversificadas enquanto a Fujii é mais direta.

Como jarro, Fujii “jogaria uma bola reta e de frente, enquanto o Sr. Habu talvez jogasse uma curva; ou no judô, o jovem Fujii iria para seoinage de ippon (um lance de ombro de um braço), enquanto o Sr. Habu poderia ir para o Newaza “, disse ele.

Para Habu, vencer a Copa Asahi – que está aberto a todos os jogadores profissionais, mais um punhado de amadores e mulheres – irá adicionar à sua lista já premiada de elogios. Ele já ganhou cinco vezes.

Morishita, que também mantém o nono dan, disse que as conquistas de Habu são únicas.

“Sr. Habu esteve no topo por cerca de 30 anos, e 25 anos disso o viram reinar no n. ° 1 “, disse ele.

Habu ganhou os melhores títulos – Ryuo, Meijin, Oi, Oza, Kio, Osho e Kisei – um total de 99 vezes em sua carreira de 32 anos como profissional. Em 1996, o nativo da região de Saitama tornou-se o primeiro jogador a realizar todos os sete títulos simultaneamente. A lista foi expandida para oito quando o título Eio foi adicionado no ano passado.

Em dezembro, ele ganhou seu sétimo eisei (título honorário da vida certa) – dando-lhe o direito de ser nomeado titular permanente de um título específico, uma vez que ele se aposente. Ele atualmente possui dois títulos, Ryuo e Kisei.

No mundo altamente competitivo do shogi, ganhar um único eisei é bastante difícil porque exige que se torne um campeão de um dos títulos principais pelo menos cinco vezes.

Morishita afirmou: “No contexto da natação e do atletismo, é como ganhar constantemente todos os anos campeonatos nacionais, campeonatos mundiais, campeonatos asiáticos, mais as Olimpíadas”.

Os vencedores consistentes, como Habu e Fujii, costumam jogar entre 70 a 80 jogos por ano, enquanto muitos profissionais só podem jogar 20 por ano. “É fisicamente exaustivo e mentalmente intenso”, disse Morishita.

Tanto quanto o “espaço para o crescimento da Fujii é ilimitado”, o nono dançar disse que ainda terá pelo menos 20 anos para que Fujii alcance o nível de Habu. Esta estimativa é baseada em títulos vencedores da Fujii pelo menos cinco vezes por ano.

No Japão, há cerca de 160 jogadores pro shogi em competição ativa. Para se tornar um profissional, os jogadores em princípio devem se juntar ao Shorei-kai, uma academia de treinamento supervisionada pela associação, mas deve sair se não conseguirem qualificar-se como profissional aos 26 anos.

Os jovens aspirantes a jogadores devem terminar primeiro ou segundo no torneio bianual terceiro-dan, e apenas quatro novos jogadores podem entrar nas filas profissionais todos os anos.

A associação coloca a população de shogi em 10 milhões de habitantes, um fenômeno que, em parte, atribui ao surgimento de Fujii. Muitos dizem que esse frenesi foi visto pela última vez quando Habu estava em seu pico há mais de 20 anos, inspirando fãs dedicados de todas as idades. As aulas Shogi são tão populares, de fato, que algumas crianças estão em uma lista de espera de um ano, com livros de xadrez japoneses, parafernália e outros bens relacionados ao Fujii vendendo como hotcakes.

Demonstrando a popularidade do fenômeno adolescente, o Kansai Shogi Hall emitiu um tweet raro antes do Dia dos Namorados, pedindo que os fãs se abstenham de entregar diretamente chocolates ou lanches quando chegar.

Ele foi inundado no entanto.

“Agradeço o apoio”, disse ele sobre a bonança de chocolate.

A popularidade do jogo de tabuleiro também foi desenvolvida pela cultura pop, nomeadamente manga e anime como “March Comes in Like a Lion” e “Naruto”, que tem temas shogi ou sub-planetas.

Um leitor de “Naruto”, Karolina Styczynska da Polônia, tornou-se o primeiro jogador profissional estrangeiro estrangeiro do mundo, o ano passado.

O jogo também gerou interesse no exterior. Por exemplo, o shogi é uma classe regular nas escolas de Xangai, embora a China tenha sua própria marca de xadrez chamada xiangqi , disse ele.

A associação shogi realiza o torneio do International Shogi Forum para amadores não-japoneses a cada três anos. No ano passado, o fórum foi realizado em Kitakyushu, com cerca de 50 participantes de 43 países e regiões, incluindo China, Coréia do Sul e América do Norte e América Latina, Europa e África.

O próximo torneio terá lugar em 2020, quando Tóquio acolhe as Olimpíadas.

Tanto no xadrez quanto no xogi, o objetivo do jogo é capturar o rei do seu oponente. Mas o shogi pode ser mais complexo do que o xadrez porque os jogadores, que começam com 20 peças cada, podem reutilizar as peças capturadas como suas.

Devan Jerkins, que começou a jogar shogi no Texas em 2008, disse que era essa característica que o atraía para o tradicional jogo de tabuleiro.

“Shogi é dinâmico. Fiz sentido a primeira vez que joguei “, disse ele. “Isso desafia minha mente sempre”.

Em sua visita mais recente ao Japão, Jerkins participou do Meetup Tóquio Shogi organizado on-line por Hiro Yabe, que o detém principalmente como uma forma de promover o jogo entre iniciantes não-japoneses e mulheres e crianças aspirantes.

Yabe, que começou a jogar no jardim de infância e começou a supervisionar o grupo na primavera passada, disse que também viu o efeito Fujii afetar seu grupo. A participação já duplicou de 20 por mês para uma base de cerca de 400 membros registrados, disse Yabe.

Jerkins faz questão de encontrar outros entusiastas shogi quando estiver no Japão.

“Eu gostaria de encontrar mais pessoas com quem usar shogi”, disse ele.

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