Uma noiva indiana participa de uma cerimônia de casamento em massa por ocasião do festival Akshaya Tritiya em Bhopal, na Índia. Fotografia: Sanjeev Gupta / EPA

Sexo menores de idade é estupro, estipula a Suprema Corte indiana

O Supremo Tribunal da Índia derrubou uma lei que permite que os homens façam sexo com crianças tão jovens quanto 15, desde que o casal estejam casados. Mas o tribunal deixou de revogar uma exceção no direito penal do país que permite a violação no casamento, atualmente sujeita a processos legais separados.

Uma banca de dois juízes do mais alto tribunal da Índia estava respondendo a um processo de interesse público argumentando que a exceção às leis de agressão sexual para “um homem com sua própria esposa, sua esposa não tendo menos de 15 anos” encorajou o casamento infantil.

As leis indianas de proteção à criança já proíbem um adulto de ter relações sexuais com alguém com menos de 18 anos. Mas seu código criminal incluiu uma exceção para casais, em um país onde cerca de 46% das mulheres com idade entre 18 e 29 anos eram casadas antes de atingir a idade adulta legal.

“Não nos resta absolutamente nenhuma outra opção senão harmonizar o sistema de leis relativas às crianças”, disse o juiz Madan Lokur em sua decisão.

Uma noiva indiana participa de uma cerimônia de casamento em massa por ocasião do festival Akshaya Tritiya em Bhopal, na Índia. Fotografia: Sanjeev Gupta / EPA

Uma análise do censo nacional mais recente pela iniciativa de jornalismo de dados India estimou que quase 12 milhões de crianças indianas menores de 10 anos eram casadas. A maioria eram meninas de famílias pobres e rurais com pouca ou nenhuma educação.

O regime jurídico anterior significava que um menino de 17 anos que tivesse sexo consensual com outra garota de sua idade poderia ser acusado de violação legal, enquanto um garoto de 50 anos que estuprou sua esposa de 15 anos não cometeu nenhum crime.

Sucessivos governos indianos defenderam a exceção, argumentando que as condições sociais e econômicas em muitas partes do país tornam o casamento infantil uma realidade infeliz, que precisa ser abordado por programas de desenvolvimento em vez de lei.

O casamento adiantado é profundamente enraizado nas tradições de muitas comunidades indianas, embora a cerimônia “gauna”, onde o casamento seja consumado, geralmente é adiada até que a menina chegue à puberdade. Os casamentos em massa de crianças ocorrem em muitas partes do país em dias considerados auspiciosos no calendário hindu, como o festival Akshaya Tritiya.

Kriti Bharti, um ativista pioneiro creditado com a prevenção de milhares de casamentos infantis no estado de Rajasthan, disse que o julgamento foi um ponto de partida bem-vindo. Ela disse que as atitudes da comunidade a favor do casamento infantil estavam profundamente enraizadas, e os pais de jovens apresentavam frequentemente um obstáculo ao seu trabalho.

Kriti Bharti. Fonte: Tumblr

“Uma menina menor sendo abusada pelo marido dirá a sua mãe: “Estou sentindo dor. [Sexo] é desconfortável. Por favor, ajude-me “, disse ela. “Mas as mães dizem: ‘É o seu destino. Você é uma fêmea, então você tem que passar por isso”.

Bharti reconheceu que a decisão de quarta-feira seria difícil de impor, mas poderia ter consequências duradouras. “De agora em diante, uma menina que é explorada pode ir à polícia, pode ir ao sistema de justiça e dizer: “Estou sendo abusada”, disse ela.

Os juízes na quarta-feira restringiram sua decisão aos casamentos envolvendo apenas um menor, recusando-se a comentar se a exceção total do estupro conjugal deveria ser descartada. A Suprema Corte de Delhi está atualmente ouvindo um desafio a essa lei, o que impede as mulheres de pressionar acusações por estupros cometidos por seus maridos.

O governo indiano se opõe à mudança, argumentando que “desestabilizaria a instituição do casamento” e colocaria os maridos em risco de “assédio”. A violação no casamento foi reconhecida na lei britânica em 1991 e em todo os Estados Unidos até 1993.

No mês passado, o tribunal supremo indiano também anulou uma lei que permitia que homens muçulmanos se divorciassem de suas esposas comunicando a palavra “talaq” – hindi para o divórcio – três vezes.

Fonte: The Guardian

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